julio 15, 2024

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Un nuevo estudio ha revelado los genes que sustentan al famoso perro de trineo de Balto

Un nuevo estudio ha revelado los genes que sustentan al famoso perro de trineo de Balto

  • Por Madeline Halpert
  • Noticias de la BBC, Nueva York

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Una estatua en el Central Park de la ciudad de Nueva York honra a Balto, el perro de trineo

Un nuevo estudio de los restos momificados de un famoso husky siberiano ha revelado el ADN especial que ayudó al perro de trineo a ganar fama mundial.

En 1925, Balto lidera un equipo de perros de trineo en una tormenta de nieve para entregar medicamentos que salvan vidas en un pueblo de Alaska.

Sus heroicos esfuerzos se reconocen en una estatua de un perro sentado en el Central Park de la ciudad de Nueva York.

Pero al contrario de lo que sugiere la película animada Balto de 1995, no fue un hombre lobo quien lo hizo tan difícil.

Al comparar el ADN de Balto con el de otros perros y mamíferos, los investigadores descubrieron que los genes más diversos del Siberian Husky lo ayudaron a sobrevivir el agotador viaje mejor que sus descendientes.

Descubrieron que Balto y sus «contemporáneos de perros de trineo eran genéticamente más diversos que las razas modernas y pueden haber tenido variantes que los ayudaron a sobrevivir en las duras condiciones de Alaska en la década de 1920».

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Conoce a los perros que corren en este maratón de nieve de 3 días

Los autores del estudio tomaron una muestra de ADN, proporcionada por el Museo de Historia Natural de Cleveland, que contiene los restos momificados de Balto, del vientre del perro para reconstruir sus genes. También se basaron en un conjunto de datos genéticos de 240 mamíferos y 682 perros y lobos del siglo XXI.

La investigación de sus genes no reveló «ancestros de lobos perceptibles», según los autores del estudio.

Según el estudio, el heroico perro posee otras características que lo distinguen de los modernos huskies siberianos y otros perros de trineo de su época, incluida su estatura más pequeña y una mejor capacidad para digerir los almidones.

Los investigadores también creen que proviene de una raza de perros esquimales sin raza, lo que lo hizo genéticamente más saludable y mejor adaptado al duro entorno de la década de 1920 en Alaska.

Balto nació en 1919 e importado de Siberia. Su propietario fue el criador noruego estadounidense Leonard Seppala.

En enero de 1925, un brote de una infección bacteriana mortal, la difteria, amenazó a la ciudad de Nome, en Alaska. Pero la única medicina disponible estaba en Anchorage, y el único avión que la llevaba allí no partía debido a las gélidas temperaturas.

Ahí es donde entraron Balto y su equipo de perros de trineo, transportando a unos 20 conductores, conductores de trineos, que llevaron el medicamento durante 674 millas (1,084 km) mientras las temperaturas bajaban a -23 F (-31 C).

La noticia del viaje histórico se difundió rápidamente, y Balto fue posteriormente honrado como un personaje en cómics, libros para niños y películas, así como en una estatua en el Zoológico de Niños en Central Park.

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