marzo 2, 2024

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Los senadores despiden al entrenador DJ Smith después de 26 juegos en 2023-24: por qué Ottawa tomó la decisión ahora

Los senadores despiden al entrenador DJ Smith después de 26 juegos en 2023-24: por qué Ottawa tomó la decisión ahora

Los Ottawa Senators despidieron al entrenador DJ Smith el lunes, un día después de la cuarta derrota consecutiva del equipo. Su despido se produce después de sólo 26 partidos en la temporada 2023-24. Smith fue reemplazado por Jack Martin de forma temporal.

El club también anunció que Daniel Alfredsson, el líder histórico del equipo en goles y puntos, se unirá al equipo de Martin como entrenador asistente. Además de Smith, los Senadores también despidieron al entrenador asistente David Payne.

Smith estaba en su quinta temporada detrás del banco en Ottawa y compiló un récord de 131-154-32 en 317 juegos. Los Senadores tuvieron un porcentaje de .464 puntos durante el mandato de Smith, lo que los ubicó en el puesto 25 en la NHL durante ese lapso. Ottawa nunca se clasificó para los playoffs con Smith, y su mejor resultado fue con 86 puntos la temporada pasada.

Smith, de 46 años, está empatado como el quinto entrenador con mayor antigüedad en la NHL, habiendo heredado el puesto en mayo de 2019. Sin embargo, su falta de éxito lo ha separado de compañeros de equipo con mandatos similares. De los cuatro entrenadores con más tiempo que Smith, tres de ellos (John Cooper, Jared Bednar y Mike Sullivan) han logrado campeonatos de la Copa Stanley para sus equipos.

El cuarto entrenador, Rod Brind’Amour, ha llevado a Carolina a tres títulos divisionales consecutivos y cuenta con un porcentaje de .653 puntos detrás del banco de los Hurricanes.

El contrato de Smith expiraba después de esta temporada, aunque el club conservaba la opción de traerlo de regreso para la temporada 2024-25.

Martin, de 71 años, no ha sido entrenador en jefe de la NHL desde su etapa con los Montreal Canadiens en la temporada 2011-12. Sin embargo, se desempeñó como asistente con los Pittsburgh Penguins durante varias temporadas, ganando un par de Copas Stanley como parte del personal de Mike Sullivan en 2016 y 2017. Martin fue contratado recientemente para servir como asesor especial del cuerpo técnico de Ottawa.

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Ocupa el puesto 17 en la historia de la NHL con 1294 juegos como entrenador en jefe y se desempeñó como entrenador en jefe de los Senadores de 1996 a 2004. En esa ventana, Martin llevó a Ottawa a los playoffs en sus ocho temporadas completas, incluido un título de la Copa Presidente en 2002-03.

Alfredsson fue el capitán de los Senadores de 1999 a 2013. Durante su carrera, Alfredsson anotó 444 goles y dio 713 asistencias en 1.246 partidos. Pasó 17 temporadas con los Senators y se unió al equipo como empleado en el departamento de operaciones de hockey antes del inicio de la temporada.

Los Senadores están últimos en la Conferencia Este con un récord de 11-15.

¿Por qué los senadores dieron este paso ahora?

Al hablar con los periodistas después de heredar temporalmente la cartera de gerente general, el presidente de operaciones de hockey de los Senadores, Steve Staios, dijo que apoyaba el trabajo que Smith estaba haciendo en Ottawa.

«Creo en este cuerpo técnico», dijo Stause el 1 de noviembre.

Luego, cuando incorporó a Martin al equipo el 6 de diciembre, Stause dijo que su objetivo era apuntalar a Smith y su asediado personal.

«Mi trabajo es identificar áreas en toda la organización donde podamos agregar algo de apoyo», dijo Staios. “Nuestro compromiso es proporcionar todas las herramientas y recursos necesarios para alcanzar el éxito”.

