junio 23, 2024

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Puede que sea hora de que la NASA rescate el Starliner de Boeing

Puede que sea hora de que la NASA rescate el Starliner de Boeing

En un acontecimiento no tan impactante, la NASA suspendió una vez más el primer lanzamiento tripulado de un Boeing Starliner. Una problemática fuga de helio descubierta a principios de mayo continúa causando estragos en la cápsula y los ingenieros están luchando por encontrar una solución que vuelva a encarrilar las cosas.

Puede que ahora sea una sorpresa, con todo este retraso. La batalla en curso de Boeing con los problemas de fabricación, pero hubo un momento en el que Starliner era en realidad una opción muy prometedora para la exploración espacial. Boeing ya había demostrado su capacidad para ser un proveedor líder de aviones y parecía estar en camino de hacer lo mismo con las naves espaciales.

Desafortunadamente, casi una década después, todas las esperanzas y sueños que alguna vez reposaron sobre los hombros de Starliner han comenzado a desvanecerse, reemplazados por los éxitos de otras compañías, como SpaceX, y las fallas y problemas recurrentes que han plagado la cápsula de Boeing.

Ha pasado más de una década desde que Boeing ganó el contrato de la NASA para desarrollar una nave espacial para transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional, y ahora que estamos en la recta final, la nave espacial aún no ha llevado humanos al espacio. El programa no sólo ha sufrido repetidos retrasos, incluido un aplazamiento del reciente lanzamiento, sino que también ha estado plagado de problemas de fabricación.

Fuente de la imagen: NASA/Bill Ingalls

Cosas como válvulas corroídas e incluso errores de software graves ayudaron a frenar a Starliner mientras SpaceX y su nave espacial Dragon continuaban interviniendo para llenar el vacío. Quizás una de las cuestiones más atroces fue el hecho de que Boeing descubrió problemas con el diseño de su sistema de paracaídas y el hecho de que tenía Utilice cinta inflamable dentro de la cápsula.. Esto retrasó el primer lanzamiento con tripulación desde su fecha de lanzamiento original de 2023 y no, más de un año después, todavía estamos esperando.

Los errores ocurren, especialmente cuando estás creando algo que debe diseñarse para soportar los rigores del espacio. Pero como la NASA continúa posponiendo el lanzamiento debido a una fuga de helio en curso que no saben cómo solucionar, no puedo evitar preguntarme por qué la NASA y Boeing siguen invirtiendo dinero en el Starliner cuando todas las cartas parecen estar en contra.

Los dos astronautas que viajarán a la Estación Espacial Internacional a bordo de la cápsula en su primer vuelo tripulado son ciertamente más valientes que la mayoría al confiar en la aterradora historia del Starliner. Con la última fecha de lanzamiento cancelada y la NASA aún sin un calendario, me pregunto si finalmente podremos ver el principio del fin de Starliner.

Sé que la NASA quiere desesperadamente que otra empresa dependa de ellos para los lanzamientos espaciales, ya que el monopolio ciertamente le da a SpaceX de Elon Musk una gran ventaja. Pero si esta libertad viene acompañada de los riesgos que ciertamente parece conllevar la cápsula de Boeing, ¿realmente vale la pena?

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Para mí no lo es. Pero tal vez la NASA y Boeing finalmente resuelvan las cosas y veamos al Starliner convertirse en la obra de arte que Boeing siempre quiso. Supongo que sólo el tiempo dirá. Pero ahora mismo, no creo que contenga la respiración.