marzo 5, 2024

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Por qué Kalvin Phillips no fue considerado lo suficientemente bueno para el Manchester City

Por qué Kalvin Phillips no fue considerado lo suficientemente bueno para el Manchester City

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Es difícil precisar exactamente cuándo apareció la escritura en la pared durante el tiempo de Kalvin Phillips en el Manchester City, porque había mucha evidencia que sugería que las cosas no iban a ir bien, pero hubo una señal muy temprana de que algo andaba mal.

Phillips firmó, con un contrato de seis años, procedente del Leeds United en un acuerdo por valor de £42 millones ($53,5 millones) el 4 de julio de 2022, dos días antes de que el City vendiera al joven mediocampista Romeo Lavia a Southampton por £10,5 millones.

Tan pronto como comenzaron los entrenamientos de pretemporada ese mismo mes, Pep Guardiola y su personal tuvieron algunas preocupaciones.

Notaron, incluso en esa etapa inicial, cómo Phillips parecía tener problemas con las complejidades del rol de mediocampista defensivo en el City, y a pesar de vender a Lafia sabiendo que, a los 18 años, no iba a tener mucha exposición en el primer equipo de todos modos. Los entrenadores del club se dieron cuenta de que el joven belga encajaba más naturalmente que el recién llegado.

Hubo elementos de desgracia en los primeros meses de Phillips en Manchester. Estaba demasiado enfermo para asistir a la ceremonia de inauguración en el Etihad Stadium, en la que también se presentó a Erling Haaland a sus nuevos fanáticos, y apenas había transcurrido un mes de temporada cuando tuvo que ser operado de un problema recurrente en el hombro, que lo mantuvo con vida. . Al margen hasta el Mundial de Invierno.

Pero la extraña y muy triste verdad es que para alguien que fue elegido Jugador del Año de Inglaterra un año antes de llegar al City, a los 28 años, ahora sin duda hará una enorme contribución al West Ham, sexto clasificado. Es que Phillips básicamente no era lo suficientemente bueno para jugar en un equipo que es el actual campeón de la Premier League y campeón de Europa y del mundo.

«Lamento profundamente mi decisión hacia él», dijo Guardiola a principios de este mes. «Lo he dicho muchas veces. No merecía lo que le pasó y lo siento mucho».

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No hubo nada inusual en el hecho de que Phillips jugara sólo unos minutos en los primeros partidos del Manchester City la temporada pasada porque la lesión en el hombro llegó temprano. No fue el único jugador del City que tuvo problemas en su primera temporada: el día que salió a la luz la cirugía de Phillips, Jack Grealish anotó temprano contra los Wolves en medio de continuas críticas por su campaña de debut en Manchester.

No hubo ningún análisis sobre la posición de Phillips en el City en ese momento debido a su lesión, pero Guardiola reveló posteriormente que había regresado del Mundial debido a su sobrepeso y que lo habían dejado fuera del equipo. Guardiola es muy estricto al respecto (“Cuando no estás en forma, el peligro viene”, dijo. “No eres lo suficientemente rápido ni con la cabeza”). Pero lo cierto es que optó por revelar él. La información sobre Phillips era reveladora.

El jugador apenas superaba el peso mínimo y se entiende que otros han denunciado su estado similar, pero Guardiola sintió la necesidad de enviarle un mensaje público en particular.

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Unas semanas más tarde, Guardiola envió una carta a toda la directiva del City después de sentir que los jugadores, e incluso los empleadores, se estaban volviendo complacientes, debido a semanas y meses de frustración al expresar sus preocupaciones a puerta cerrada sin ver lo que se necesitaba. reacción.

Lo mismo ocurrió con Phillips.

Aunque su lesión le negó la oportunidad de demostrar lo que podía hacer en el campo de entrenamiento desde el principio, protegiéndolo de cualquier escrutinio público, los del City notaron que no había alcanzado los estándares exigidos por su nuevo club.

Guardiola nunca confió plenamente en Phillips (Adrian Dennis/AFP vía Getty Images)

No es que haya causado ningún problema al personal ni a sus compañeros de equipo. Guardiola y su personal realmente apreciaron su papel en el vestuario, como un gran compañero de equipo y una buena persona por la química general en el vestuario, especialmente en el período posterior al Mundial, cuando muchos jugadores, incluidos varios jugadores de Inglaterra, eran compañeros de equipo. En particular, Joao Cancelo se queja de varios problemas en el club. Eso fue importante.

