mayo 26, 2024

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Los trabajadores de Volkswagen en Tennessee votan a favor de sindicalizarse

Los trabajadores de Volkswagen en Tennessee votan a favor de sindicalizarse

En una victoria histórica para los sindicatos, los trabajadores de una planta de Volkswagen en Tennessee votaron abrumadoramente a favor de unirse al sindicato United Auto Workers, convirtiéndose en la primera planta automotriz no sindicalizada en un estado del sur en hacerlo.

La compañía dijo en un declaración El viernes por la noche, el sindicato obtuvo 2.628 votos, contra 985 en contra, en unas elecciones de tres días. Dos ofertas anteriores del UAW para organizar la planta de Chattanooga en los últimos 10 años fueron rechazadas por estrecho margen.

El resultado fue un avance importante para el movimiento sindical en una región donde el sentimiento antisindical había sido fuerte durante décadas. Se produce seis meses después de que el UAW obtuviera aumentos salariales récord y mejores beneficios en negociaciones con los fabricantes de automóviles de Detroit.

Durante más de 80 años, la UAW ha representado a los trabajadores de General Motors, Ford Motor Co. y Stellantis, que produce Chrysler, Jeep, Ram y Dodge, y ha organizado algunas plantas de camiones y autobuses pesados ​​en el Sur.

Pero el sindicato ha fracasado en intentos anteriores de organizar cualquiera de las 20 plantas automotrices propiedad de otras compañías en una región que se extiende desde Carolina del Sur hasta Texas y tan al norte como Ohio e Indiana.

Con la victoria en Chattanooga, la UAW cambiará su enfoque hacia otras plantas del sur. La votación tendrá lugar a mediados de mayo en la planta de Mercedes-Benz en Vance, Alabama, cerca de Tuscaloosa. La UAW espera organizar seis o más plantas en los próximos dos años.

“Esta noche, todos ustedes han dado un paso histórico y gigante”, dijo el presidente de la UAW, Sean Fine, en un mitin de celebración en Chattanooga. “Esta noche celebramos este momento histórico en la historia de nuestra nación y nuestro sindicato. Lleguemos allí y trabajemos y ganemos más para la clase trabajadora de esta nación”.

La serie de victorias del UAW podría tener efectos profundos en los trabajadores automotrices del Sur y en la industria automotriz en general. Los trabajadores automotrices no sindicalizados suelen ganar salarios mucho más bajos que los trabajadores de las plantas representadas por el UAW, y la negociación colectiva puede generar aumentos significativos en salarios, beneficios y seguridad laboral.

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«Los trabajadores de VW tendrán la oportunidad de obtener mejores salarios y condiciones laborales bajo un convenio colectivo», dijo Arthur Wheaton, director de estudios laborales de la Facultad de Relaciones Industriales y Laborales de la Universidad de Cornell. «Tendrán muchas protecciones laborales bajo un contrato sindical que no tienen ahora».

En GM, Ford y Stellantis, cualquier despido debe planificarse con previo aviso al sindicato, y los trabajadores reciben beneficios de desempleo suplementarios. Las plantas no sindicalizadas no están obligadas a tomar tales medidas.

Una gran presencia del UAW en el Sur también alteraría la escena automotriz, ya que los contratos del UAW para General Motors, Ford y Stellantis les han dejado con costos laborales más altos que los competidores no sindicalizados como Toyota, Honda, Nissan, Tesla y Hyundai.

“Este es un momento decisivo para la industria”, dijo Harley Chaiken, profesor emérito de la Universidad de California, Berkeley, que ha seguido a la UAW durante más de tres décadas. «Es un ejemplo que resonará en toda la industria y en otras industrias donde hay un gran número de trabajadores no sindicalizados».

El sindicato dijo que el éxito del UAW en las negociaciones con los Tres Grandes en el otoño llevó a un mayor interés entre los trabajadores automotores del Sur en organizar sus propias plantas, y llevó al UAW a lanzar un esfuerzo de $40 millones para apoyarlos.

Los trabajadores de Volkswagen que votaron por la representación del UAW dijeron que esperaban que el sindicato les ayudara a obtener salarios más altos y tiempo libre remunerado. La planta de Chattanooga actualmente paga un salario máximo de alrededor de $35 por hora, en comparación con el salario máximo de más de $40 por hora que General Motors, Ford y Stellantis pagan ahora a los trabajadores del UAW.

