febrero 21, 2024

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Luke Littler: el joven de 16 años sacude la órbita, a menudo extraña, de la Serie Mundial de Dardos

Luke Littler: el joven de 16 años sacude la órbita, a menudo extraña, de la Serie Mundial de Dardos


Palacio Alexandra, Londres
cnn

Hay cinco hombres con trajes brillantes caminando detrás de un grupo de Cazafantasmas, una señal segura de que la Serie Mundial de Dardos está en pleno apogeo.

Celebrado en el histórico Alexandra Palace del norte de Londres, este evento deportivo anual único atrae a miles de personas interesadas en la emocionante y siempre extraña experiencia de ver al mejor jugador de dardos del mundo competir por la victoria. Copa Sid Waddell.

El concurso, que se celebra durante el período navideño y principios de año nuevo, tiene un ambiente único. Es un evento donde el alcohol se mide en jarras en lugar de pintas, y la participación del público, similar a una pantomima, es bienvenida mientras los fanáticos se dejan llevar por unas horas.

Este año, el evento ganó atención adicional gracias a las actuaciones históricas de la nueva estrella del deporte, Luke Littler.

El joven de 16 años, que no era muy conocido antes de su debut en el torneo de este año, capturó la imaginación del público cuando se convirtió en el jugador más joven en llegar a la final del torneo.

El adolescente, recién salido de la escuela, se convirtió en el chico del cartel de la competencia de este año, que una vez más proporcionó mucho drama.

Para comprender plenamente esta fiesta anual de impecable excelencia, es recomendable abrazar el arte de vestirse elegantemente.

Los espectadores visten los disfraces más extravagantes imaginables; Una tradición que da lugar a algunas duplicaciones incómodas cuando los poseedores de entradas se congregan en la entrada.

En un día cualquiera, puedes ver a dos Power Rangers hablando con un grupo de Minions, ver a un tipo que lleva una diana de pies a cabeza tomando fotografías de una manada de animales peludos de tamaño humano y a Superman luchando por lograrlos. Obtenga un boleto electrónico en su teléfono.

La elección de la ropa refleja la atmósfera carnavalesca que atrae cada año a miles de personas a uno de los lugares de entretenimiento más populares de Londres.

Inaugurado hace 150 años y ofreciendo impresionantes vistas panorámicas de Londres, Alexandra Palace ahora alberga una variedad de eventos culturales que incluyen conciertos, fuegos artificiales y representaciones teatrales.

El imponente edificio victoriano en una colina al norte de Londres ha visto tocar en el lugar a bandas como los Rolling Stones, Pink Floyd y Jay-Z, aunque en los últimos 16 años se ha convertido en sinónimo de dardos. Si el fútbol tiene a Wembley y el tenis a Wimbledon, entonces los dardos tienen un «aliado de Bali».

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La marca verde neón del patrocinador principal del torneo cubre sin pedir disculpas los murales gigantes que han adornado los grandes pasillos del palacio durante años, mientras que los establecimientos de comida rápida, económicos pero siempre alegres, sirven platos deliciosos en el amplio Gran Salón que alguna vez albergó banquetes.

«Es una atmósfera increíble y una oportunidad para emborracharse. Es como un partido de fútbol, ​​sin nada de animosidad», dijo a CNN Sport el aficionado Richard Sampson, vestido como un fantasma, reflexionando sobre por qué decidió asistir con su pareja y su pareja. amigos.

«No apoyas a nadie; simplemente animas cuando sucede algo bueno. Los deportes son secundarios».

Una vista general de los aficionados el día 14 del Campeonato Mundial de Dardos Paddy Power en Alexandra Palace, Londres.  Fecha de la foto: lunes 1 de enero de 2024. (Foto de Zach Goodwin/PA Images a través de Getty Images)

Los discípulos de los dardos que hacen este peregrinaje al nirvana deportivo cada año necesitan poco estímulo para divertirse, ya que el éxtasis comienza en los escalones fuera de la entrada y continúa hasta el escenario en el Salón Oeste del palacio.

Los fanáticos soltaron una ecléctica variedad de aplausos mientras observaban la acción palpitante en el borde de sus asientos, con la tensión grabada en sus rostros, envueltos para celebrar absolutamente todo y cualquier cosa.

Algunos todavía se preguntan si los dardos, un deporte popularizado en los pubs ingleses durante los siglos XIX y XX, pueden considerarse un deporte real dado que los jugadores no siempre están en la mejor forma atlética e históricamente han estado bebiendo y fumando durante los partidos profesionales.

Pero este desgastado estereotipo contrasta marcadamente con el teatro incomparable que puede brindar un día en un Campeonato Mundial de Dardos, donde los jugadores permanecen despiadadamente precisos bajo una presión increíble, lo que resulta en algunas de las batallas titánicas que han cimentado la popularidad del deporte en años.

