septiembre 30, 2022

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‘Medusa inmortal’: un nuevo estudio de España puede revelar el secreto de cómo esta especie revierte el envejecimiento

En su estudio, publicado el lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences, Maria Pascual-Dorner, Victor Quezada y colegas de la Universidad de Oviedo mapearon la secuencia del genoma de Douritopsis torni a una etapa larvaria después de la reproducción sexual.

Al igual que otras especies de medusas, T. dohrnii pasa por un ciclo de vida de dos partes, con una fase sexual que vive en el fondo del mar, donde su función principal es sobrevivir cuando la comida escasea. Cuando las condiciones son las adecuadas, las medusas se reproducen sexualmente.

Aunque muchas especies de medusas tienen la capacidad de revertir la senescencia y metamorfosearse en una etapa larvaria, la mayoría pierde esta capacidad una vez que alcanzan la madurez sexual, escribieron los autores. No así para T. dohrnii.

«Sabemos que estas especies pueden hacer un pequeño truco evolutivo durante 15 a 20 años», dijo el experto en medusas Monty Graham, director del Instituto de Oceanografía de Florida, que no participó en la investigación.

Este truco le valió a la especie el apodo de «la medusa inmortal», que Graham admite que es un poco hiperbólico.

Nuestro objetivo era comprender qué diferencia a esta medusa comparando la secuencia del genoma de T. dohrnii con su pariente genético más cercano, T .

Lo que encontraron fue que T. torneyi tenía variantes en su genoma que podrían hacerlo mejor para copiar y reparar el ADN. También parecen ser buenos para mantener los extremos de los cromosomas, llamados telómeros. En humanos y otras especies, se ha demostrado que la longitud de los telómeros disminuye con la edad.

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Graham dijo que la investigación no tenía valor comercial inmediato.

«Oye, vamos a recolectar estas medusas y hacer una crema para la piel, y no podemos verlas», dijo.

Mucho tiene que ver con la comprensión de los procesos y la función de las proteínas que ayudan a estas medusas a engañar a la muerte.

«Es uno de esos documentos que creo que abre la puerta a un nuevo curso de estudio».