junio 13, 2024

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Plaza de Tiananmen: cómo los periodistas sacaron de contrabando la famosa foto del 'Hombre Tanque'

Plaza de Tiananmen: cómo los periodistas sacaron de contrabando la famosa foto del 'Hombre Tanque'

Nota del editor: Mike Chinoy Es un miembro senior no residente del Instituto Estados Unidos-China de la Universidad del Sur de California, exjefe de la oficina de Beijing y corresponsal jefe de CNN en Asia. Fue publicado recientemente «Misión China: una historia oral de periodistas estadounidenses en la República Popular». Las entrevistas en este artículo están extraídas del libro.



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La toma es icónica: un hombre no identificado con camisa blanca y las manos llenas de bolsas, se enfrenta a una columna de tanques en la calle Paz Eterna de Beijing, después de que el Partido Comunista Chino ordenara… Sangrienta campaña militar Sobre los manifestantes a favor de la democracia.

Imagen e instantáneas El llamado «hombre tanque» Se ha convertido en la imagen icónica de la represión de la Plaza de Tiananmen, que cumplió 35 años el martes.

En la noche del 3 de junio de 1989, después de casi dos meses de manifestaciones de estudiantes y trabajadores que exigían una reforma política más rápida y el fin de la corrupción, convoyes de las fuerzas armadas entraron en el centro de Beijing para evacuar la plaza. Fue un baño de sangre. Testigos presenciales describieron tanques atropellando a manifestantes desarmados y soldados disparando al azar contra la multitud.

Hasta el día de hoy, la masacre sigue siendo una de las más infames. Tabúes políticos sensibles En China continental, toda mención al respecto está estrictamente censurada. La conmemoración puede conllevar pena de prisión. Las autoridades chinas no han anunciado una cifra oficial de muertos, pero las estimaciones oscilan entre varios cientos y miles.

Isaac Lawrence/AFP/Getty Images

La gente sostiene velas en una vigilia en Hong Kong para conmemorar la Plaza de Tiananmen el 4 de junio de 2017. Hong Kong, una antigua colonia británica, era el único lugar en suelo chino donde se permitían este tipo de vigilias, hasta la reciente represión de Beijing contra… la ciudad. Una tradición que se prolonga desde hace décadas.

Sin embargo, el 4 de junio de cada año desde entonces, Comunidades de la diáspora y sobrevivir Manifestantes en el exilio En todo el mundo tiene Celebra el evento – La fotografía histórica tomada por Jeff Widener, entonces fotógrafo de Associated Press (AP), se comparte a menudo, junto con imágenes capturadas por un equipo de CNN.

El viaje fotográfico también capturó la tensión y el miedo de la época, incluido el contrabando de equipos, fotografiando a las autoridades y cruzando fronteras. En ese momento, el gobierno chino estaba tratando desesperadamente de controlar el mensaje que se difundía al mundo y tratando de impedir que todos los medios estadounidenses, incluida CNN, transmitieran en vivo desde Beijing.

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Estas entrevistas, extraídas de China That Matters: An Oral History of American Journalists in the People's Republic of China por Mike Chinoy, jefe de la oficina de CNN en Beijing durante la represión, brindan una historia detrás de escena de quizás el momento más famoso de la crisis. . Chinoy estuvo allí, transmitiendo en vivo desde un balcón con vista al lugar, y habló con los testigos durante y después del evento histórico.

Infiltración y contrabando de equipos

Era lunes 5 de junio de 1989 y Beijing se estaba recuperando de la represión del día anterior. Liu Heungsheng, editor de fotografía de AP en Beijing, le pidió a Widner que le ayudara a obtener fotografías de las tropas chinas en el hotel de Beijing, que tiene el mejor mirador de la plaza, que ahora está bajo control militar.

Weidner había llegado en avión desde la oficina de la agencia de noticias en Bangkok una semana antes para ayudar con la cobertura y resultó herido cuando comenzaron las medidas de seguridad. Anteriormente le dijo a CNN – Después de que le golpearon una piedra en la cabeza y contrajo gripe.

Se puso en marcha, con su equipo fotográfico escondido en su chaqueta: una lente de 400 mm de largo en un bolsillo, una lente doble en otro, la película en su ropa interior y el cuerpo de la cámara en su bolsillo trasero.

Jeff Weidner/AP

Una joven queda atrapada entre civiles y soldados chinos cerca del Gran Palacio del Pueblo en Beijing, el 3 de junio de 1989.

«Iba en bicicleta hacia el hotel Beijing y no había nada más que escombros y autobuses carbonizados en el suelo», dijo. “De repente, se acercan cuatro tanques, custodiados por soldados que portan ametralladoras pesadas. Estoy en mi bicicleta y pienso: 'No puedo creer que esté haciendo esto'.

“Escucho rumores de que se confiscaron películas y cámaras de otros periodistas. “Tuve que encontrar una manera de llegar al hotel”, añadió. “Miré hacia el vestíbulo oscuro y había un estudiante occidental. Ella se acercó a él y le susurró: «Soy de Associated Press, ¿puedes dejarme ir a tu habitación?». Inmediatamente lo recogió y dijo: «Claro».

