Los científicos resuelven el misterio de la inundación de un lago glacial

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Un científico logró resolver un antiguo misterio: el motivo de la inundación del lago glaciar.

Un equipo dirigido por Eric Gaidos, astrobiólogo y geocientífico de la Universidad de Hawái en Manoa, descubrió accidentalmente las causas del llamado jokulhlaups. Este término en islandés describe un fenómeno que en español se conoce como lago glacial violento desbordamiento inundación.

“Estas inundaciones pueden afectar el movimiento de algunos glaciares y plantear un peligro significativo en Islandia. Pero no se comprende el mecanismo y el momento de estas inundaciones”. Explique Gaidos en un comunicado.

Una serie de hechos inesperados que tuvieron lugar en el verano de 2015 arrojaron luz sobre lo que estaría detrás jokulhlaups. En junio de ese mismo año, Gaidos y su equipo perforaron un agujero en un lago en Islandia para estudiar su vida microbiana. Mientras recolectaban muestras a través del agujero, los científicos detectaron un corriente descendente, similar a lo que puede ver en el desagüe de una bañera.

“El flujo era tan fuerte que casi perdimos nuestros sensores y equipo de muestreo en el pozo. Supusimos que habíamos conectado accidentalmente un cuerpo de agua en el glaciar con el lago de abajo. Este cuerpo de agua drenados rápidamente en el lago “, detalló. Gaidos.

Unos días después, después de que los científicos ya habían abandonado el glaciar, ha ocurrido una inundación en el lago. Afortunadamente, fue un evento pequeño que no causó daños a la infraestructura ni víctimas.

Los científicos sospecharon, sin embargo, que su perforación fue la causa de las inundaciones. Por esta razón, hicieron modelos informáticos para probar su hipótesis.

Descubrimos que el glaciar puede contener masas de agua más pequeñas sobre los lagos alimentados por el deshielo del verano. Si este cuerpo de agua está conectado hidráulicamente al lago, la presión en el lago aumenta y esto permite que el agua debajo del glaciar comience a fluir hacia arriba ”, dijo Gaidos.

Aunque lo ocurrido en 2015 se debió a la perforación artificial, la conexiones naturales Pueden formarse cuando el agua de la lluvia o el aguanieve se acumula en las grietas y la presión crea una hendidura a través del glaciar hacia el lago.

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La observación nos permite comprender mejor el surgimiento de jokulhlaups y su vínculo con el clima y la estación del año. El fenómeno aún está bajo investigación, ahora con ecosondas de radio que pueden encontrar cuerpos de agua en el hielo, así como estudiar grandes lagos debajo de los glaciares.

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