octubre 5, 2022

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Los tiburones gigantes una vez vagaron por los mares y se alimentaron con grandes comidas.

Los tiburones gigantes una vez vagaron por los mares y se alimentaron con grandes comidas.

Nueva York (AFP) – Los tiburones de hoy no tienen nada que ver con sus primos antiguos. Un nuevo estudio descubrió que un tiburón gigante que vagaba por los océanos hace millones de años podría haber devorado a una criatura del tamaño de una orca en solo cinco mordiscos.

En su estudio publicado el miércoles, los investigadores utilizaron evidencia fósil para crear un modelo tridimensional de megalodón, uno de los peces depredadores más grandes de todos los tiempos, y encontrar pistas sobre su vida.

Con unos 50 pies (16 m) desde la nariz hasta la cola, el megalodón era más grande que un autobús escolar, según Estudios en Ciencia Avanza. Eso es aproximadamente dos o tres veces el tamaño del gran tiburón blanco actual. La mandíbula ensanchada de Megalodon le permitió alimentarse de otras criaturas grandes. Los investigadores sugieren que una vez que llena su enorme estómago, puede vagar por los océanos durante meses.

El megalodón también era un gran nadador: tenía una velocidad de navegación promedio más rápida que los tiburones de hoy y podría haber viajado a través de múltiples océanos con facilidad, calcularon.

«Va a ser un súper depredador que solo controla su ecosistema», dijo el coautor John Hutchinson, que estudia la evolución de la locomoción animal en el Royal Veterinary College of England. «Realmente no hay nada como eso».

Ha sido difícil para los científicos obtener una imagen clara del megalodón, dijo la autora del estudio Catalina Pimento, paleobióloga de la Universidad de Zúrich y la Universidad de Swansea en Gales.

Pimento dijo que el esqueleto está hecho de cartílago blando que no se osifica bien. Entonces, los científicos han utilizado los pocos fósiles disponibles, incluido un raro conjunto de vértebras que se encuentran en el Museo de Bélgica desde la década de 1860.

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Los investigadores también introdujeron enormes dientes en la mandíbula, dijo Hutchinson, cada uno del tamaño de un puño humano. Las encuestas de tiburones blancos modernos han ayudado a ejemplificar el resto.

Basándose en su ingenio digital, los investigadores estimaron que el megalodón habría pesado unas 70 toneladas, o tanto como 10 elefantes.

Incluso otros depredadores de alto nivel pueden haber comido fiambre para el megalodón, que puede abrir sus fauces hasta casi 6 pies (2 metros), dijo Pimento.

Megalodon vivió hace 23 millones a 2,6 millones de años.

Debido a que los fósiles de megalodón son tan raros, este tipo de modelos requieren un «salto de imaginación», dijo Michael Gottfried, paleontólogo de la Universidad Estatal de Michigan que no participó en el estudio. Pero dijo que los resultados del estudio son razonables según lo que se sabe sobre el tiburón gigante.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo de la División de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.