Plantas merodeadoras evitan una isla gobernada por comunistas

Ecología

La economía relativamente cerrada de Cuba puede explicar por qué tiene menos especies de plantas invasoras por unidad de área que otras islas del Caribe.

Durante más de 60 años, la difícil relación entre Estados Unidos y Cuba ha ayudado a mantener a los turistas y negocios alejados de la isla caribeña. En la actualidad, los investigadores han descubierto que el aislamiento económico y político de Cuba también puede haber limitado la propagación de plantas invasoras.

Meghan Brown de Hobart and William Smith Colleges en Ginebra, Nueva York, y sus colegas calcularon el número de especies de plantas invasoras en 45 islas del Caribe. Los investigadores han descubierto que las islas más grandes tienden a tener más especies de plantas exóticas que las más pequeñas. Pero Cuba, la isla más grande del Caribe, alberga cientos de especies menos de las esperadas por su tamaño.

El turismo masivo parece favorecer la introducción de plantas invasoras, encontró el equipo, probablemente porque los hoteles están plantando especies ornamentales exóticas y los turistas llevan semillas en sus bolsas o en sus zapatos. Cuba, que tiene una de las proporciones más bajas de vacacionistas en relación con su superficie terrestre, tiene aproximadamente la misma cantidad de especies invasoras que Puerto Rico, que es una décima parte del tamaño de Cuba, pero tiene muchos más visitantes en su área.

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