junio 19, 2024

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Los científicos argumentan que el descubrimiento de un tiburón duende extremadamente raro es realmente un juego

Los científicos argumentan que el descubrimiento de un tiburón duende extremadamente raro es realmente un juego

La controversia ruge dentro del pequeño pero apasionado ictiólogo (The Study of Fish). Dependiendo de con quién hable, un raro tiburón de aguas profundas apareció en las costas de la isla griega de Anafi en 2020, el primer avistamiento registrado de un tiburón duende en el Mediterráneo; O algunos científicos falsificaron todo el descubrimiento usando un juguete de plástico y engañaron al mundo entero con algunos trucos que no son más avanzados que una simple broma en las redes sociales.

La lucha surge de Artículo publicado en la revista ciencias marinas mediterraneas el pasado mayo, que detalla un espécimen de tiburón duende encontrado por un ciudadano científico mientras caminaba por una playa griega. El documento, escrito por tres biólogos marinos de tres universidades diferentes (dos en Grecia y una en Escocia), incluía una foto tomada por un ciudadano científico que representa a un tiburón duende inusualmente pequeño, azul grisáceo y bien conservado. Fue un descubrimiento sorprendente: la bondad por la que los científicos rezan puede caer en sus brazos durante el transcurso de sus carreras.

Y para algunos, era demasiado bueno para ser verdad. La foto encendió las alarmas de algunos científicos marinos tan pronto como se publicó.

«Parece un juego muy popular», dijo a The Daily Beast Vicki Vásquez, experta en tiburones del Pacific Shark Research Center en Monterey, California. En la muesca que siguió, los investigadores señalaron en Twitter que el tiburón de la foto estaba embarazada. semejanza sobrenatural a un modelo de tiburón duende hecho por el fabricante de juguetes italiano DeAgostini, hasta la costura en el costado de la boca.

Los biólogos marinos de todo el mundo se han visto obligados a elegir bandos: algunos vehementemente escépticos de que el espécimen de pez duende sea el verdadero negocio, otros aún afirman que el espécimen podría Se honesto. Los autores defienden su trabajo, llegando incluso a escribir Defensa adicional del artículo, publicado la semana pasada, lo que sugiere fuertemente que publicaron un juego de muestra en una revista revisada por pares y lo presentaron como evidencia científica. (Los autores no respondieron a las solicitudes de entrevista de The Daily Beast).

Es difícil creer en un estudio, de hecho, un estudio rodaje—Ha suscitado muchas críticas en el último año entre los académicos, una comunidad a menudo retratada como sensata, a veces hasta el punto de la aburrimiento. Pero hay mucho en juego en una nueva batalla, en parte debido a la naturaleza del propio tiburón duende y en parte porque la era de la desinformación ha empujado a los investigadores a un estado más combativo para eliminar la información errónea lo más rápido posible, antes de que pueda hacerlo. Tiene la oportunidad de solidificarse.

Raro como el oro

Tiburón duende, nombre común para Mitsukurina Ostuni, una especie solitaria y algo misteriosa. Hacen su hogar en las profundidades del océano, a profundidades de hasta 1.300 metros (4.300 pies), donde la luz es escasa y la presión es lo suficientemente fuerte como para romper huesos humanos. Allí, se alimentan principalmente de peces, calamares y crustáceos, que atrapan con sus mandíbulas afiladas y retráctiles.

Se han documentado científicamente menos de cincuenta tiburones duende, aunque ocasionalmente aparecen como captura incidental en las redes de pesca comercial. Su área de distribución incluye los océanos Atlántico, Pacífico e Índico, así como el Golfo de México. Pero los científicos realmente no tienen idea de dónde se aparearon o cuánto tiempo viven.

El nuevo estudio señala que una foto de un tiburón duende tomada el 25 de agosto de 2020, «encontrada por un nativo en la playa de Klisidi en la isla de Anafi», se ha atribuido a Giannis Papadakis. El diario no especificó quién era Papadakis, o si fue el primero en encontrar el espécimen en la playa. (Como se mencionó, los autores no respondieron a las preguntas de The Daily Beast).

