enero 30, 2023

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Noticias sobre el espacio y la astronomía de 2023: qué esperar

La NASA levantó el Sistema de Lanzamiento Espacial gigante de la Tierra por primera vez en 2022, iluminando la noche en Florida con una increíble corriente de llamas mientras llevaba la misión Artemis I hacia la luna. Eso desvió la atención a SpaceX, que está construyendo un cohete de próxima generación, el Starship, que también es fundamental para el intento de alunizaje tripulado Artemis III de la NASA.

SpaceX aprobó una revisión ambiental importante que le permitiría lanzar un vuelo de prueba orbital sin tripulación desde el sur de Texas si cumple con ciertas condiciones. Pero el cohete no estaba listo para volar en 2022. La compañía no ha anunciado una fecha para una prueba este año, pero las pruebas regulares en tierra del equipo de la nave espacial indican que está trabajando para lograrlo.

Varios otros cohetes pueden volar por primera vez en 2023. El principal de ellos, Vulcan Centaur de United Launch Alliance, eventualmente reemplazará al Atlas V de la compañía, el vehículo que ha sido fundamental para los vuelos espaciales estadounidenses durante dos décadas. Vulcan se basa en un motor BE-4 construido por Blue Origin, la compañía de cohetes fundada por Jeff Bezos. El mismo motor se utilizará a su vez en el cohete New Glenn de Blue Origin, que puede tener un vuelo de prueba este año.

Se espera que varias empresas estadounidenses privadas prueben nuevos misiles en 2023, incluidos Relativity y ABL. A ellos podrían unirse fabricantes de cohetes extranjeros, incluidos Mitsubishi Heavy Industries, que puede probar un cohete H3 japonés en febrero, y Arianespace, que está trabajando para lanzar un cohete Ariane 6 en Europa.

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Garantizamos que habrá al menos un intento de aterrizaje lunar en 2023. Una empresa japonesa, Ispace, lanzó su misión M1 en un cohete SpaceX en diciembre. Está tomando una ruta lenta y de bajo consumo de combustible hacia la luna y está programado para llegar en abril, cuando intentará desplegar un rover fabricado en los Emiratos Árabes Unidos, un robot construido por la agencia espacial japonesa, JAXA, así como otras cargas útiles. .

Podría haber hasta cinco intentos más de alunizaje este año.

La NASA ha contratado a dos empresas privadas para transportar cargas útiles a la superficie lunar. Tanto Intuitive Machines of Houston como Astrobotic Technology of Pittsburgh se han enfrentado a retrasos en 2022, pero es posible que hagan el viaje en los próximos meses.

A ellos podrían unirse tres misiones lunares para programas espaciales gubernamentales. La misión India Chandrayaan-3 se retrasó el año pasado, pero podría estar lista en 2023. Una misión japonesa, Smart Lander for Investigating Moon, o SLIM, tiene como objetivo probar las tecnologías de alunizaje en el país. Finalmente, la misión rusa Luna-25 de septiembre pasado se ha retrasado, pero Roscosmos, la agencia espacial rusa, puede intentarlo este año.

El telescopio Webb ha deslumbrado a los aficionados y científicos espaciales con sus vistas del universo, pero es posible que obtengamos nuevos beneficios de una variedad de observatorios en órbita.

La misión más importante puede ser Xuntian, una misión china que se lanzará más adelante este año y que será como una versión más avanzada del telescopio espacial Hubble. La nave espacial estudiará el universo en longitudes de onda ópticas y ultravioleta en órbita terrestre cerca de la Estación Espacial Tiangong del país.

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Una misión dirigida por japoneses, XRISM, llamada Almiron, también podría lanzarse a principios de año. La misión utilizará la espectroscopia de rayos X para estudiar las nubes de plasma, lo que podría ayudar a explicar la formación del universo. Un telescopio espacial europeo, Euclid, puede lanzarse en un cohete SpaceX después de que la invasión rusa de Ucrania hizo que la nave espacial perdiera su asiento en un cohete ruso Soyuz. Estudiará la energía oscura y la materia oscura del universo.

Una nueva nave espacial se dirigirá hacia Júpiter este año, con el objetivo de convertirse en la primera en orbitar la luna de otro planeta. El Júpiter Icy Moon Explorer, o JUICE, de la Agencia Espacial Europea, se lanzará desde un cohete Ariane 5 el 5 de abril para despegar hacia el sistema joviano, llegando en 2031. Una vez que llegue al gigante gaseoso, pasará a hacer 35 sobrevuelos De las tres lunas gigantes del mundo: Calisto, Europa y Ganímedes, se cree que todas tienen océanos subterráneos. En 2034, JUICE comenzará a orbitar Ganímedes, la luna más grande del sistema solar.

Acercándose al sol está Rocket Lab, una pequeña empresa de lanzamiento fundada en Nueva Zelanda. Su objetivo es utilizar su cohete cibernético para enviar una misión a Venus. El satélite Photon de la compañía intentará desplegar una pequeña sonda, construida por investigadores del MIT, que estudiará brevemente la atmósfera tóxica del planeta. La misión estaba prevista para mayo, pero se espera que se produzcan retrasos mientras la empresa prioriza las misiones para sus otros clientes.

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Habrá dos eclipses solares en 2023.

El eclipse total del 20 de abril será más un evento en el hemisferio sur, y la luna bloqueará el sol solo en partes remotas de Australia e Indonesia. (Tal vez no sea un mal momento para estar en un barco en partes de los océanos Índico y Pacífico también).

Pero los estadounidenses podrían tener una buena vista el 14 de octubre, cuando un eclipse anular visite América del Norte. Los eclipses de este tipo a veces se denominan eclipses de «anillo de fuego» porque la Luna está demasiado lejos de la Tierra para bloquear completamente al Sol, pero crea un efecto de anillo cuando alcanza la totalidad. El camino del eclipse pasa por partes de Oregón, California, Nevada, Utah, Arizona, Nuevo México y Texas antes de sumergirse en América Central y del Sur. Cuando el clima coopere, debería ser una gran exhibición solar y un buen preludio para el eclipse total del 8 de abril de 2024 que cruzará los Estados Unidos desde el suroeste hacia el noreste.