mayo 21, 2024

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Los científicos resuelven el misterio del antiguo «Árbol de la Vida».

Los científicos resuelven el misterio del antiguo «Árbol de la Vida».

  • Escrito por Helen Briggs
  • Corresponsal de medio ambiente

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Comenta la foto, El árbol baobab es conocido como el «árbol al revés» o «árbol de la vida».

Los científicos han resuelto con éxito el misterio del origen de los antiguos árboles baobab.

Según estudios de ADN, los famosos árboles aparecieron por primera vez en Madagascar hace 21 millones de años.

Posteriormente, sus semillas fueron transportadas por las corrientes oceánicas a Australia y también a África continental, y se convirtieron en especies distintas.

Los investigadores piden mayores esfuerzos para preservar los árboles, que según ellos pueden estar más cerca de la extinción de lo que se pensaba anteriormente.

Los árboles baobab son conocidos como el «árbol de la vida» o «árbol al revés» por sus formas extrañas y su longevidad. Están en problemas debido al cambio climático y la deforestación generalizada.

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Comenta la foto, El baobab africano crece en la mayor parte del continente.

La Dra. Elia Leach, del Real Jardín Botánico de Kew, trabajó en el estudio, junto con su marido, el profesor Andrew Leach, de la Universidad Queen Mary de Londres.

Ella le dijo a la BBC: «Hemos podido identificar el origen de los árboles baobab, que son una especie clave distintiva que sustenta a una amplia gama de animales y plantas, así como a los humanos».

«Los datos nos han permitido proporcionar nuevos conocimientos importantes que informarán la conservación para proteger su futuro».

Piden un mayor estado de conservación para dos de las especies en peligro de extinción de Madagascar, incluido el árbol baobab más grande y famoso de Madagascar, el baobab gigante.

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Comenta la foto, Los frutos son grandes y se parecen a las bayas.

Los árboles baobab se consideran uno de los árboles más magníficos de la Tierra y están profundamente entrelazados con las culturas y tradiciones locales.

También se le conoce como la «Madre del Bosque» en malgache, el «Árbol al revés» y el «Árbol de la vida».

Los árboles pueden vivir miles de años, alcanzar tamaños enormes y almacenar grandes cantidades de agua en sus troncos para sobrevivir durante las estaciones secas.

Su fruto se considera un superalimento y su tallo se puede utilizar para fabricar fibras que se utilizan en cuerdas o ropa.

Producen grandes flores blancas que se abren al anochecer, atraen a los murciélagos como polinizadores, que viajan grandes distancias para alimentarse de su néctar, y son importantes sitios de anidación para las aves.

La investigación implicó una colaboración entre el Jardín Botánico de Wuhan (China), el Real Jardín Botánico (Kew, Reino Unido), la Universidad de Antananarivo (Madagascar) y la Universidad Queen Mary de Londres (Reino Unido).

Siga a Helen en Twitter @hbriggs