Ese joven era Kirk Martsen, un estudiante de intercambio estadounidense en cuya habitación de hotel del sexto piso se había colado Widener.

A partir de ahí, Weidner comenzó a fotografiar los tanques moviéndose por las carreteras de abajo, escuchando ocasionalmente el sonido de una campana que señalaba el paso de un vehículo que transportaba un cuerpo o el traslado de una persona herida al hospital, dijo.

Otros periodistas también estaban en el hotel, incluido Jonathan Shire, un fotógrafo de CNN radicado en Estados Unidos que viajó a Beijing para apoyar a sus exhaustos colegas. Instaló una cámara en el balcón de la habitación del hotel de CNN, donde la cadena transmitió informes en vivo sobre la campaña durante todo el fin de semana.

Otro fotógrafo dijo: ¡Miren al hombre parado frente a los tanques! «Simplemente acerqué el zoom y comencé a grabar el vídeo», recuerda Shire.

“Cuando la línea se detuvo y el tipo bloqueó los tanques, estaban tratando de asustarlo disparando por encima de su cabeza básicamente donde estaba nuestra posición. Las balas estaban tan cerca que se podían oír silbando.

De vuelta en la habitación de Martsen, Weidner estaba en la ventana, preparándose para fotografiar una columna de tanques que venían por la carretera, cuando «este tipo con las bolsas de compras salió al frente y comenzó a agitar las bolsas», dijo. «Solo estoy esperando para filmarla, enfocándome en ella y esperando y esperando».

Jeff Weidner/AP

La famosa foto del «Hombre del Tanque» tomada por Jeff Widener el 5 de junio de 1989 muestra a un hombre no identificado parado frente a una columna de tanques después de la represión en la Plaza de Tiananmen en Beijing, China.

El tanque se detuvo e intentó rodear al hombre. El hombre avanzó con el tanque, bloqueándole el paso nuevamente. En algún momento durante el enfrentamiento, el hombre subió al tanque principal y parecía estar hablando con los que estaban dentro.

Pero Widener tenía un problema: la escena estaba demasiado lejos para su lente de 400 mm. Su doble, que le permitirá hacer zoom dos veces, está acostado en la cama, lo que le deja una opción: ¿Debería agarrar el doble y arriesgarse a perder el tiro en esos preciosos segundos?

Se arriesgó, puso el multiplicador en la cámara y tomó «uno, dos, tres disparos». “Entonces se acabó”, dijo. «Algunas personas vinieron, agarraron a este tipo y se escaparon. Recuerdo estar sentado en un pequeño sofá junto a la ventana y el estudiante (Martsen) dijo: '¿Lo entendiste?' Algo en mi mente dice que tal vez lo entiendo, pero no estoy seguro.

Liu recuerda haber recibido una llamada de Widner e inmediatamente darle instrucciones: enrolle la película, vaya por el pasillo y pídale a uno de los muchos estudiantes extranjeros que la lleve a la oficina de AP.

Las imágenes pronto fueron transmitidas a través de líneas telefónicas al resto del mundo.

Weidner lo hizo y envió al estudiante a montar en bicicleta con la película escondida en su ropa interior. Cuarenta y cinco minutos después, “A «Un hombre estadounidense con una cola de caballo y una mochila apareció con un sobre de AP», dijo Liu. Rápidamente revelaron la película, «y miré este fotograma, y ​​éste es el fotograma. Y salió».

Jeff Weidner/AP

Un manifestante estudiantil frente a un vehículo blindado de transporte de personal en llamas se estrelló contra filas de estudiantes, hiriendo a muchos, durante un ataque contra manifestantes a favor de la democracia en la Plaza de Tiananmen, Beijing, el 4 de junio de 1989.

Shire, un fotoperiodista de CNN, inicialmente no se dio cuenta de lo que habían capturado en cinta. Esto fue en los primeros días del correo electrónico, que aún no manejaba videos a gran escala, por lo que CNN estaba usando «una herramienta que podía enviar videos… un prototipo que Sony nos dio para probar», cuyo escaneo tomó una hora. un solo cuadro. Él dijo: Video y enviarlo por línea telefónica.

Entonces enviaron cinco fotogramas, hicieron copias de la cinta y la enviaron al aeropuerto de Beijing, donde contrataron a un turista para que llevara la cinta a Hong Kong, que en ese momento todavía era una colonia británica y no estaba bajo el dominio chino.

Muchos medios de comunicación capturaron una fotografía del «Hombre Tanque», pero la de Widener fue la más utilizada. Apareció en las portadas de periódicos de todo el mundo y ese año fue nominado al Premio Pulitzer.

Weidner dijo que no supo que la foto tenía tal impacto hasta la mañana siguiente, cuando llegó a la oficina de AP y encontró mensajes de espectadores y periodistas de todo el mundo.

Hasta el día de hoy no sabemos quién es el hombre ni qué le pasó. Pero sigue siendo un poderoso símbolo del individuo que se enfrenta al poder estatal.

«Creo que para mucha gente es personal, porque este tipo representa todo lo que luchamos en nuestras vidas, porque todos estamos luchando contra algo», dijo Weidner. «Realmente se ha convertido en un ícono para mucha gente».