Un secreto evolutivo: ¿por qué el megalodon resulta ser más grande de lo posible?

Ciencias

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En un nuevo estudio, los investigadores de la Universidad DePaul en Chicago compararon el tamaño del megalodon con otras especies de tiburones lamniformes. La pregunta principal es qué se debe a su gigantismo, ya que es significativamente más grande no solo que los tiburones modernos sino también sus ancestros.

El megalodon es un tiburón prehistórico y quizás el ser vivo más grande para nadar en el océano. Según los últimos cálculos, medía más de 15 metros de largo con una mandíbula que se adapta fácilmente a una persona entera.

Aterrorizado a los océanos hace unos 15 millones de años y llegamos a conocer nada más que los descubrimientos de sus enormes dientes. Los tiburones tienen un esqueleto cartilaginoso que se descompone rápidamente después de la muerte, solo sus dientes duros sobreviven al largo y arduo proceso de fosilización.

Los investigadores realizaron una serie de cálculos para determinar el tamaño real de este monstruo marino y otros tiburones prehistóricos que datan de hace 252 millones de años. Utilizaron el conocimiento de los dientes y longitudes corporales conocidas de 32 especímenes vivos de tiburones lamniformes depredadores.

“Esperábamos que el megalodon fuera grande”, Dijo El autor principal del estudio, Kenshu Shimada, profesor de paleobiología en la Universidad DePaul en Chicago.

Lo que no predijeron fue que el megalodon superaba en número al segundo tiburón lamniforme depredador más grande en el registro fósil por al menos siete metros.

Según Shimada, el gigantismo extremo de este grupo de tiburones podría deberse a una estrategia de cría. Sus crías pueden haber exhibido un “comportamiento caníbal específico”. Esto es cuando los peces que nacen antes se alimentan de los huevos y embriones de sus hermanos, lo que les permite crecer.

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Sin embargo, quedan sin respuesta muchas preguntas fundamentales sobre esta especie. No han podido establecer con certeza por qué es tan importante.

“Por qué se extinguió el megalodón es otra gran cuestión fundamental que sigue sin resolverse”, añade el profesor Shimada.

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