marzo 5, 2024

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Los astrónomos detectan por primera vez un disco orbitando una estrella en otra galaxia: ScienceAlert

Los astrónomos detectan por primera vez un disco orbitando una estrella en otra galaxia: ScienceAlert

Los astrónomos han detectado señales de un disco en expansión de polvo y gas que orbita alrededor de una estrella distante.

No hay nada inusual en esto. Es una etapa natural en la evolución de una estrella y su sistema planetario. Lo que hace que este descubrimiento sea tan sorprendente es que es el primer descubrimiento jamás realizado sobre una estrella en otra galaxia, fuera de la nuestra.

La característica fue detectada en Gran Nube de Magallanesalguna galaxia enana 179.000 años luz Lejos de la Vía Láctea. Aunque pueda parecer lógico suponer que los procesos de formación de estrellas son universales, nunca antes habíamos podido observar sus fluctuaciones fuera de nuestra galaxia.

«Cuando vi por primera vez evidencia de una estructura giratoria en los datos de ALMA, no podía creer que hubiéramos descubierto el primer disco de acreción extragaláctico. Fue un momento especial». dice la astrónoma Anna McLeod De la Universidad de Durham en el Reino Unido.

«Sabemos que los discos son esenciales para la formación de estrellas y planetas en nuestra galaxia, y aquí, por primera vez, vemos evidencia directa de ello en otra galaxia».

Impresión artística del disco recién descubierto. (ISO/M. Kornmesser)

Las estrellas nacen de densos cúmulos en nubes de gas molecular y polvo suspendidos en el espacio interestelar. Cuando la masa se vuelve lo suficientemente densa, colapsa bajo la influencia de la gravedad; A medida que gira, comienza a atraer más material de la nube circundante. Sin embargo, este asunto no recae en la protoestrella de ninguna manera; Está dispuesto en un disco alrededor del ecuador de la estrella y cae sobre él en una corriente constante y más controlada, como agua por un desagüe.

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Una vez que la estrella termina de formarse, el resto del disco permanece allí, agrupándose para formar todos los demás elementos del sistema planetario: planetas, asteroides, meteoritos, cometas y polvo. Por esta razón, los planetas del sistema solar giran más o menos alrededor del sol en un plano. Nosotros mismos somos como el moho consciente que ha crecido sobre los restos del desayuno del sol.

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), un potente radiotelescopio, fotografiado… Bastantes de estos discos A lo largo de la Vía Láctea, en diversas etapas de evolución; Algunos tienen espacios obvios donde se cree que los planetas se agrupan mientras giran. Pero cuanto más lejos está, más difícil es resolverlo, incluso con un telescopio potente.

Ubicación y dirección de los chorros y el disco identificados en HH 1177. (ESO/ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/A. McLeod y cols.)

McLeod y sus colegas se embarcaron en su campaña para encontrar un disco estelar extragaláctico cuando los datos fueron adquiridos por el Multi Unit Spectroscope Explorer.contemplación) Un instrumento del Very Large Telescope ha detectado señales de un chorro, en un sistema llamado HH 1177.

Éstas también son características de la formación estelar: parte del material que orbita alrededor de la estrella en formación es transportado a lo largo de líneas de campo magnético hasta los polos, desde donde es lanzado al espacio en forma de un potente chorro.

Los investigadores querían saber si podían detectar el disco en el polvoriento corazón de la formación estelar, por lo que utilizaron ALMA para buscar signos de rotación. Esto se puede ver en la forma en que las longitudes de onda de la luz se acortan cuando la fuente se acerca a nosotros y se alargan cuando se aleja.

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«La frecuencia de la luz cambia dependiendo de qué tan rápido se acerca o se aleja de nosotros el gas que emite la luz». dice el astrónomo Jonathan Henshaw De la Universidad John Moores de Liverpool en el Reino Unido. «Este es exactamente el mismo fenómeno que ocurre cuando la sirena de una ambulancia cambia de tono cuando pasa y la frecuencia del sonido va de mayor a menor».

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Curiosamente, los datos de ALMA mostraron signos claros de esta rotación. El análisis del equipo reveló que la estrella es muy pequeña y masiva, y todavía está siendo alimentada por el disco circundante. Esto es muy normal. Pero había una diferencia entre este y los discos protoestelares encontrados en la Vía Láctea: el disco HH 1177 podía verse en longitudes de onda ópticas.

Los investigadores dicen que esto tiene que ver con el entorno interestelar de la Gran Nube de Magallanes. Hay mucho menos polvo. Por lo tanto, la estrella HH 1177 no está rodeada por una cortina de material como suelen estarlo las estrellas pequeñas y masivas de la Vía Láctea.

Esto hace que este descubrimiento sea importante para estudiar no sólo cómo se forman las estrellas en diferentes entornos, sino también qué límites pueden imponer esos entornos a la formación estelar en general.

«Estamos en una era de rápidos avances tecnológicos en lo que respecta a instalaciones astronómicas». McLeod dice. «Poder estudiar cómo se forman las estrellas a estas asombrosas distancias y en una galaxia diferente es muy emocionante».

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La investigación fue publicada en naturaleza.