agosto 15, 2022

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Nuevo cráter doble visto en la superficie de la luna después de la colisión de un misterioso cohete

Nuevo cráter doble visto en la superficie de la luna después de la colisión de un misterioso cohete

Nuevas imágenes publicadas por el Lunar Reconnaissance Orbiter, que ha estado orbitando la luna desde 2009, revelan la ubicación del inusual cráter.

La colisión creó dos cráteres superpuestos, un cráter oriental de 59 pies (18 m) de ancho y un cráter occidental de 52,5 pies (16 m) de ancho. Juntos, crean una depresión de unos 28 m (91,8 pies) de ancho en la dimensión más larga.

Aunque los astrónomos esperaban el impacto después de descubrir que el segmento del cohete estaba en el camino correcto para chocar con la Luna, el doble cráter que creó fue una sorpresa.

Los cohetes desechables suelen tener la mayor masa al final del motor porque el resto del cohete es un tanque de combustible en gran parte vacío. Pero el cráter doble indica que este objeto tenía grandes masas en ambos extremos cuando chocó con la luna.

El origen exacto del cuerpo del cohete, un pedazo de basura espacial que ha estado oscilando durante años, no está claro, por lo que el doble cráter podría ayudar a los astrónomos a determinar qué era.

La Luna carece de una atmósfera protectora, por lo que está llena de cráteres que se forman cuando objetos como asteroides golpean regularmente la superficie.

Esta fue la primera vez que una pieza de basura espacial golpeó inadvertidamente la superficie lunar y que los expertos conocen. Pero los cráteres fueron causados ​​por una nave espacial que chocó deliberadamente con la luna.

Por ejemplo, cuatro grandes cráteres lunares atribuidos a las misiones Apolo 13, 14, 15 y 17 son significativamente más grandes que cada uno de los cráteres superpuestos que se originaron durante el impacto del 4 de marzo. Sin embargo, el ancho máximo de un archivo El nuevo cráter doble es similar a los cráteres de Apolo.

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Origen poco claro

Bill Gray, un investigador independiente centrado en la dinámica orbital y desarrollador de software astronómico, fue El primero en descubrir la trayectoria del misil impulsor.

Gray lo identificó inicialmente como Etapa del cohete SpaceX Falcon que lanzó el Observatorio Climático del Espacio Profundo de EE. UU., o DSCOVR, En 2015 pero después Dijo que se equivocó Lo más probable es que fuera de una misión lunar china de 2014, una evaluación aprobada por la NASA.
Sin embargo, China El Ministerio de Relaciones Exteriores negó El impulsor de la misión Chang’e-5 fue la luna, diciendo que El misil en cuestión se quemó al volver a entrar en la atmósfera terrestre.
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No hay agencias que rastreen sistemáticamente los desechos espaciales tan lejos de la Tierra, y la confusión sobre el origen de la etapa del cohete ha enfatizado la necesidad de que las agencias oficiales vigilen de cerca los desechos en el espacio profundo, en lugar de depender de los recursos limitados de personal y académicos. .

Sin embargo, los expertos dicen que el mayor desafío son los desechos espaciales en la órbita terrestre baja, un área donde pueden chocar con satélites en funcionamiento, crear más desechos no deseados y amenazar la vida humana a bordo de naves espaciales tripuladas.

Hay al menos 26.000 piezas de basura espacial orbitando la Tierra del tamaño de una pelota de béisbol o más grandes y podrían destruir un satélite en caso de impacto; Más de 500 000 piezas del tamaño de una canica, lo suficientemente grandes como para dañar naves espaciales o satélites; Y más de 100 millones de piezas del tamaño de un grano de sal, pequeños desechos que, sin embargo, pueden perforar un traje espacial, según un informe de la NASA publicado el año pasado.

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