Se ha publicado una foto de un tiburón duende. ciencias marinas mediterraneas Mayo 2022.

Giannis Papadakis

Sin embargo, encontrar un verdadero tiburón duende en el Mediterráneo indicaría una extensión significativa del rango de este gigante béntico y podría proporcionar pistas tentadoras sobre dónde se reproduce. Es decir, si el hallazgo es real.

Jurgen Pollersbock tiene dudas.

Un investigador independiente de tiburones con sede en Alemania, Pollerspöck ha sido testigo de una gran cantidad de tiburones fallecidos a lo largo de su carrera. Encontró el artículo sobre un tiburón duende en la isla Anafi en julio pasado y agregó el artículo a una búsqueda en Internet sobre tiburones, rayas y quimeras. Base de datos Ayuda con la supervisión. Más o menos se olvidó de él hasta dos meses después, cuando finalmente tuvo tiempo de sentarse y leerlo.

Algo acerca de este descubrimiento llamó la atención de Polarspock como… sospechoso. «Después de leer el artículo en detalle, tenía mis dudas sobre el registro», le dijo a The Daily Beast en un correo electrónico.

La cabeza de un tiburón duende en exhibición en un museo en Australia.

Diane Bray/Museo Victoria

Pollerspöck, junto con otros tres expertos en tiburones, decidió escribir en el diario detallando sus preocupaciones. ciencias marinas mediterraneas publicaron los suyos comentarios la semana pasada.

En estos comentarios, los investigadores señalan que el tiburón en cuestión parece tener solo cuatro hendiduras branquiales, a pesar de que los tiburones duende tienen cinco. Su mandíbula era bastante prominente en posición de caza, más que relajada, aunque no tenía dientes visibles. Tenía una nariz extrañamente afilada, a diferencia de la mayoría de los tiburones duende, con un hocico rígido y recto.

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Pero la bandera roja más grande que encontraron fue que la imagen carecía de escala. Los autores enumeraron vagamente la muestra como «No exceda[ing] Tiene una longitud total de 80 cm (2,5 pies), lo que lo convierte en el tiburón duende más pequeño registrado. Los tiburones duende crecen regularmente hasta una longitud de 2,5 m (8,5 pies).

“La pesca en el Mediterráneo tiene una larga tradición”, dijo Pollersbock. «Sería una sorpresa si este enorme animal permaneciera sin descubrir hasta hoy».

Los autores originales no cedieron ante los comentarios de Pollerspöck y su coautor; en cambio, se duplicaron y escribieron refutar (también publicado en la misma revista), que defendió los hallazgos. Los autores proporcionaron nuevas aclaraciones destinadas a abordar algunos de los problemas, incluida una medición más precisa de una longitud de 17 a 20 cm (poco más de medio pie) y la confirmación de que el espécimen era inusualmente pequeño porque era embrionario. Atribuyeron la nariz y los dientes extraños a la variación individual, y culparon a la mandíbula extendida del estrés antes de la muerte. Insistieron en que las hendiduras branquiales estaban todas allí si te acercabas.

«La pesca en el Mediterráneo tiene una larga tradición. Sería sorprendente que este enorme animal permaneciera sin descubrir hasta hoy.«

Jürgen Pollersbock, Alemania

«El hecho de que tuvieran una refutación es lo que realmente me enganchó», dijo Vásquez. «Pensé que se desharía muy rápido». En la mayoría de los casos de fraude académico o identidad equivocada, la revista retira el artículo cuestionable poco después de que expertos bien calificados hayan planteado sus inquietudes. Eso es lo que sucedió en un famoso caso de fraude de pescado a fines de la década de 1990, cuando alguien intentó pasar un Mala sesión de fotos del celacanto como nueva especie. En este caso, sin embargo, ciencias marinas mediterraneas Deje reposar el papel. (La revista no respondió a las solicitudes de comentarios).

