junio 12, 2024

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Una nave espacial china ha aterrizado en la cara oculta de la Luna para recoger rocas ante la creciente competencia espacial con Estados Unidos

Una nave espacial china ha aterrizado en la cara oculta de la Luna para recoger rocas ante la creciente competencia espacial con Estados Unidos

BEIJING – Una nave espacial china aterrizó en la cara oculta de la Luna el domingo para recolectar muestras de suelo y rocas que podrían proporcionar información sobre las diferencias entre la región menos explorada y la cara cercana más famosa.

La Administración Espacial Nacional de China dijo que el módulo de aterrizaje aterrizó a las 6:23 a.m., hora de Beijing, en un enorme cráter conocido como Cuenca Antártica-Aitken.

Esta misión es la sexta del programa de exploración lunar de Chang'e, que lleva el nombre de la diosa lunar china. Este es el segundo diseñado para devolver muestras, después de Chang'e 5, que lo hizo desde el lado cercano en 2020.

El programa lunar es parte de una creciente rivalidad con Estados Unidos -que sigue siendo líder en exploración espacial- y otros, incluido… Japón Y la India. China ha puesto en órbita su propia estación espacial y envía tripulaciones allí con regularidad.

La potencia mundial emergente pretende enviar un ser humano a la Luna antes de 2030, convirtiéndose en el segundo país después de Estados Unidos en hacerlo. Estados Unidos planea volver a llevar astronautas a la luna, por primera vez en más de 50 años, aunque la NASA retrasó la fecha prevista a 2026 a principios de este año.

Los esfuerzos de Estados Unidos por utilizar cohetes privados para lanzar naves espaciales se han retrasado repetidamente. Un problema informático de último momento ha obligado a cancelar el lanzamiento previsto para el sábado del primer vuelo de astronautas de Boeing.

Más temprano el sábado, un multimillonario japonés canceló su plan de orbitar la luna debido a la incertidumbre sobre el desarrollo de un cohete masivo por parte de SpaceX. La NASA planea utilizar el cohete para enviar a sus astronautas a la luna.

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En la actual misión a China, el módulo de aterrizaje utilizará un brazo mecánico y una barrena para recolectar hasta 4,4 libras de material superficial y subterráneo durante aproximadamente dos días.

Luego, un ascendedor encima del módulo de aterrizaje llevará las muestras en un contenedor de vacío de metal a otro módulo que orbita la luna. El contenedor será transferido a una cápsula de reentrada que está previsto que regrese a la Tierra en los desiertos de la región china de Mongolia Interior alrededor del 25 de junio.

Los viajes a la cara oculta de la Luna son más difíciles porque no está frente a la Tierra, lo que requiere un satélite para mantener las comunicaciones. El terreno también es más accidentado, con zonas de terreno menos planas.

La cuenca Antártica-Aitken, un cráter de impacto que se formó hace más de 4 mil millones de años, tiene 8 millas de profundidad y 1.500 millas de diámetro, según un informe de la agencia de noticias china Xinhua.

Xinhua dijo que es el cráter más grande y antiguo en la superficie de la luna, por lo que puede proporcionar la primera información al respecto, y agregó que el enorme impacto puede haber provocado la expulsión de materiales desde las profundidades de la superficie.