agosto 9, 2022

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Los soldados extranjeros acudieron en masa a Ucrania después de que Rusia la invadiera.  Cinco meses después, la lucha cobró un alto precio.

Los soldados extranjeros acudieron en masa a Ucrania después de que Rusia la invadiera. Cinco meses después, la lucha cobró un alto precio.

Después de unos emocionantes primeros meses de éxito inesperado que levantó el ánimo entre ucranio Dentro de sus filas, la realidad del conflicto europeo más mortífero desde la Segunda Guerra Mundial pasó factura entre algunos de los miles de combatientes extranjeros que viajaron desde el exterior para combatir. invasores rusos.

La guerra ha pasado hace mucho Victoria de Ucrania En las afueras de Kyiv, que todavía tiene cicatrices fosas comunes Y el edificios colapsados a la ocupación rusa. En cambio, después de meses de batalla, paga a los soldados por ganancias cada vez mayores. Desde las trincheras en las llanuras cubiertas de hierba Y el campos de cultivo Del oriente y sur del país.

Ahora es un ataque de artillería agotador.

Un soldado del batallón Karpatska Sich habla con su comandante por radio en el frente en Kharkiv el 20 de julio. Evgeni Maloletka / AP

Disparo tras bala impactó cerca de las líneas ucranianas, llenando el aire de tierra, arena y cenizas y obligando a los soldados a excavar en profundas trincheras. Mientras las fuerzas ucranianas esperan una apertura o calculan la ubicación de un objetivo potencial, las explosiones resuenan a su alrededor con ataques regulares, a veces durante 12 horas seguidas. La aparente aleatoriedad de los golpes aumenta la sensación entre algunos de que la supervivencia puede deberse a la mera suerte.

Descripción de un estadounidense que lucha por Ucrania, que sirvió en el ejército de los EE. UU., en giras de combate en el Medio Oriente Donbass Ucrania área como «lo más cercano que he visto al infierno».

Las fuerzas armadas ucranianas estiman que Rusia usa ocho veces más municiones de artillería todos los días, disparando miles de proyectiles más que los ucranianos y obstaculizando sus esfuerzos.

«Perdimos a tres hombres», dijo el soldado, después de una pelea cerca de Severodonetsk. «Mi líder fue asesinado allí. Uno de mis amigos fue asesinado allí. Cuando sucede algo así, es difícil imaginar el camino a seguir».

Las pérdidas ucranianas fueron cuantiosas: de 100 a 200 bajas por día en los peores momentos de la guerra, según las propias estimaciones de Ucrania. Cinco soldados no ucranianos han dicho en entrevistas durante el último mes que estas grandes pérdidas han erosionado la moral dentro de otros rangos y unidades. Cuatro de los soldados no revelaron su identidad y pidieron que no se usaran sus nombres por temor a su seguridad, para poder hablar libremente sobre sus experiencias.

“La cantidad de personas que se sienten molestas y con la moral baja ha aumentado, en parte debido a la forma en que los rusos eligieron pelear”, dijo Ripley Rawlings, autora y teniente coronel retirada del Cuerpo de Marines de EE. -organización basada en Ripley’s Heroes.United.

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“Cerca de la mitad de las unidades que apoyamos han sido golpeadas terriblemente recientemente”, dijo Rollins, quien recientemente viajó a Ucrania y envía visores y gafas para camiones y bicicletas eléctricas a las tropas allí.

A pesar de los desafíos, los combatientes que hablaron con NBC News insistieron en su compromiso de expulsar a las fuerzas del Kremlin. Pero los soldados admitieron que la falta de suministros, los retrasos en recibir las armas prometidas por Occidente y las frustraciones en las comunicaciones pusieron en duda su moral después de meses de batalla.

Otras quejas comunes incluían que las estrategias de contraataque estaban siendo socavadas por líderes ucranianos más antiguos que se apegaban a las tácticas soviéticas. También notaron la mala comunicación entre los grupos, y un soldado destacó la falta de una «unidad central que incluya a todos desde la cola y sepa dónde están las personas».

