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Richard Branson de Virgin Orbit se declara en bancarrota y busca comprador

Richard Branson de Virgin Orbit se declara en bancarrota y busca comprador

WASHINGTON, 4 abr (Reuters) – Virgin Orbit Holdings de Richard Branson se declaró en bancarrota del Capítulo 11 el martes después de que la compañía de lanzamiento de satélites no pudo obtener el financiamiento a largo plazo necesario para ayudarla a recuperarse de la falla de un cohete en enero. .

La compañía con sede en Long Beach, California, presentó la demanda ante el Tribunal de Quiebras de EE. UU. para el Distrito de Delaware buscando vender sus activos después de anunciar los despidos de casi el 85% de sus 750 empleados la semana pasada.

«Creemos que el proceso del Capítulo 11 representa el mejor camino a seguir para identificar y cerrar una venta efectiva y maximizar el valor», dijo el director ejecutivo de Virgin Orbit, Dan Hart, en un comunicado.

La compañía enumeró activos por aproximadamente $243 millones y una deuda total de $153,5 millones al 30 de septiembre en la presentación.

Virgin Orbit se hizo pública en 2021 a través de un cheque en blanco, recaudando $ 255 millones menos de lo esperado. Virgin Orbit se separó de la empresa de turismo espacial Virgin Galactic Branson en 2017 y está disparando cohetes desde debajo de un Boeing 747 modificado para poner satélites en órbita.

La estrategia de Virgin Orbit era que disparar pequeños misiles desde el 747 durante el vuelo permitiría lanzarlos con poca antelación desde cualquier lugar.

Los analistas y ejecutivos de la industria dijeron que el cambio en la demanda hacia cohetes de lanzamiento más grandes y vuelos conjuntos más rentables al espacio en el cohete Falcon 9 de SpaceX en los últimos dos años ha aumentado los riesgos competitivos para Virgin Orbit.

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La sexta misión de Virgin Orbit en enero con su cohete LauncherOne, el primero en ser lanzado desde Gran Bretaña, no logró alcanzar la órbita y envió su carga útil de satélites de inteligencia británicos y estadounidenses a sumergirse en el océano.

La compañía se apresuró a encontrar nuevos fondos después de que el cohete fallara, deteniendo las operaciones y suspendiendo a casi todo su personal el 15 de marzo para conservar efectivo.

Finanzas del grupo virgen

Virgin Branson Group, que posee aproximadamente el 75% de la compañía lanzada, dijo que ha invertido más de mil millones de dólares en la unidad, incluidos 60 millones de dólares en préstamos garantizados desde noviembre.

El fondo de riqueza soberana de Abu Dhabi, Mubadala, fue el segundo mayor inversor en Virgin Orbit con una participación del 17,9%.

Las dos compañías dijeron que Virgin Investments, una unidad de Virgin Group, proporcionará $ 31,6 millones en nuevos fondos a Virgin Orbit a través del financiamiento de la deuda del deudor para financiar operaciones mientras busca un comprador en bancarrota.

A pesar del éxito de sus negocios de viajes y comunicaciones, el multimillonario Branson también se ha asociado con una serie de fracasos comerciales de alto perfil en una carrera empresarial que se remonta a la década de 1970.

Reuters informó el mes pasado que Matthew Brown, con sede en Texas, estaba en conversaciones para invertir $ 200 millones en la compañía. Fuentes dijeron a Reuters la semana pasada que esas conversaciones se habían interrumpido.

La capitalización de mercado de Virgin Orbit fue de $ 65 millones según el precio de cierre del lunes, por debajo de los más de $ 3 mil millones hace dos años. Las acciones cayeron un 12% en las operaciones previas al mercado el martes.

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La declaración de quiebra de Virgin Orbit mostró que su mayor acreedor era Arqit Ltd, con sede en Londres, que debía casi 10 millones de dólares por servicios y depósitos de clientes. Irqit se negó a comentar cuando fue contactado por Reuters.

En 2021, Arqit Quantum (ARQQ.O) y Virgin Orbit anunciaron un acuerdo para lanzar un satélite con el objetivo de brindar servicios criptográficos a los países de los «Cinco Ojos»: Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Australia y Nueva Zelanda.

Arqit Quantum dijo en diciembre que abandonaría sus esfuerzos de desarrollo de satélites y encontraría una manera de proporcionar un cifrado seguro a través de una «infraestructura terrestre» no especificada.

El segundo mayor acreedor de Virgin Orbit fue la Fuerza Espacial de EE. UU., que tenía un depósito de casi 6,8 millones de dólares para futuros lanzamientos, según el documento.

La Fuerza Espacial de EE. UU., una rama del ejército de EE. UU., no hizo comentarios de inmediato.

(Reporte de Joey Rowlett en Washington, Janavi Nedumulu en Bengaluru y Kevin Krolicki en Singapur; Editado por Jamie Freed

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