mayo 28, 2022

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Louisville gana el último lugar en la Final Four

Louisville gana el último lugar en la Final Four

Wichita, KS – Olivia Cochran se sentó la mayor parte de la primera mitad debido a problemas graves. Su reacción fue increíble cuando lo que pensó que era un bloqueo limpio fue pitado como falta, y jugó los últimos cinco minutos del partido del lunes por la noche sabiendo que una falta la lastimaría para siempre.

Pero cuando Louisville, el No. 1 del ranking, más lo necesitaba, cuando sus estrellas ofensivas no podían liberarse, Cochran, el ancla defensiva del equipo, rompió una obstinada defensa de Michigan tres veces en los últimos tres minutos para enviar a los Cardinals a la Final Four. , derrotando a Michigan, sembrado No. 3, 62-50.

Louisville sabía que la revancha no sería tan fácil como el partido de los dos equipos en diciembre, cuando los Cardinals superaron a Michigan por 22 puntos en casa. Sabían que Michigan manejaría mejor la presión defensiva y que tendrían que ganar una batalla feroz.

«Podemos buscar cosas que nos hayan ido bien, pero estamos en marzo», dijo la estrella de Louisville, Healy Van Leith, antes del partido.

Ya es marzo, y lo que sucedió en el Entrust Bank Arena el lunes por la noche ante la gran multitud que apoyaba a Louisville fue una batalla feroz, que estuvo mucho más reñida esta vez, pero aún así terminó con una victoria de Louisville.

Cardinal Van Leith, quien anotó 22 puntos, y Chelsea Hall, quien encabezó la temporada con 15 puntos, lideraron la mayoría de ellos desde detrás del arco de 3 puntos.

Y la pelota cayó en Michigan a solo dos puntos, 52-50, cuando Leila Felia cometió un error ofensivo. 52-50, con el balón», dijo el entrenador de Michigan, Kim Barnes Ariko. «Voy a tener pesadillas sobre eso durante los próximos ocho meses hasta que volvamos a jugar».

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Las próximas posesiones serán cruciales. Emily Engstler de Louisville encontró un tiro entrecortado de Cochran a menos de tres minutos del final del juego para tomar una ventaja de cuatro puntos. Michigan pensó que estaban a punto de obtener una jugada de 3 puntos, pero Nas Helmon fue sancionado por una falta ofensiva sobre Cochran cuando el balón pasó por el borde. Cochran anotó una buena canasta de conducción en la siguiente posesión después de su victoria sobre la prensa, y la defensa de Louisville Michigan bloqueó el resto del camino.

«Esa mirada estuvo allí durante todo el último cuarto y simplemente no pudimos entregársela», dijo Van Leyth sobre el lanzamiento de Cochran. «Estábamos acelerando y dejando que su presión nos acelerara».

Louisville llegó a tener una ventaja de hasta 9 puntos en el tercer cuarto, pero cada vez que Cardinal estuvo cerca de cerrar el juego, Michigan encontró una manera de acercarse, generalmente en la línea de tiros libres. Michigan disparó 11 tiros libres más que Louisville.

El partido del lunes por la noche fue entre equipos que tenían muchas similitudes, al menos en el papel. Ambos equipos están tratando de crear caos con una presión extrema. En Hillmon y Engstler, ambas están lideradas por dos atacantes atacantes en la primera posición que podrían ser seleccionadas en la primera ronda del Draft de la WNBA el próximo mes. Ambos tienen entrenadores, en Barnes Ariko y Jeff Waltz, quienes dejan en claro que son duros con sus jugadores y cuentan hechos francos, pero también parecen ser amados por sus jugadores.

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Los jugadores y entrenadores de ambos equipos intentaron minimizar el juego de diciembre, pero Barnes-Erico admitió que la intensidad de la defensa de Louisville fue probablemente la más alta que su equipo ha enfrentado en toda la temporada. En los cuatro meses desde ese juego, Michigan ensayó a menudo cómo pelear contra equipos dobles y triples liderados por Helmon, la última temporada de un All-American.

“Esto se convirtió en un elemento básico de nuestro plan de entrenamiento porque lo abordaron y trataron de sacarlo del plan de juego”, dijo Barnes Ariko.

La presión de Louisville una vez más condujo a la confusión de Michigan, con cada Wolverine convirtiendo el balón al menos tres veces. Pero Michigan no se derritió como lo hizo en Louisville en diciembre. Helmon vivió en la línea de tiros libres, anotando 10 de sus 18 puntos allí, y Phelia y Maddie Nolan asumieron parte de la carga ofensiva en la periferia. Michigan también superó a Louisville, aunque ayudó que Cochran jugara solo 20 minutos.

Engstler fue anunciado en defensa de Louisville, logrando 16 rebotes y tomando seis robos mientras lideraba a la prensa. «Parecía que en cada gran jugada que habían hecho, yo había estado», dijo Barnes Ariko. Pero Engstler tuvo problemas ofensivamente, disparando 1 de 9 desde el campo y 0 de 5 desde un rango de 3 puntos mientras se conformaba principalmente con tiros en salto externos.

Louisville fue el último equipo en presionar su boleto para la Final Four, donde se enfrentarán a Carolina del Sur, cabeza de serie número 1, que ha perdido solo dos veces esta temporada y venció a Creighton por 30. El otro lado del arco verá a Stanford jugar contra Connecticut. Los juegos de semifinales nacionales se jugarán el viernes en Minneapolis. Final el domingo.

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La aparición de Louisville en la Final Four fue la primera desde 2018, cuando perdieron ante el finalista Mississippi State. La aparición de Michigan en la octava ronda fue la primera vez que el equipo avanzó tan lejos.