Los contratos de la UAW también brindan cobertura de atención médica pagada casi en su totalidad por las empresas, grandes bonificaciones de participación en las ganancias, ajustes por costo de vida para proteger a los trabajadores de la inflación y generosos programas de jubilación.

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Entre los que votaron por el UAW en Chattanooga estaba Tony Akridge, de 48 años, que está en su segundo año en la planta de Volkswagen y trabaja en motores y transmisiones en el turno de noche. Dijo que su salario de 23 dólares la hora excedía lo que había ganado en trabajos anteriores, pero votó por el UAW con la esperanza de que el sindicato ayudara a mejorar el nivel de vida de los trabajadores.

«Nos da una mejor oportunidad», dijo Akridge. “Nos pagan una buena cantidad, pero no es suficiente para cubrir las cosas que necesitan hacer, refiriéndose al aumento del costo de vida, agregó que el sindicato “obtendrá mejores beneficios en ese sentido, haciéndole la vida un poco más fácil. «

Otros cuentan con la representación del UAW para conseguir más licencias remuneradas. La mayoría de los trabajadores de VW deben tomar licencias no remuneradas cuando la planta está cerrada durante el verano y durante las vacaciones, o utilizar licencias remuneradas para cubrir esos períodos. Si lo hicieran, a muchos de ellos sólo les quedarían unos pocos días para cubrir los días de enfermedad o licencia familiar durante el resto del año, dijeron los trabajadores.

“A veces nos vemos obligados a usar mucho nuestro PTO en lugar de usarlo en nuestros propios términos”, dijo Craig Jackson, de 56 años, quien votó por el sindicato.

En los fabricantes de automóviles de Detroit, los trabajadores de la UAW obtienen hasta cinco semanas de vacaciones y 19 vacaciones pagadas, y se les permite dos semanas de licencia parental.

Los trabajadores que se opusieron al sindicato en Volkswagen dijeron que no estaban seguros de qué beneficios podría aportarles el UAW.

«Realmente no tienes ningún tipo de garantía con ellos», dijo Darrell Belcher, de 54 años, que ha trabajado en el salón de actos durante 13 años y votó en contra del UAW en las dos elecciones anteriores de la planta. «No digo que no ganaremos nada, pero probablemente perderemos algo simplemente por tenerlo».

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Cuando la votación estaba a punto de comenzar, los gobernadores de Alabama, Georgia, Tennessee, Mississippi, Carolina del Sur y Texas -todos republicanos- Emitir una declaración el martes, diciendo que la sindicalización pondría en peligro los empleos automotrices en sus estados.

«Queremos mantener empleos bien remunerados y seguir haciendo crecer el sector de fabricación de automóviles estadounidense aquí», dijeron los gobernadores. “Una campaña sindical exitosa detendrá este crecimiento, en detrimento de los trabajadores estadounidenses”.

Pero incluso algunos trabajadores de VW que se oponían al UAW dijeron que no creían que la representación sindical pusiera en peligro la planta de Chattanooga. «No siento que la planta vaya a abandonar Chattanooga o el Sur», dijo Cody Rose, de 34 años, que ha trabajado en la planta durante 13 años y trabaja en la producción de carrocerías de automóviles. «Volkswagen ha invertido mucho en este ámbito».

La planta de Chattanooga abrió sus puertas en 2011 y emplea a 5.500 personas, de las cuales unas 4.300 tienen derecho a votar en las elecciones sindicales. La fábrica produce el Volkswagen Atlas, un gran deportivo, y el coche eléctrico ID.4. Es la única planta de Volkswagen en los Estados Unidos y era la única planta de Volkswagen en el mundo que no estaba sindicalizada.

El UAW tuvo algunas ventajas al conseguir el apoyo de Volkswagen. Sus esfuerzos han sido apoyados por IG Metall, el poderoso sindicato que representa a los trabajadores automotrices en Alemania. Las empresas alemanas también tienen una fuerte tradición de dar voz a los trabajadores. Según la legislación alemana, los representantes de los trabajadores deben ocupar la mitad de los puestos del consejo de supervisión de la empresa, lo que equivale al consejo de administración.

El UAW ahora puede centrar su atención en la planta de Mercedes en Alabama, que emplea a unas 6.100 personas. El sindicato intentó organizar esta fábrica una vez antes, pero los esfuerzos fracasaron antes de la votación.

Jimmy McGee Contribuyó a los informes.