febrero 21, 2024

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Lewis Hamilton: Toto Wolff está ‘sorprendido’ por la decisión de Ferrari pero ‘no guarda rencor’

Lewis Hamilton: Toto Wolff está ‘sorprendido’ por la decisión de Ferrari pero ‘no guarda rencor’

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Lewis Hamilton ganó su séptimo título mundial en 2020, igualando el récord de Michael Schumacher

El director del equipo Mercedes, Toto Wolff, admitió que la decisión de Lewis Hamilton de unirse a Ferrari en 2025 fue una «sorpresa», pero dijo que podría brindar la oportunidad de «hacer algo audaz».

Hamilton (39 años) firmó un nuevo contrato de dos años con Mercedes apenas en agosto pasado.

Le contó a Wolff su decisión de irse después de 11 años durante un desayuno en la casa del austriaco el miércoles.

Wolff dijo que no «le guarda rencor» al siete veces campeón del mundo y que no había intentado cambiar de opinión.

«Sintió que necesitaba cambiar y puedo entenderlo», dijo Wolff el viernes.

«Hemos tenido un éxito tremendo. Compartimos la opinión cuando decidimos firmar un contrato a corto plazo de que podría haber oportunidades para él y para nosotros.

“Quizás una consideración fue la oportunidad de firmar un contrato a largo plazo con Ferrari y darle una gran oportunidad al final de su carrera.

«Hemos tenido un viaje emocionante juntos que quedará grabado en los libros de historia. Queremos terminar la temporada en lo más alto en términos de lo que él logró». [Mercedes] Nuestra carrera, pero construiremos otra etapa de éxito y recordaremos el hermoso momento que pasamos con Lewis”.

«Nuestro viaje profesional ha terminado, pero encontré un amigo».

Wolff ha supervisado seis de los títulos mundiales de Hamilton desde que comenzó su relación con Mercedes en 2013, allanando el camino para un período de éxito sin precedentes para el equipo que consiguió ocho títulos de constructores consecutivos entre 2014 y 2021.

El hombre de 52 años describió la asociación entre Mercedes y Hamilton como «la más exitosa que el deporte haya visto jamás» cuando el equipo confirmó la salida del piloto el jueves.

Aunque Wolff dijo que escuchó rumores sobre el futuro de Hamilton a principios de semana, quería esperar hasta tener la oportunidad de saber de él en persona.

«Nos reunimos para tomar un café en mi casa en Oxford», dijo Wolff. «Me dijo que había decidido correr para Ferrari en 2025 y eso fue básicamente todo. Tuvimos una buena hora de conversación».

“La Fórmula 1 me hizo soportar sorpresas. [But] Fue una sorpresa. Tan pronto como dijo “esto es lo que estoy tratando de hacer”, esa fue la verdad. No intenté convencerlo de lo contrario.

«Esto significa que nuestro viaje profesional está llegando a su fin, pero no significa que nuestra relación personal esté terminando. He encontrado un amigo. Hemos construido una relación durante los últimos diez años.

«Se enfrentó a una situación muy difícil. Probablemente por primera vez en 10 años no pudo intercambiar ideas conmigo», bromeó Wolf.

«Siempre respetaré la difícil situación que enfrentó. En el futuro podremos discutir si hubiera sido posible hacerlo de otra manera o no, pero no guardaré rencor».

«Hamilton decidió tirar los dados».

La asociación dominante entre Hamilton y Mercedes ha flaqueado en los últimos años ante la competencia de Max Verstappen y Red Bull.

El británico no ha ganado una carrera desde el Gran Premio de Arabia Saudita en 2021, que precedió a la controvertida decisión del título en Abu Dabi, donde el director de carrera no siguió las reglas correctamente y Hamilton se perdió un octavo título mundial, un récord.

Hamilton ocupó el sexto lugar en 2022 y el tercero la temporada pasada, a 341 puntos del campeón Verstappen, que busca ganar el título de pilotos por cuarta vez consecutiva este año.

«Necesitaba un nuevo desafío, buscaba un entorno diferente y esta era probablemente la última posibilidad de hacer otra cosa», dijo Wolff.

«Sabíamos que firmar un contrato a corto plazo podría ser beneficioso para ambas partes. Él tomó la decisión de salir. Respetamos plenamente que puedas cambiar de opinión.

«Al cambiarme a Ferrari, y tal vez tirar un poco los dados, puedo seguir esa decisión».

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¿Podrá Hamilton ganar su octavo título mundial con Ferrari?

Recién en agosto, después de firmar su nuevo contrato, Hamilton dijo que él y Mercedes tenían «asuntos pendientes» en la Fórmula 1.

Pero en su búsqueda de un octavo título, que cree que ya debería ser suyo, Hamilton tomó su decisión sorpresa. Después de tener tiempo para pensar, Wolff dijo que era «totalmente comprensible».

“Cuando firmamos el contrato con Lewis, elegimos que fuera a corto plazo, por lo que los acontecimientos no son sorprendentes, pero quizás el momento sea el adecuado. [is]dijo Lobo.

«Mi equipo amigo dice que debería quedar octavo porque se lo quitaron. Si gana en 2024, sería genial. Pero de cara al futuro, prefiero que ganemos».

«Una oportunidad para que Mercedes sea audaz»

Wolff describió su reacción inicial a la noticia de Hamilton como «práctica» y rápidamente centró su atención en las decisiones que debían tomarse en el mejor interés del equipo.

Lograr una temporada 2024 exitosa antes de la partida de Hamilton es ahora la preocupación de Wolff, mientras comienza la búsqueda de Mercedes para identificar al próximo compañero de equipo de George Russell.

Wolff dice que es una gran oportunidad para «hacer algo audaz» y espera que Mercedes pueda aprovecharla para iniciar un nuevo período de éxito.

«En la Fórmula 1, lo importante es la agilidad y la capacidad de aceptar cambios en las condiciones», dijo Wolff.

«George tiene potencial para ser el próximo piloto clave del equipo. Tenemos bases sólidas, así que sólo necesitamos tomar la decisión correcta para el segundo asiento y no es algo por lo que quiera apresurarme».

«Saber que tenemos un piloto de este nivel hace que la decisión sobre el segundo piloto sea más cómoda. No pensé con el equipo a dónde iríamos, de novato a muy experimentado».

Al informar al equipo de su decisión antes del inicio de la temporada 2024, Hamilton ha dado a Mercedes un tiempo extra valioso en la búsqueda de un sustituto.

Wolff dijo que la noticia llegó demasiado tarde para explorar algunas opciones «interesantes», con Charles Leclerc de Ferrari y Lando Norris de McLaren entre los que acordaron nuevos acuerdos recientemente, pero agregó que esperaba que surgieran oportunidades interesantes.

Wolff dijo: «Si me hubieran dicho hace unos días que Lewis se iría a Ferrari, no habría pensado que fuera posible. Las cosas pueden cambiar rápidamente. Quién sabe qué sucederá en el mercado de pilotos que podría ser inesperado».

«Es una situación emocionante a finales de 2024 con los conductores disponibles. En 2025 y más allá, el mercado de conductores será muy interesante.

«Siempre me gusta el cambio, porque el cambio te da una oportunidad. Tal vez sea una oportunidad para hacer algo audaz».

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