Otros también criticaron el apuñalamiento, sobre todo porque se trataba de una muestra embrionaria. «No creo que ese argumento tenga mucha validez», dijo a The Daily Beast Chip Cotton, biólogo marino de SUNY Kobleskill en Nueva York que se especializa en tiburones de aguas profundas. Explicó que es raro que un tiburón embrionario aparezca intacto en las playas. Es más probable que sean devorados por carroñeros marinos hambrientos, especialmente en las profundidades del mar. Cotton sospecha que un bocado tan tierno seguramente sería devorado antes de que se acercara a la costa. «Las posibilidades son simplemente imaginarias», dijo a The Daily Beast.

Cuando Cotton vio la foto por primera vez, sospechó que podría ser un tiburón gato con una nariz falsa en la cara. Sin embargo, desde entonces ha considerado que la muestra puede haber sido un juego desarrollado con alguna edición de color. De manera similar, Vásquez cree que el espécimen de la foto es demasiado duro para ser un verdadero tiburón de aguas profundas, cuyos cráneos permanecen sólidos pero cuyos cuerpos y aletas tienden a volverse fofos y flácidos en tierra.

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jugar a la defensa

No todos están convencidos de que los tiburones sean de plástico. «Cuando lo miré por primera vez, pensé que era extraño. Pero cuanto más lo miraba, más pensaba que era un espécimen real», Glenn Parsons, biólogo marino de la Universidad de Mississippi que ayudó a describir documentado primero un tiburón duende en el Golfo de México hace dos décadas, según The Daily Beast. Cita el borde blanco liso de la aleta del tiburón, que es característico de los embriones tardíos en muchas especies de tiburones.

Sin embargo, si el tiburón fuera un modelo, estos puntos blancos podrían ser el resultado de la degradación del plástico y el blanqueo solar, según un informe de gizmodo. Sin embargo, es difícil distinguirlo de una sola imagen de calidad media. «Solo puedes probarlo si lo tienes en tus manos», dijo Parsons a The Daily Beast.

Quizás la mayor preocupación entre los científicos no es el hecho de que la foto en sí misma pueda ser falsificada, sino las consecuencias posteriores. Las declaraciones de extensiones de dominio falsas pueden parecer inofensivas, pero pueden tener consecuencias graves. «La ciencia definitivamente se puede quitar», dijo a The Daily Beast la biogeógrafa Alexa Friedston de la Universidad de California, Santa Cruz. Esto puede afectar todo, desde la financiación del gobierno hasta los modelos ambientales y cómo (o si) se promulga la política de conservación.

«Cuando lo miré por primera vez, pensé que era extraño. Pero cuanto más lo miraba, más pensaba que era un espécimen real.«

Glen Parsons, Universidad de Mississippi

A Friedstone también le preocupa que el polvo pueda ahuyentar a los investigadores de los datos recopilados. Ella dijo que miles de especies han sido documentadas o redescubiertas con éxito gracias a los esfuerzos de científicos ciudadanos, mientras que las mezclas revisadas por pares que involucran tales datos siguen siendo raras. «Realmente espero que no impida que la gente participe en la ciencia ciudadana».

Pero incluso si el tiburón es falso, eso no significa necesariamente que sea un caso de fraude intencional. Vasquez y Cotton creen que es posible que los autores simplemente estuvieran entusiasmados con lo que podría haber sido un descubrimiento francamente notable, y no hicieron su debida diligencia en el seguimiento. O, dijeron, tal vez ellos, como académicos al principio de su carrera, sintieron una tremenda presión para publicar algo En una revista académica, como el gran blanco que debe seguir moviéndose para sobrevivir. Pollerspook en sí asume buenas intenciones, aunque sea ciencia descuidada, por parte de los autores del artículo original hasta que se demuestre lo contrario.