«Lo único que puedo decir de él es que exijo buenos personajes y personalidades y él es un ejemplo perfecto», dijo Guardiola.

Phillips ha tenido sus propios problemas personales por la falta de tiempo de juego (ha hablado de llamar a su ex entrenador del Leeds, Marcelo Bielsa, para pedirle consejo, y de llorar por el raro pero pobre desempeño del City a finales de la temporada pasada), pero nunca ha actuado de manera errática en torno al equipo. Esto es algo que Guardiola ya sabía de Aymeric Laporte y Riyad Mahrez en el pasado.

El problema que tuvo Phillips a la hora de ajustar su mentalidad en el Manchester City fue que tardó demasiado en darse cuenta de que sus nuevos compañeros eran algo más entusiastas, algo más profesionales. No es que su nivel fuera bajo ni mucho menos, pero en un vestuario lleno de jugadores que llegan temprano a los entrenamientos y se van tarde, que se cuidan más en su tiempo, no acababa de encajar.

Phillips, por ejemplo, no hizo nada malo después del Mundial: otros jugadores regresaron de Inglaterra también mal preparados, porque los que no empezaron junto a Gareth Southgate en Qatar no habían recibido un entrenamiento especialmente intensivo, y a todos los jugadores del City se les dio algo de tiempo. Los días posteriores a la finalización del torneo de su equipo y cuando tienen que regresar al club.

Phillips tomó su permiso asignado y regresó a tiempo, pero la diferencia fue que algunos de sus compañeros de equipo, incluidos Laporte y Nathan Ake, regresaron temprano, habiendo notado que les vendría bien un poco de trabajo físico adicional.

“Quiere un cambio”, dijo Guardiola sobre Phillips dos semanas después de que lo sacaran del equipo. “Quizás sea una buena lección para él en el futuro.

«Un futbolista tiene que ser perfecto durante 12 meses. Excelente. Incluso en vacaciones tiene que ser perfecto. Hay que estar preparado, porque este nivel requiere mucho esfuerzo. Hay que jugar tres partidos (una semana). ), y hay que estar preparado: «Estar en forma. Si no estás en forma, nada. Pero la semana pasada dije que ha mejorado».

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Pero cualquier mejora en ese sentido, e incluso el impacto positivo que Phillips tuvo en el resto del equipo, no fue suficiente para cambiar la situación porque, a diferencia de Guardiola y su personal, todavía creen en los nuevos jugadores que luchan en su primer año. . (Al comenzar esa temporada, Guardiola estaba convencido de que Grealish estaba al borde de la brillantez), y comenzaron a formarse la opinión de que su fichaje nunca funcionaría.

La principal razón de este raro desequilibrio en las transferencias del City se debe al tipo de jugador que es Phillips y su incompatibilidad con lo que Guardiola necesita para que su equipo funcione.

«En la calidad de los balones largos, Calvino es mejor que Rodri. En espacios más cortos y primeros movimientos, Rodri es mejor», dijo Guardiola la temporada pasada, en una suave introducción a sus sensaciones.

«Cuando necesitamos un juego con transiciones o juegos con caos, Calvin es el jugador perfecto», dijo el técnico en octubre. Aquellos que han prestado atención a la forma en que a Guardiola le gusta que funcionen sus equipos durante los últimos 15 años notarán que el caos es exactamente lo opuesto a lo que él quiere en un partido de fútbol.

También hubo un problema con El escribe El mediocampista Phillips es: Guardiola prefiere que sus mediocampistas defensivos permanezcan en posición en lugar de deambular, y debe ser esencialmente impecable cuando está bajo presión, especialmente cuando recibe el balón del portero o de los defensores con uno o más presionándolos. .

El City sabía que tendría que adaptarse a su estilo, pero sintió que podría hacerlo, en parte gracias al factor Bielsa.

Guardiola dijo: «Tiene que mejorar la recepción desde el centro de la defensa, pero es cuestión de tiempo». “En Leeds se movió hacia un lado, pero tiene la capacidad para hacerlo.

«Es jugador de la selección. En la Eurocopa, cuando Inglaterra llegó a la final (en 2021), jugó increíble. Tenía la mentalidad de entrenar con Marcelo Bielsa, con resiliencia y lucha.

