mayo 22, 2022

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SpaceX está en camino de romper los récords de lanzamiento de EE. UU.  repetidamente

SpaceX está en camino de romper los récords de lanzamiento de EE. UU. repetidamente

Lo último está programado para el viernes por la noche con el lanzamiento número 53 de SpaceX. Satélites de Internet Starlink Desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg, California. Será el lanzamiento número 12 de Starlink en lo que va del año, y podría continuar durante el fin de semana con otra misión que despegará de Florida.

Ha sido un año increíble de actividad hasta ahora, consolidando el dominio de SpaceX en la industria de lanzamientos comerciales. Liderada por SpaceX, la industria está en camino de superar los picos de lanzamientos anuales de la carrera espacial a mediados del siglo XX, cuando la mayoría de los lanzamientos los realizaban los gobiernos en lugar del sector privado. 2021 ya ha establecido un nuevo récord con un total de 145 lanzamientos, en comparación con 129 en 1984, el año récord anterior, según datos de la firma de investigación Quilty Analytics.

Si SpaceX mantiene su ritmo actual, podría lanzar más de 52 cohetes solo este año, superando con creces el récord de 31 del año pasado..

“Incluso hace 10 años, los lanzamientos eran raros”, dijo a CNN Business Chris Quilty, fundador de Quilty Analytics.

Señaló que en 2001, el número total de lanzamientos en todo el mundo fue de sólo 51.

“Así que pon eso en el contexto del lanzamiento de SpaceX solo 52 veces”, dijo. «Es increíble.»

La mayoría de los lanzamientos de SpaceX en 2022 se centraron en Starlink, su empresa de Internet de consumo que se basa en una constelación de satélites en órbita, que la empresa ha crecido desde que comenzó a lanzar constelaciones de satélites de transmisión por Internet a mediados de 2019. La constelación ahora tiene más que 2200 satélites En órbita, a partir de marzo, 250.000 suscriptores en todo el mundo utilizan el servicio, una empresa El CEO dijo en una conferencia reciente.

Si bien SpaceX se destaca de sus competidores de cohetes, eso no significa que la compañía permanecerá o permanecerá sin desafíos.

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Dos nuevos cohetes capaces de competir con los Falcons de SpaceX, los cohetes troncales que la compañía usa para transportar satélites y, más recientemente, astronautas para ponerlos en órbita, están programados para lanzarse el próximo año más o menos. Son New Glenn, que está siendo desarrollado por Blue Origin respaldado por Jeff Bezos, y Vulcan Centaur, un grupo de cohetes de la antigua compañía de lanzamiento United Launch Alliance, una empresa conjunta de Boeing y Lockheed Martin.

La gran cantidad de satélites que todos esos vehículos podrían lanzar, incluidos miles de satélites que se espera que se agreguen a la constelación Starlink de SpaceX y Empresas competidoras de internet satelital, estimuló un debate urgente sobre el hacinamiento en el espacio exterior. Si los satélites chocan, pueden crear peligrosas columnas de escombros. Este sucedió en el pasadoLas llamadas cercanas son una ocurrencia frecuente.
académica hace mucho tiempo Intentar crear concienciaPrecaución, sobre este tema.

Otros son más optimistas de que SpaceX y otros están tomando estos riesgos lo suficientemente en serio como para evitar una catástrofe.

“Las empresas que puedan crear basura espacial se verán directa y directamente afectadas por esa basura espacial”, dijo Carissa Christensen, directora ejecutiva de BryceTech Space Research Group, y señaló que los desechos de la colisión amenazarían sus satélites, sus propias inversiones.

Con todos estos misiles activos, y algunos vehículos de lanzamiento más pequeños programados para comenzar los lanzamientos desde la costa de Florida, que es el sitio de lanzamiento principal de SpaceX, SpaceX también podría enfrentar cuellos de botella en la plataforma de lanzamiento. Cada lanzamiento requiere un equipo de apoyo en tierra, incluido personal meteorológico militar, para garantizar un despegue seguro. Y hay muchos lanzamientos que pueden manejar en un momento dado.

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«No hay una cantidad infinita de días, plataformas de lanzamiento o sitios de lanzamiento donde pueda poner cosas en órbita», señaló Quilty.

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Christensen agregó, sin embargo, que el apoyo terrestre de la costa espacial ha demostrado ser resistente, como lo demuestra la capacidad de SpaceX de regresar a un grupo de astronautas de la Estación Espacial Internacional frente a la costa de Florida el viernes pasado y luego lanzar la misión Starlink desde una plataforma de lanzamiento a unas pocas millas. después de algunas horas.

El capitán Jonathan Eno, subdirector de operaciones de la Fuerza Espacial de EE. UU., encargado de monitorear el clima y otras posibles intervenciones antes del lanzamiento, dijo que los equipos de apoyo en tierra en Florida habían trabajado durante años para prepararse para el aumento masivo en la cantidad de lanzamientos desde el puerto espacial. . En el año en que se encargó a su vez, 2019, Space Coast, que alberga el Centro Espacial Kennedy de la NASA y Cabo Cañaveral, apoyó solo 18 lanzamientos. Este año, está en camino de apoyar a más de 60, Especialmente incluyendo el primer lanzamiento del nuevo cohete lunar de la NASA, llamado Sistema de Lanzamiento Espacial. Su equipo ahora está listo para admitir múltiples lanzamientos el mismo día, incluso con minutos de diferencia entre uno y otro.

«SpaceX aparece mucho en las noticias”, dijo a CNN Business. “Son los que están lanzando muchos autos de lanzamiento en este momento”. «Obviamente, solo nos estamos preparando para una realidad diferente».