julio 19, 2024

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Un dinosaurio de Montana que tenía enormes cuernos en forma de cuchillas.  Lleva el nombre del dios nórdico Loki.

Un dinosaurio de Montana que tenía enormes cuernos en forma de cuchillas. Lleva el nombre del dios nórdico Loki.

Cualquiera que vagara hace 78 millones de años por los pantanos de la actual Montana podría haberse topado con un dinosaurio tan inusual que los científicos lo compararon con el mismísimo dios de las travesuras.

Este enorme herbívoro, que medía más de 20 pies de largo y pesaba 5 toneladas, tenía dos cuernos en forma de cuchilla de 2 pies de largo en su imponente cabeza en forma de volante. También tenía dos cuernos adicionales de 16 pulgadas sobre sus ojos, y quizás una docena más repartidos alrededor de su cara como una especie de corona de espinas.

Lokiceratops rangiformis, que lleva el nombre del dios nórdico Loki, que apareció recientemente en el Universo Cinematográfico de Marvel, es un dinosaurio completamente nuevo que los paleontólogos nunca antes habían descubierto, dijeron científicos en una revista el jueves.

No todos están de acuerdo. Algunos de sus pares se han preguntado si esto era sólo una variación de otra especie de ceratópsidos, la familia de dinosaurios que incluye al famoso Triceratops.

¿Quiénes están detrás del estudio? Publicado en PeerJNo estoy de acuerdo.

«Si bien algunos paleontólogos podrían argumentar que Lokiceratops es una especie diferente de otro dinosaurio que vivió junto a él, la cantidad de cuernos ornamentados varía mucho», dice Joseph Sertich, profesor asociado de la Universidad Estatal de Colorado y coautor del estudio. escribió en Instagram. «No se trata sólo de tamaño y forma».

Lokiceratops, un dinosaurio cornudo recientemente identificado del período Cretácico.Sergey Krasovsky/vía Reuters

Lokiceratops tenía al menos 12 cuernos más pequeños saliendo de su cabeza, y tal vez incluso 14, mientras que otro dinosaurio similar, Medosaceratops, tenía sólo 10, dijo. Además, añadió, no hay evidencia de que tuviera el típico cuerno nasal de muchos de sus hermanos.

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Esta bestia del Cretácico tardío fue encontrada en las tierras baldías de Montana, una parte del oeste de Estados Unidos que tiene una de las mayores concentraciones de fósiles de dinosaurios en la Tierra.

Mark Eatman, un paleontólogo comercial, encontró los huesos en la primavera de 2019 en un rancho de Montana en la región de Kennedy Coulee, a pocos kilómetros de la frontera con Canadá.

El Museo Danés de la Evolución compró el esqueleto en 2021 y lo transfirió a la empresa de preparación e instalación de fósiles Fossilogic, con sede en Utah. Allí, los expertos utilizaron resina de poliéster para esculpir las piezas faltantes del cráneo y el cuerpo, mientras rodeaban todo el conjunto con moldes de goma de silicona para poder crear réplicas.

Se instaló en 2022 y se trasladó al museo de Dinamarca donde se exhibe. NBC News se ha puesto en contacto con el museo para solicitar comentarios.

«Este es el único espécimen conocido en el mundo». El sitio web del museo dice. “Este asombroso dinosaurio con cuernos se distingue por sus enormes cuernos en forma de cuchillas… ¡Luciceratops era gigantesco!”

Muchos expertos parecen convencidos.

«Parece ser un género nuevo y una especie realmente nueva», dijo a NBC News Michael Benton, profesor de paleontología de vertebrados en la Universidad de Bristol en Inglaterra. «Encuentro que el nuevo documento es muy completo y claro, y presenta un caso convincente para las complejas relaciones ambientales de la época», dijo en un correo electrónico.

Este dinosaurio y sus «parientes cercanos vivían uno al lado del otro», añadió Benton, diciendo que los investigadores a menudo han visto el mismo fenómeno en otras especies: «explosiones evolutivas a pequeña escala de cinco o seis especies estrechamente relacionadas, todas viviendo y alimentándose cerca unas de otras. » «.

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Pero otros son más escépticos.

«Es un animal interesante», dijo Jordan Malone, paleontólogo del Museo Canadiense de la Naturaleza. Le dijo a la revista Science.. «Creo que sería un poco controvertido si representa o no una nueva especie».