El juego de Phillips en la Eurocopa 2020 ayudó a establecerlo como uno de los mejores mediocampistas centrales de Inglaterra (Facundo Arrizabalaga/Pool/AFP vía Getty Images)

Pero durante la primera temporada, llegaron a creer que eso nunca sucedería y, a diferencia de Grealish, Bernardo Silva, Rodri y otros que tuvieron dificultades notables en su primera temporada pero mantuvieron un fuerte apoyo de Guardiola antes de su segunda temporada, Phillips estuvo disponible para una cesión el verano pasado.

Sin embargo, quería quedarse en el City con la esperanza de poder cambiar las cosas como lo hicieron Grealish y Ake, y utilizó esos ejemplos públicamente para mostrar su determinación. Esta vez, asistió a los preparativos de pretemporada hace cinco días, después de haber realizado entrenamiento adicional durante sus vacaciones de verano, y realmente creía que se le presentarían más oportunidades.

Pero pronto vio llegar a Mateo Kovacic y le superó en velocidad en el centro del campo. Al final de la ventana de verano, Matheus Nunes también se unió y fue titular en dos partidos en sus primeras tres semanas en el club; Phillips fue titular sólo en cuatro partidos durante toda la temporada pasada, dos en las copas nacionales y el otro en partidos de liga después de que el City consiguiera el título. mesa. Título.

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En septiembre, después de que Rodri fuera expulsado contra Nottingham Forest y sancionado con tres partidos, Phillips arrojó algo de luz sobre lo frustrado que estaba por la situación y cómo sus compañeros de equipo tuvieron que levantarle el ánimo, y dijo que se enfrentaba «probablemente «La semana más importante de mi carrera en Manchester City hasta ahora».

Pero nada ha cambiado realmente: jugó en el Newcastle United en la derrota de la Copa Carabao, pero volvió al banquillo para los partidos de la Premier League contra Wolves y Arsenal.

En octubre, las cosas estaban mal y los ejecutivos del club admitieron públicamente que Phillips nunca entraría al equipo y que se iría en enero. Inicialmente esperaba mudarse a la Juventus de Italia, pero no pudieron llegar a un acuerdo con el City.

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El mes pasado, cuando Guardiola dijo que «lamentaba» no haber recompensado el comportamiento de Phillips con tiempo de juego, hizo la declaración más condenatoria de su historia.

El catalán dijo: «Esto es sólo porque imagino algunas cosas e imagino al equipo y me cuesta verlo».

La pregunta que todo el mundo se hace ahora es: ¿Cómo salió tan mal esta transferencia? – Especialmente en el City, donde los malos fichajes fueron escasos durante los siete años de Guardiola como entrenador.

Es importante recordar que hubo muchas áreas en las que esta medida tenía sentido. El City vio a un internacional inglés disponible a buen precio, lo que trajo críticas entusiastas por su carácter y, lo que es más importante, por el hecho de que Bielsa lo entrena.

El City también conocía el mercado en el que estaban comprando: sabían, por ejemplo, que Aurélien Chouamini se mudaría ese verano y, aunque lo calificaron como un mejor jugador, no querían contratar a alguien por alrededor de £ 70 millones. podría esperar. Empezar con regularidad en una posición en la que Rodri era, y sigue siendo, el mejor. Esto podría amenazar la armonía en el campamento, algo que Phillips no hará, incluso si no aporta la misma calidad.

Cuando el City buscó a Declan Rice el verano pasado, fue porque querían que desempeñara dos papeles clave; Principalmente como centrocampista más adelantado, empezando junto a Rodri y luego avanzando, también como sustituto del español, cuando fuera necesario. Sin embargo, Rice quiere jugar más a menudo en la posición de Rodri, algo que le ha confirmado el Arsenal.

El City estaba, y todavía está, en una posición en la que no puede permitirse un jugador especializado de primer nivel como reemplazo de Rodri, y saben que cuando no esté disponible, tendrán que utilizar jugadores en áreas más profundas para compensar.

Sabían en el verano de 2022 que Phillips estaría bastante feliz de no jugar todas las semanas, pero pensaron que tendría muchas más oportunidades que las que tuvo, y se fue con solo seis titulares habituales en el City, habiéndose quedado corto. Incluso se hizo opción para el doble pivote sin Rodri.

Ahora tiene la oportunidad de demostrar exactamente el tipo de jugador que es en el West Ham, y tal vez con la camiseta de Inglaterra en el Campeonato de Europa de este verano, pero el City temió desde el principio que Phillips no estuviera a la altura del trabajo, y eso nunca fue así. Va a cambiar.

(Imagen superior: Jan Kruger/Getty Images)