El Kremlin afirma que ya no hay combatientes extranjeros en Ucrania y que todos los que quedan son mercenarios. Mientras tanto, el Cuerpo Internacional de Ucrania dijo que sus soldados deben seguir las mismas reglas disciplinarias que los demás soldados ucranianos. También se les paga al mismo precio: alrededor de $ 500 por mes, dependiendo del rango, con la oportunidad de recibir bonos.

Damien Magro, un portavoz del cuerpo, dijo que deben el mismo trato que cualquier soldado ucraniano si es capturado.

Magrou, un abogado holandés y cabo del Cuerpo, dijo en una conferencia de prensa este mes que la desinformación rusa ha afectado negativamente el reclutamiento, la reputación y la recaudación de fondos del grupo, y le dijo a NBC News el miércoles que debido a los desafíos recientes, están «explorando formas de ampliar nuestra contratación.» «.

A partir de ahora, los miembros de la Legión deben tener experiencia de combate en vivo y deben pasar verificaciones de antecedentes y un examen psicológico para unirse. Magro se negó, citando preocupaciones de seguridad, a revelar la cantidad de soldados en el cuerpo o la cantidad de bajas.

“Ha habido una disminución gradual en las llegadas en los últimos meses, lo que no es sorprendente dado que el interés en los medios occidentales se ha desplazado a otros lugares y los combatientes más entusiastas tomaron su decisión inicialmente”, dijo Magro. a través de WhatsApp.

Magraw dijo anteriormente que más de 50 nacionalidades de todos los continentes están representadas en el Cuerpo y que los ex soldados de los Estados Unidos y el Reino Unido son los más comunes. El Centro para el Diálogo Transatlántico, un grupo de expertos con sede en Kyiv, ha estimado que más de 20.000 personas se han unido al Cuerpo Internacional, aunque no está claro cómo llegaron a esa cifra.

Varios soldados que hablaron con NBC News dijeron que inicialmente se unieron para ayudar a entrenar a los ucranianos después de ver las primeras imágenes sangrientas de la guerra en línea y terminaron uniéndose a la lucha. A pesar de las dificultades recientes, todos compartieron que están comenzando a ver señales prometedoras de que Ucrania está trabajando para abordar sus debilidades.

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El mayor énfasis en el entrenamiento convirtió a los grupos de voluntarios ucranianos que antes no estaban organizados en soldados efectivos, y el ciclismo en las unidades del frente a menudo ayudaba a mantener frescos a los soldados. Dos soldados dijeron que están viendo una mayor cooperación entre las unidades, particularmente cerca de Kherson, controlada por Rusia, y Mykolaiv, controlada por Ucrania, dos ciudades en el sur que han estado en el centro de los combates en la región.

“Estamos muy cerca, es como si casi pudiéramos ver a Kherson, así que estamos dando los pasos necesarios para que esto suceda”, dijo uno de los luchadores. «Todos tenemos estos grupos que trabajaron juntos en sus propias áreas, pero los estamos reuniendo ahora. Aumenta nuestra capacidad en el campo de batalla a mayor escala. Es, como, muy bueno».

Esta eficacia en el campo de batalla parece estar respaldada por los sistemas de misiles de alta movilidad de fabricación estadounidense, o HIMARS. El equipo militar de alta potencia prometido por los gobiernos occidentales tardó meses en llegar, pero el reciente éxito de los sistemas HIMAR amplió el alcance de los misiles ucranianos y les permitió alcanzar el territorio ruso ocupado.

El Pentágono se comprometió a enviar cuatro sistemas más el martes, lo que elevará el número total en Ucrania a 16.

El caza estadounidense que estuvo en Severodonetsk dijo que él y su unidad estuvieron atrapados en una trinchera durante 14 horas en el frente del este de Ucrania debido a los constantes bombardeos rusos, pero al día siguiente pudieron ver un horizonte despejado gracias al largo camión montado. en un camión La gama de lanzamisiles enviados por Estados Unidos

“Cada una de estas posiciones de artillería fue destruida y no hubo proyectiles de artillería en todo el día”, dijo. “Los rusos lo reiniciaron porque parecen tener un suministro interminable de armas, pero esas armas, hombre, son un cambio de juego”.

