¿Pueden los vendedores ambulantes salvar a China de una crisis laboral? Beijing parece dividido

Comenzó a ganar fuerza el mes pasado cuando el primer ministro chino, Li Keqiang, el segundo funcionario de mayor rango en China después del presidente Xi Jinping, elogió a la ciudad de Chengdu. por crear 100,000 empleos de la noche a la mañana instalando decenas de miles de puestos callejeros, que típicamente venden comida, vegetales frescos, ropa y juguetes.

El gobierno debe esforzarse más para crear nuevos empleos “rompiendo los estereotipos”, Li dijo durante una importante reunión política anual en Beijing. “China tiene una fuerza laboral de 900 millones. Sin empleos, hay 900 millones de bocas que necesitan ser alimentados. Con empleos, hay 900 millones de pares de manos que pueden crear una enorme riqueza”.
La sugerencia de que los vendedores ambulantes podrían ser la respuesta al problema de desempleo de China no se limitó a los comentarios de Li en la reunión. Los “vendedores móviles” también fueron mencionados en su informe anual informe de trabajo del gobierno , Que traza las prioridades de Beijing para el año, por primera vez desde que asumió el cargo hace siete años. Li continuó elogiando a los vendedores ambulantes después de la reunión durante una visita a la provincia oriental de Shandong.
El mensaje de Li llega en un momento estresante para el mundo segunda economía más grande. De enero a marzo, el PIB de China encogido por primera vez en décadas La tasa de desempleo también ha empeorado desde la pandemia de coronavirus comenzó, y el análisis no oficial sugiere que tantos como 80 millones de personas podría haber estado sin trabajo esta primavera. Antes del brote, las autoridades dijeron que necesitaban crear alrededor de 11 millones de empleos nuevos cada año para mantener el empleo en el camino correcto.
Pero la reacción al discurso de Li en los medios estatales chinos fue rápida y feroz. La afluencia de vendedores ambulantes en las principales ciudades sería “incivilizada”, escribió el canal de televisión estatal CCTV. un comentario publicado en línea a principios de este mes. Criticó la idea, sin mencionar al primer ministro, como “retroceder de la noche a la mañana hace varias décadas”.
Y Beijing Daily, el periódico oficial del gobierno de la ciudad, publicó varios artículos que malditos puestos de venta ambulante tan ruidoso, obstructivo y capaz de empañar “la imagen de la capital y la imagen de la nación”.

El empuje por la tecnología

La idea de vendedores inundando las calles de metrópolis de alta tecnología como Shanghai y Shenzhen causó controversia en China, en parte porque Beijing ha pasado años cultivando la imagen del país como una superpotencia global avanzada. Xi El proyecto de política de firma, “Hecho en China 2025”, ha empujado al país a competir con los Estados Unidos por la influencia a través de miles de millones de dólares en inversiones en las tecnologías del futuro.

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“La venta ambulante es algo que a Xi no le gusta, ya que empaña la imagen de la exitosa y hermosa China que le gusta proyectar”, dijo el profesor Steve Tsang, director del Instituto SOAS China de la Escuela de Estudios Orientales y Africanos de la Universidad de Londres.

El propio Xi en las últimas semanas ha reiterado su impulso de larga data por soluciones de alta tecnología a los problemas económicos de China. Recientemente ha pedido al país que invierta en redes 5G y satélites de próxima generación como parte de un plan para impulsar el crecimiento económico y el empleo.

“Se deben hacer esfuerzos para promover la innovación en ciencia y tecnología y acelerar el desarrollo de industrias emergentes estratégicas”, dijo Xi el mes pasado durante una reunión con asesores políticos, según la emisora ​​estatal CGTN.
Los teléfonos inteligentes se muestran en una tienda Huawei antes de su apertura en Shanghai este mes.

Una dura realidad política

Pero Xiaobo Lü, la profesora de ciencias políticas Ann Whitney Olin en el Colegio Barnard, dijo que la idea de Li tiene algún mérito. China ha establecido una meta de eliminando la pobreza para fines de este año, y Lü señaló que la venta ambulante y otros trabajos modestos es donde las personas que viven justo por encima de la línea de pobreza pueden “encontrar formas de sobrevivir”.

Además, dijo, podría no ser tan efectivo como lo era antes que Beijing implementara proyectos de infraestructura grandes y costosos como una forma de abordar sus problemas económicos.

