septiembre 21, 2021

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Un ejército idealista lucha contra el fascismo en la España de los años treinta

¿Qué unió a este grupo diferente de personas? Según Tremlett, los viajeros a España sabían que la elección obvia era entre fascismo y antifascismo: “No todos los generales que destruyeron Franco y la democracia española eran puros ‘fascistas’ … [t]La ideología híbrida hereditaria mezcló la tolerancia extrema de la España reaccionaria de derecha con los estrictos ritos armados y las nuevas creencias enfatizadas por Hitler y Mussolini. Franco combinó partidos e ideas fascistas y fortaleció creencias por lo demás débiles de que, esencialmente, habría perdido la guerra sin las fuerzas armadas de Hitler y Mussolini.

Para aquellos que transgredieron sus propios países al ir a España, quedó claro que el fascismo no podía apaciguarse ni justificarse. Solo puede luchar. Los miembros de las brigadas internacionales parecen tener una visión mucho más clara que los políticos de sus países. Los líderes europeos, en particular, querían evitar otra guerra regional, pero sus incansables esfuerzos pudieron retrasar la Segunda Guerra Mundial en tres años, con Hitler y Mussolini usando España como prueba para sus fuerzas aéreas y como campo de entrenamiento para sus fuerzas.

Tremlett ha organizado su enorme libro cronológicamente para que cada pelea y batalla que tuvieron los voluntarios esté documentada, y se proporcionen detalles ricos a través de los relatos de los primeros testigos y participantes, artículos de periódicos y fuentes secundarias. En cada capítulo, los lectores se encuentran con voluntarios individuales cuyas historias se reconstruyen mediante cartas personales, memorias o, en el caso de los muertos, atestiguados por actos de valentía y autosacrificio. Pero Tremlett también se refiere a aquellos que utilizaron el caos de la guerra para crímenes o aquellos que fueron abandonados y ahorcados. No todos los que se ofrecieron como voluntarios para luchar se comportaron de manera admirable.

Al contar muchas historias personales, Tremlett dividió los análisis anteriores que mostraban a los voluntarios como todos “rojos”. Aunque una parte de los que llegaron a España estaban afiliados al comunismo soviético, la mayoría no lo hizo. Algunos, como el estadounidense Walter Grant, participaron en la lucha como reacción a la política de derecha en casa. Después de que KKK mató a tres hombres en su ciudad natal, Grant abrazó las causas de izquierda. Fue miembro de la Brigada Abraham Lincoln.

Cuando Francisco se embarcó en un golpe de Estado de Marruecos a España contra el gobierno elegido democráticamente, trajo 35.000 soldados, el ejército africano. Dentro de este ejército estaba el Regimiento Español, cuyo grito de guerra era “¡Viva la muerte!” Testigos informaron que las fuerzas de Franco llevaron a cabo actos de barbarie en el campo de batalla y torturaron e hirieron a los heridos.

Contra este ejército profesional, están impulsados ​​por la creencia en la corrección de su causa. Uno de estos primeros “guerreros aficionados” fue la artista Felicia Brown. Se refirió al “ejército pirata” en cartas con uniformes que no les sentaban bien a sus camaradas. En las cartas de Brown en casa, primero supera la inseguridad revelada a su familia y finalmente se une a la unidad de 10 hombres para destruir trenes en la línea de enemigos. El sabotaje fracasó. Luego fueron atacados por patrullas enemigas y Brown ayudó a un guerrero italiano herido, lo arrastró detrás de una roca y le prendió fuego.

El coraje de los voluntarios es asombroso, no solo porque no están familiarizados con las armas, sino también por los problemas organizativos que plagan los cohetes de los primeros regimientos, anarquistas, comunistas y otros. Los comandantes se metieron en problemas con las tropas que se negaron a obedecer las órdenes de los comandantes. Este arreglo se complicó por la negativa de los países occidentales (distintos de México) a enviar suministros y otras necesidades para ayudar al gobierno republicano español en la lucha contra Franco y sus seguidores. La mayoría de las armas son de la Unión Soviética, pero muchas de ellas están obsoletas e inactivas. Se impidió que otros artículos esenciales atravesaran la barrera. En algunas batallas, el desequilibrio de personal entre las fuerzas fascistas y los regimientos puede ser tan alto como 5 a 1, y hasta 20 a 1 ametralladoras fascistas capturadas por voluntarios.

A pesar de las grandes contradicciones, los voluntarios continuaron luchando hasta la última guerra fuera de Barcelona en septiembre de 1938. En dos años, 5.000 voluntarios murieron y miles resultaron heridos. Sin embargo, a pesar de las grandes pérdidas, más adelante, los voluntarios verán la lucha como el momento más claro de sus vidas, la elección única del bien y el mal. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, los miembros de las brigadas internacionales se unieron a la resistencia de sus países o volvieron a tomar las armas para luchar en los campos de batalla de Europa.

Muchos de los que cayeron en España siguen tirados en su suelo. Los cementerios sin marcar cubren el campo español. Se olvidan sus nombres, pero no sus hechos. Tremlett escribe: “La ley, aprobada por todos los partidos en el parlamento de Madrid en 1996, otorgó a los soldados de la brigada la nacionalidad española, elogiaron la seguridad de la democracia y les agradecieron por un país”.

Brigadas internacionales: fascismo, independencia y guerra civil española

Por Giles Tremlett

Bloomsbury, 720 páginas, $ 30

Lorraine Perry escribe para múltiples publicaciones y carreras en Oregon. Ella tuitea BerryFLW.