junio 23, 2024

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SpaceX se acerca a su próximo vuelo de prueba de Starship a medida que Starbase continúa expandiéndose

SpaceX se acerca a su próximo vuelo de prueba de Starship a medida que Starbase continúa expandiéndose

WASHINGTON – Mientras SpaceX se prepara para su próximo vuelo de prueba Starship, la compañía también está ampliando sus instalaciones en Texas para construir y lanzar esos vehículos.

SpaceX completó un ejercicio de prueba el 20 de mayo para el vehículo, que realizará su cuarto vuelo de prueba integrado, llenando el vehículo con propulsor y realizando una cuenta regresiva de entrenamiento. Ese ensayo fue uno de los hitos finales antes de que SpaceX intentara un lanzamiento.

“El vuelo de Starship 4 durará unas dos semanas”, dijo el director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk. Salió en las redes sociales. Después de la prueba. «El objetivo principal es obtener el máximo retorno de calor». La etapa superior de la nave espacial, o nave, se rompió al reingresar en el vuelo de prueba anterior el 14 de marzo.

SpaceX también necesitará una licencia de lanzamiento actualizada de la Administración Federal de Aviación. a los 39y En el Simposio Espacial de abril, Kelvin Coleman, administrador asociado de la FAA para el transporte espacial comercial, dijo que era posible completar la modificación de la licencia en mayo, pero no llegó a confirmar que estaría lista a finales de mes.

Otro funcionario de SpaceX dijo recientemente que espera que Starship esté listo para su lanzamiento una vez que la FAA emita la licencia actualizada. «Todavía estamos trabajando en la concesión de licencias con la FAA», dijo Cathy Lueders, directora general de Starbase y exadministradora asociada de la NASA a cargo de los programas de vuelos espaciales tripulados. En el evento del 14 de mayo en Harlingen, TexasDiciendo que estaban «pasando por un cruce de T y puntos de última hora».

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«Esperamos obtener la licencia a finales de mayo o principios de junio», dijo. «El primer día que obtengamos esta licencia, volaremos».

Gran parte de la presentación ante un grupo económico local se centró en el desarrollo de Starbase por parte de la compañía, donde SpaceX produce Starships y propulsores Super Heavy. Más de 3.000 personas, incluidos empleados y contratistas de SpaceX, trabajan diariamente en el sitio, que está ubicado al final de una carretera de dos carriles cerca de donde el Río Grande se encuentra con el Golfo de México, dijo Lueders.

«Hemos invertido miles de millones en este ámbito para equipar las instalaciones», afirmó. «No es fácil construir al final de la autopista 4». Una diapositiva de su presentación decía que SpaceX ha invertido más de 3 mil millones de dólares en la infraestructura de Starbase desde la construcción simbólica de la instalación en 2014 y actualmente gasta 1,1 mil millones de dólares anualmente en Starbase y otras instalaciones ubicadas en Texas. Dijo que en las próximas semanas debería estar lista una actualización del Informe de Impacto Económico de 2021 sobre las actividades de la empresa.

La prioridad es construir una gran instalación de producción, denominada Starfactory, que cubrirá 1 millón de pies cuadrados y reemplazará las tiendas que se utilizaron para construir los componentes de las naves espaciales. «Hace un año, Elon dijo: 'Sabes, tenemos que deshacernos de estas tiendas y ahora este será un sitio permanente'», recordó. «Entonces, vamos a construir una fábrica de GigaStarship». Dijo que la compañía planea completar esa fábrica para fin de año.

SpaceX está construyendo un edificio de oficinas para consolidar la fuerza laboral de ingeniería de Starbase, así como un segundo rascacielos, dijo. La compañía también está construyendo una segunda plataforma de lanzamiento orbital para Starship cerca de la actual.

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Además de la infraestructura en Texas, SpaceX está trabajando en un complejo de lanzamiento Starship en el Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida. La Administración Federal de Aviación anunció el 10 de mayo que había comenzado a trabajar en una declaración de impacto ambiental para abordar la infraestructura mejorada de Starship allí, mientras que un esfuerzo paralelo del Departamento de la Fuerza Aérea está examinando posibles instalaciones de lanzamiento de naves espaciales en dos sitios en el cercano Cabo Cañaveral. Estación.

Musk sugirió en un evento de 2022 que Starbase se convertiría en un “sitio de investigación y desarrollo avanzado” para el trabajo de Starship y que Florida albergaría lanzamientos operativos, pero Lueders dijo que habría oportunidades para que Texas y Florida apoyaran las misiones de Starship.

«Necesitamos dos áreas de lanzamiento para poder cumplir con nuestro manifiesto», dijo, en particular el lanzamiento de naves espaciales para el programa Human Landing System de la NASA. «Un aterrizaje requerirá el lanzamiento de 15 portaaviones, y esto debe realizarse dentro de un período de tiempo determinado». Esta estimación de 15 lanzamientos de portaaviones es mayor que lo que otros funcionarios de la compañía han declarado anteriormente, incluida una estimación de “10” lanzamientos proporcionada en enero.

“Esta será nuestra área central, pero también necesitaremos la base de Florida, para poder realizar la cantidad y secuencia de tareas”, concluyó.

Dijo que también estaba trabajando en otros aspectos de Starbase y su impacto en la comunidad, desde la calidad de vida de los empleados hasta la mejora del tráfico en la única carretera que conduce al sitio. «Ahora es una fase crítica para nosotros», dijo, mientras se están llevando a cabo conversaciones con funcionarios locales y estatales sobre temas como el momento de los semáforos en el camino a Starbase y el fomento del desarrollo de hoteles y restaurantes en el lado este de Brownsville. La parte más cercana a Starbase.

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También hubo discusiones sobre mejoras posteriores de infraestructura para Starbase, dijo, “para brindarnos un lugar en el que podamos hacer negocios a largo plazo al final de la Interestatal 4”.