PCR en saliva, la nueva modalidad para detectar la propagación de COVID-19

Apenas unas semanas después de la inclusión de pruebas antigénicas rápidas en la lista de pruebas para COVID-19, un nueva modalidad de PCR utilizando una muestra de saliva, una nueva categoría que ofrece a los pacientes y proveedores de salud diversas ventajas, entre las que, sin duda, mas comodidad porque es menos invasivo que las otras modalidades.

El Grande diferencia de la PCR nasofaríngea Es el muestreo, que se basa en recolectar 2ml de saliva en un recipiente (tubo de laboratorio falcon), lo que lo hace más cómodo para ciertos grupos de población como niños o ancianos.

Se deben tener en cuenta una serie de consideraciones antes de tomar (enjuagar la boca con agua 30 minutos antes de la muestra y durante este tiempo no comer, beber, masticar chicle, etc.), subraya el Dra. María Rosa Moyano del Estad, directora del laboratorio del hospital Quirónsalud Sagrado Corazón de Sevilla, que, al igual que el resto de hospitales del grupo, ya han integrado esta prueba en su arsenal diagnóstico para afrontar la pandemia.

De esta forma, esta nueva modalidad se suma a la tres pruebas más utilizado durante mucho tiempo en los hospitales, para confirmar si una persona es infectado con SARS-CoV-2, mediante detección de anticuerpos mediante inmunoensayo e inmunocromatografía, es decir, pruebas serológicas, pruebas de antígenos y PCR nasofaríngea.

los La prueba consiste en la amplificación del ARN del coronavirus SARS-CoV-2 de una muestra de saliva. Es una prueba muy sensible de elección para el diagnóstico de infección activa. Podría ser un falso negativo debido a una recolección inadecuada o baja carga viral..

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Un resultado POSITIVO indica la presencia del virus cuando se toma la muestra y por tanto la posibilidad de infectar a otras personas. Usar una mascarilla, mejorar la higiene de las manos y el aislamiento es una prioridad hasta que un médico o las autoridades sanitarias le indiquen cómo hacerlo.

Un resultado NEGATIVO indica la ausencia de virus en el momento de la recolección de la muestra. En casos muy raros, la prueba puede no ser concluyente debido a resultados no interpretables. En estos casos, debe repetirse después de 3-5 días.

Desde un punto de vista técnico la saliva es una muestra que tiene una sensibilidad algo menor que la muestra nasofaríngea, especialmente en “ciclos altos” (carga viral baja y por lo tanto menos probable que sea contagiosa). La concordancia es casi perfecta, con una sensibilidad del 95% y una especificidad del 100%.

Por tanto, y aunque la muestra nasofaríngea sigue siendo la más recomendada para el diagnóstico de la infección por COVID19, la saliva está ganando importancia por la facilidad de recogida y su fuerte concordancia con la muestra nasofaríngea. “Por eso lo tenemos disponible siempre que el paciente lo solicite de forma específica o proactiva. Los resultados pueden ser en un mínimo de 3 horas y un máximo de 24 horas, dependiendo del momento en que la muestra llegue a nuestro laboratorio ”, explica el Dr. Moyano.

¿Cómo se toman las muestras de saliva?

Es recomendable realizar la prueba a primera hora de la mañana sin ningún tipo de crema ni maquillaje en el rostro para no alterar los resultados del análisis.

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Es importante asegurarse de que el paciente no coma, beba o fume 30 minutos antes de la muestra, que haya eliminado todo rastro de lápiz labial o crema y que sus manos estén limpias.

El paciente debe tomar la muestra con calma. La mayoría de las personas tardan entre 2 y 5 minutos en llegar a la última parada.

Abra el vial estéril. Trate de generar la mayor cantidad de saliva posible en la boca antes de colocarlo en el tubo para no generar espuma.

Llene el recipiente hasta la línea de llenado.

Mantenga el recipiente en posición vertical en todo momento y después de que se haya recolectado la muestra, asegúrese de que el tubo esté bien cerrado.

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