Sin embargo, los Senadores lucharon por mostrar consistencia, registrando un récord de 3-6-0 en nueve juegos en diciembre. Con aspiraciones de poner fin a una sequía de seis años, los Senadores se despertaron el lunes y se encontraron en el último lugar de la Conferencia Este con sólo 22 puntos.

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Staios y el propietario Michael Andlauer probablemente hicieron esto como un movimiento preventivo antes del próximo partido en casa de Ottawa el sábado. En varios momentos de esta temporada, el público local en el Canadian Tire Center expresó su descontento con los fuertes cánticos de «Fire DJ» que resonaban dentro de la arena. Si los Senadores hubieran regresado a casa para el partido del sábado contra los Penguins después de una derrota aplastante, esos aplausos probablemente habrían sido significativamente más fuertes. — Ian Méndez, los senadores vencieron al escritor

¿Dónde le salieron mal las cosas a Smith?

Desafortunadamente, un comienzo de temporada atroz ha sido el sello distintivo de los Senadores bajo el mando de Smith. Y una vez más esta temporada, Ottawa se ha encontrado fuera del panorama de los playoffs.

Cuando los Senadores revisaron la clasificación el lunes por la mañana, se encontraron por delante de sólo cuatro equipos de la liga en porcentaje de puntos: Columbus, Anaheim, San José y Chicago. Los Oilers, Wild y Blues ya han realizado cambios de entrenador en un intento de motivar a sus equipos de hockey y posiblemente salvar la temporada.

Este es otro comienzo lento para Smith, quien falló al principio de cada una de sus cuatro temporadas anteriores al mando en Ottawa.

Marcó después de 20 partidos con Smith.

estación registro Puntos. por ciento Clasificación de liga

2022-23

7-12-1

.375

trigésimo primero

2021-22

4-15-1

.225

32

2020-21

5-14-1

.275

trigésimo primero

2019-20

8-11-1

.425

Veintiocho

Ciertamente existen algunas circunstancias atenuantes para Smith, entre ellas un equipo devastado por lesiones y ausencias. Actualmente estaba sin el defensa número uno en Thomas Chabot, así como sin Shane Pinto. El portero estuvo en el promedio o por debajo del promedio durante su mandato.

Pero sin importar quién entraba y salía de la alineación de los Senadores, estos lucharon por mantener el balón fuera de su red bajo la dirección de Smith. Los problemas de la zona defensiva han plagado a este equipo durante la mayor parte de cinco temporadas y fueron evidentes nuevamente en la derrota por seis goles ante los Golden Knights el lunes.

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Ottawa ahora concede 3,42 goles por partido esta temporada, lo que le sitúa en el puesto 26 de la liga en general. — Méndez

¿Qué puede aportar Martín?

Para empezar, es posible que necesite un nuevo sonido.

En su mayor parte, el grupo de jugadores jóvenes talentosos de los Senadores como Matthew Tkachuk, Chabot, Tim Stutzle, Josh Norris y Jake Sanderson solo tenía a Smith como entrenador en el nivel de la NHL. (Tkachuk y Chabot también jugaron con Jay Boucher y Mark Crawford). Martin es un entrenador veterano muy respetado que puede cambiar la atmósfera y el estilo al instante.

Ottawa espera que Martin pueda volver a hacer su magia con la franquicia.

Los Senators eran una franquicia sin dirección y no pudieron deshacerse de su etiqueta de expansión cuando Martin, de 43 años, fue nombrado entrenador en jefe en enero de 1996. Tenían algunas piezas jóvenes talentosas reunidas en la plantilla, pero carecían de la estructura y disciplina para mover el programa a lo largo del siguiente nivel.

Sin embargo, a los 14 meses de asumir el cargo, Martin había transformado a los Senadores en un equipo de playoffs. Su llegada marcó el comienzo de la era más dinámica y exitosa en la historia de la franquicia, ya que fueron un perenne contendiente de la Copa Stanley durante una década.

Las 622 victorias de Martin lo ubican en el puesto 22 de todos los tiempos. — Méndez

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(Foto: Henrik Montgomery/TT News/AFP vía Getty Images)