El ganador de la Serie Mundial de este año no sólo recibirá el Trofeo Sid Waddell, que lleva el nombre del difunto locutor que llegó a ser conocido como la «Voz de los Dardos», sino que también recibirá una parte de £2,5 millones (US$3,16). millones) en premios.

Esta importante cantidad de dinero es fruto del interés televisivo – Sky Sports Firmó un contrato por siete años. Retransmitir partidos de dardos en un canal exclusivo en 2017.

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«El apoyo de Sky Sports desde que se fundó PDC hace casi 25 años ha sido una parte vital en el éxito del deporte», dijo el presidente de Professional Darts Corporation (PDC), Barry Hearn, quien ahora es presidente de la organización, cuando Acuerdo de transmisión Ha sido anunciado.

Este año, con el interés de que Littler atraiga una nueva audiencia al deporte, Sky dijo que registró cifras récord de audiencia.

Por ejemplo, la victoria de Littler sobre Brendan Dolan fue el cuarto de final más visto en la historia del torneo en Sky Sports, con una audiencia máxima de 1,4 millones.

El espectáculo realmente comienza cuando los jugadores ingresan a la arena con la música de su elección, con melodías que agradan al público y que enloquecen aún más a los fanáticos que ya están borrachos.

Durante ese breve momento, es como si los músicos fueran estrellas de rock, como David Bowie y Prince, y el público estuviera en la palma de sus manos.

Cuando comienzan los partidos, los aplausos de la multitud son interrumpidos por el sonido rítmico de las flechas que golpean su objetivo.

Los mayores aplausos se dan cuando los jugadores alcanzan la puntuación máxima de 180, que es la señal para que la multitud arroje su cerveza al aire.

El ruido nunca parece disminuir, sino que aumenta a medida que la multitud de la tarde da paso a una sesión nocturna notablemente más divertida.

“Vaya, si te gustan los dardos” es el grito de guerra que marca cada sesión.

«No sé nada sobre dardos, pero todos son muy amigables», dijo a CNN Sport Tracey Dixon-Smith, quien usó una peluca verde brillante mientras asistía a su primer torneo de dardos.

«Me tomó mucho tiempo volver del baño porque estaba bailando con todos los que conocía. Fue muy divertido, es solo una fiesta».

pequeño país de las maravillas

Mientras los aficionados bailan, los jugadores se centran en el deporte. Algunos buscan bloquear el ruido, mientras que otros ayudan a coordinar los vítores, aprovechando la energía de la multitud para mejorar su actuación.

«Al caminar aquí hoy, se me puso la piel de gallina al saber que volvería a jugar en este escenario», dijo el nuevo campeón Littler a CNN Sport antes de su partido de tercera ronda.

La superestrella sorprendió al mundo mientras luchaba por llegar a los cuartos de final de la competición, derrotando a oponentes con más de décadas de experiencia en el camino.

Desde que irrumpió en la escena mundial después de una carrera impresionante, Littler ha visto su popularidad dispararse: ahora cuenta con decenas de miles de seguidores más en las redes sociales que antes.

Luke Littler de Inglaterra llega a su partido de cuartos de final contra Brendan Dolan de Irlanda del Norte en el Campeonato Mundial de Dardos, en Londres, el lunes 1 de enero de 2024. (Foto AP/Kin Cheung)

Su amor por celebrar las victorias comiendo kebabs ha sido bien documentado por los medios internacionales que se han subido al carro de Littler.

Su rápido inicio en la vida como jugador de dardos profesional ya ha generado controversia: el joven sintió la necesidad de disculparse después de posar para un periódico británico con una camiseta roja.

Pero el adolescente amante de Xbox no ha dejado que las increíbles últimas semanas afecten sus dardos, ya que su actuación en el escenario ha demostrado una notable madurez.

“Me gusta”, añadió cuando se le preguntó cómo lidia con la presión del público.

«La gente aplaude y bebe cerveza, es una locura. Es difícil concentrarse, cantan tu nombre, pero tienes que mantenerlo fuera de tu cabeza y concentrarte de alguna manera».

Después de derrotar al ex campeón mundial Rob Cross por 6-2 en las semifinales el martes, Littler está ahora a sólo una victoria del título. Se enfrentará a Luke Humphries o Scott Williams en la final del miércoles.

Podría decirse que pocos eventos pueden igualar la combinación del drama deportivo más teatral imaginable y la explosión de estupidez colectiva en Alexandra Palace.

Los fanáticos, muchos de ellos borrachos, quedaron sin aliento por el día, desesperados por regresar a este rincón de Londres nuevamente para ver un evento deportivo como ningún otro.

Al final de la noche, cuando todo el mundo ha llegado bailando hasta el bar más cercano, el antiguo y majestuoso Alexandra Palace permanece en silencio después de otro día de acción ininterrumpida, y el único recordatorio para las hordas de juerguistas son las piezas desechadas de disfraces que yacen ensuciando sus escalones históricos.