La respuesta de China a su último gran choque económico, la crisis financiera mundial de 2008-2009, implicó una fuerte inversión en carreteras, aeropuertos y líneas de ferrocarril de alta velocidad. Esta vez, esa línea de estímulo ya ha sido saturada.

“En muchos aspectos, incluso medido por la tenencia per cápita, China ha alcanzado un estado líder mundial” en infraestructura, escribió Zhu Ning, profesor de finanzas en la Universidad Jiao Tong de Shanghai y miembro de la facultad en la Universidad de Yale, en un Informe de investigación a principios de este año. “Por lo tanto, su necesidad de infraestructura ha cambiado mucho en comparación con 2008.”

La última crisis financiera también dejó a China con una gran deuda, por lo que es importante que el país se concentre esta vez en el consumo privado, agregó Zhu.

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Tang Min, un asesor del gobierno chino, dijo recientemente a los periodistas en Beijing que la venta ambulante no solo crearía empleos sino que también abordaría la preocupación pública sobre el hacinamiento en el interior en medio de la pandemia en curso.

“Pero no puede reemplazar la economía ‘regular’: lo que se puede vender o comprar en las calles es muy limitado”, dijo Tang. “El gobierno no puede dejar que crezca sin control, tiene que ser regulado a medida que continuamos experimentando y explorando esta opción”.

Durante la reunión política anual de mayo, Li fue franco sobre los problemas de China y la medida en que algunas personas pueden no ser capaces de participar en el futuro de alta tecnología del país. Unos 600 millones de chinos, alrededor del 40% de la población, ganan un promedio de solo 1,000 yuanes ($ 141) por mes.

El rival de GPS de China, Beidou, ahora está en pleno funcionamiento después del lanzamiento del satélite final
Eso hace que los vendedores ambulantes trabajen como una “fuente clave de empleo”, Li dijo durante su visita a la provincia de Shandong este mes, y agregó que tales trabajos hacen que China “viva” tanto como las industrias de alta gama. Un informe de noticias de los medios estatales sugirió que levantar las restricciones en los puestos callejeros, como permitir negocios en las carreteras en áreas urbanas, podría dar lugar a la creación de hasta 50 millones de nuevos empleos.

“Li está tratando de abordar los problemas apremiantes con un … enfoque realista” dijo Willy Lam, profesor adjunto en el Centro de Estudios de China de la Universidad China de Hong Kong. Si bien el enfoque de vendedor ambulante puede no ser perfecto, dijo, puede que no haya una mejor alternativa para crear muchos empleos en un corto período de tiempo.

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“El empleo es un tema extremadamente importante que puede desencadenar agitación política … Al parecer, a Li le preocupa el resultado desastroso de la pérdida masiva de empleos”.

Un hombre uigur vende pan plano tradicional a las mujeres que compran en la calle Xinjiang de Beijing en 1999.

Tsang, director del Instituto SOAS China, dijo que es probable que Li solo esté tratando de hacer su trabajo supervisando las políticas económicas clave del país.

“La pandemia había dado lugar a que se le permitiera desempeñar más el papel bien establecido del primer ministro en la gestión de la economía, algo de lo que se desvió la mayor parte del tiempo en la era Xi”, dijo Tsang. “Vio cómo el impacto económico de Covid-19 requeriría un enfoque pragmático y más enfático, permitiendo así, incluso alentando, la venta ambulante para aquellos despedidos como resultado de la pandemia”.

Los gobiernos locales siguen adelante

La discusión pública sobre el impulso de Li a los vendedores ambulantes en China se ha desvanecido en los últimos días a medida que las principales ciudades, incluidas Beijing y Shenzhen, dejan en claro que la política no es bienvenida allí.

Pero otros gobiernos locales en regiones menos prósperas están impulsando silenciosamente la idea. Lanzhou, la capital de la provincia noroccidental de Gansu, el martes planes anunciados establecer cerca de 11,000 puestos de venta ambulante, un plan que espera creará al menos 300,000 empleos.
Changchun, la capital de la provincia nororiental de Jilin, también ha promovido la idea. El jefe del Partido Comunista de la provincia visitó los puestos de comida callejera en Changchun a principios de este mes y elogió al negocio por tener una “barrera de entrada baja” para las personas que simplemente quieren encontrar trabajo, según el gobierno provincial de Jilin.

“Los puestos callejeros no desaparecerán totalmente en la realidad”, dijo Lam, profesor de la Universidad China de Hong Kong. Esperaba que los gobiernos locales siguieran adelante con el plan siempre que el desempleo siga siendo una de las principales preocupaciones.

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