mayo 27, 2024

CubaComunica

Spanish News Today para obtener las últimas noticias, estilo de vida y información turística en inglés en España.

Quaoar tenía un anillo «imposible», luego los astrónomos encontraron dos

Quaoar tenía un anillo «imposible», luego los astrónomos encontraron dos

Los científicos aún no entienden completamente cómo el polvo y el gas en el sistema solar primitivo se fusionaron en lunas y planetas.

Al igual que el primer anillo alrededor de Quaoar, anunciado en febrero por un equipo de astrónomos, el segundo anillo se encuentra más allá de lo que se conoce como el límite de Roche. El material que orbita cerca de esta distancia tiende a ser desgarrado por las fuerzas de las mareas. Por lo tanto, un anillo dentro del límite de Roche tendería a seguir siendo un anillo, mientras que un anillo de escombros fuera del límite de Roche normalmente se fusionaría en una luna.

Para Quaoar, el límite de Roche se calculó en 1.100 millas. El segundo anillo, a una distancia de 1.500 millas del centro de Quaoar, está incluso más cerca que el anunciado en febrero, que tiene un radio de unas 2.500 millas.

Quaoar (pronunciado KWA-wahr, el nombre de la deidad creadora de los nativos Tongva que viven alrededor de Los Ángeles) orbita el Sol en el Cinturón de Kuiper, una región de escombros congelados más allá de Neptuno que incluye a Plutón.

El anillo no es visible en las imágenes del telescopio. En cambio, los astrónomos lo encontraron indirectamente, cuando estrellas distantes pasaron detrás de Quaoar, bloqueando la luz de las estrellas. De 2018 a 2021, Quaoar pasó frente a cuatro estrellas y los astrónomos en la Tierra pudieron observar eclipses de sombra, también conocidos como eclipses estelares.

También notaron algo de atenuación en la luz de las estrellas antes y después del destello de la estrella, lo que indica la presencia del primer anillo.

READ  Los científicos descubren el origen de los misteriosos terremotos

Otra ocultación ocurrió el 9 de agosto del año pasado, y los astrónomos volvieron a apuntar telescopios, grandes y pequeños, a Quaoar con la esperanza de aprender más sobre el anillo.

Las nuevas observaciones revelaron más detalles, incluido un núcleo angosto y denso en el anillo de solo unas pocas millas de ancho, que está rodeado por material envuelto más disperso. Las notas también revelaron el segundo episodio.

Otra desaparición ocurrirá el 13 de mayo, visible a los telescopios en los Estados Unidos y Canadá.

“Este evento incluye una estrella brillante y será útil para delimitar mejor la forma del Quaoar, así como una buena oportunidad para obtener más detalles sobre estos dos anillos notables”, dijo el Sr. Pereira.

Una posible explicación de los anillos distantes de Quaoar es la presencia de la luna Weywot. La luna pudo haber causado perturbaciones gravitacionales que impidieron que las partículas del anillo se acumularan en lunas adicionales. Ambos anillos ocurren en lugares cercanos a lo que se conoce como resonancia con Weywot, y la resonancia puede resultar más importante que el límite de Roche para determinar si los anillos se convierten en lunas o siguen siendo anillos.