Sin embargo, nadie puede ignorar informes recientes de soldados extranjeros capturados, asesinados y condenados a muerte por agentes rusos. Solo desde los Estados Unidos, el Departamento de Estado confirmó el asesinato de dos estadounidenses que viajaron a Ucrania para unirse a la defensa del país y el arresto de dos estadounidenses: Alexander John Robert Drewic y Andy Tay Ngoc Huynh. Otro luchador estadounidense sigue desaparecido.

Andy Huynh y Alexander Drake, quienes fueron capturados y asesinados mientras luchaban en Ucrania.
Andy Huynh y Alexander Drake, quienes fueron capturados y asesinados mientras luchaban en Ucrania. Facebook

Un ciudadano de Nueva Zelanda que lucha en el frente sur de Ucrania y que pidió ser identificado por su alias Obi-Wan dijo que él y su unidad de soldados internacionales escriben los nombres de los combatientes extranjeros muertos o desaparecidos en el costado de los misiles Javelin antes de dispararlos. Tanques rusos y otros vehículos.

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“Vamos a buscar objetivos o buscamos una oportunidad para ver si podemos hacer algo para conmemorar a esta pobre gente”, dijo el neozelandés, que ha realizado varias giras en Irak. «Simplemente nos molesta».

El Departamento de Estado dijo que Druik y Huynh fueron encarcelados por la llamada República Popular de Donetsk, o DPR, un grupo separatista en Ucrania bajo el control de Rusia. Los combatientes que hablaron con NBC News dijeron que estaban esperando que Druki y Hene se enfrentaran a los mismos «juicios espectáculo» y al «tribunal canguro» ruso que condenó a muerte al marroquí Ibrahim Saadoun y a los ciudadanos británicos Aiden Aslin y Sean Benner por parte de la República Democrática de Congo.

El conflicto entre Ucrania y Rusia
Soldados con un batallón ucraniano en primera línea con Rusia en la región oriental de Donbass el 19 de julio. Anatoly Stepanov/AFP vía Getty Images

La República Democrática del Congo parece estar asumiendo la responsabilidad de los extranjeros capturados, lo que la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa describió recientemente como un «fenómeno preocupante».

dijo Jeffrey Edmonds, quien se desempeñó como director de la división de Rusia del Consejo de Seguridad Nacional en la administración de Obama.

«Dado el agudo problema de mano de obra que tienen los rusos, tener a estos muchachos participando con tres, cuatro o cinco rondas en Irak tendría un impacto tremendo. Creo que Rusia está preocupada y ve la necesidad de disuadirlos diciendo: ‘Si vienen aquí, no vendrás aquí’, dijo Edmunds. Se te trata de acuerdo con los estándares de la Convención de Ginebra».

Si bien los soldados extranjeros dijeron que estaban comprometidos con la lucha, todos discutieron abiertamente su intención de no ser capturados por las fuerzas rusas, e incluso dijeron que preferirían morir, aunque un combatiente admitió que tales declaraciones podrían ser vociferantes.

Un soldado, un veterano del ejército de los EE. UU., afirmó que llevaba una pequeña granada escondida en su persona con una cuerda atada a ella y que planeaba sacarla si estaba en peligro de ser atrapado. Otros hablaron de correr hacia los soldados rusos con un cuchillo si se quedaban sin municiones o dijeron que tenían una bala extra en un bolsillo separado «por si acaso».

“Siempre les he dicho a mis camaradas que no los atrapen peleando porque van a hacer algunas cosas traicioneras, a ustedes”, dijo James Vásquez, un exsargento del Ejército de EE. UU. que luchó en Ucrania y ahora está planeando su regreso. al frente. Después de vender su casa en Connecticut. «Tal vez eso sea especialmente cierto para mí porque mi cara está justo ahí, pero tienes que estar preparado para salir».