febrero 6, 2023

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Las banderas ucranianas se muestran en todo Maine.  ¿por qué?

Las banderas ucranianas se muestran en todo Maine. ¿por qué?

WALDOBORO, Maine – Los buscadores de almejas visitan la ferretería de Elaine y Ralph Johnston en la ciudad costera de Waldoboro para conseguir ostras y vadear. Desde que Rusia invadió Ucrania, también lograron tener en sus manos un artículo aún más exótico: la bandera ucraniana, que se vende al por menor por $15.99.

En todo Maine, la bandera amarilla y azul, el amarillo que simboliza los abundantes campos de trigo de Ucrania, y el azul, el cielo arriba, ondea en el asta de la bandera. Adorna carrozas de langostas, puertas de granero, casas de tejas rociadas con sal marina y cabañas ubicadas en bosques de pinos.

A diferencia de ciudades como Nueva York y Chicago, donde los símbolos del orgullo ucraniano reflejan parcialmente la gran comunidad de la diáspora, hay pocas personas de ascendencia ucraniana en Maine. Pero la amplia presencia de la bandera en el estado muestra otro tipo de solidaridad. A los habitantes de Maine les gusta decir que su espíritu es sólido como una roca, nacido de inviernos duros y una economía igualmente difícil.

«La gente allí está haciendo un buen trabajo luchando por su tierra y su supervivencia, y nosotros en Maine, nos encanta eso», dijo la Sra. Johnston. «Vendemos banderas a personas que sienten lo que sentimos».

En Skowhegan, un pueblo en el interior rural de Maine, Tom McCarthy, un contratista que también dirige un negocio de coronas navideñas, llamó a un fabricante de banderas cuyo taller está al final de la calle.

«Dije: ‘Hazme la bandera ucraniana más grande que puedas'», dijo McCarthy. «Él hizo.»

McCarthy no tiene conexión familiar con Ucrania, aunque una vez recibió a un estudiante de intercambio de la vecina Bielorrusia, que está gobernada por un líder autoritario aliado con el presidente ruso Vladimir Putin.

«La mayoría de la gente en Maine sabe lo difícil que es, desde la pulpa de madera hasta los campos de papas, las parcelas de arándanos y el agua de cangrejo; sabemos que un día tienes algo y otro día no», dijo el Sr. McCarthy. «La gente de Ucrania también son sobrevivientes y enarbolan su bandera, bueno, eso es una pequeña muestra. Pero es algo que puedo hacer».

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Bill Swain, el fabricante de banderas al que llamó McCarthy, dijo que necesitaba buscar en Google la forma de la bandera de Ucrania cuando su vecino lo llamó. El Sr. Swain suele hacer cortinas de hotel y banderas adornadas con un pino y una estrella, el antiguo emblema del estado de Maine.

Dijo que el tono especial de azul en la mitad superior de la bandera ucraniana tuvo que pedirse especialmente. Es un azul cielo raro (Pantone 2935, en el lenguaje de la empresa que se considera la autoridad del color), no el azul oscuro (Pantone 281) de las banderas de Noruega y Liberia o el azul real (Pantone 293) de las banderas holandesa y eslovena.

El Sr. Swain encargó una gran cantidad de tela en Pantone 2935. El Sr. McCarthy, a quien le había comprado una bandera de metro y medio por dos metros y medio, le dijo que el símbolo ucraniano sería popular.

Desde que fabricó su primera bandera ucraniana en abril, el Sr. Swain ha vendido más de 2000 de ellas, una velocidad de venta más rápida que la de sus banderas estadounidenses y de Maine. Llegan solicitudes de todo el país, un recordatorio de que enarbolar la bandera ucraniana no es solo un fenómeno de Maine, y él dona una cuarta parte de las ganancias a una organización benéfica que opera en Ucrania. El fabricante de banderas de mayor edad en su empresa tiene 73 años. El Sr. Swain cuelga los anillos él mismo.

“Cuando haces una bandera, quieres hacerlo bien”, dijo el Sr. Swain. “Cuando ves banderas que están impresas y no cosidas como las nuestras, puedes darte cuenta de inmediato que no van a durar”.

Maine está dividido políticamente entre su costa sur y un vasto interior, y es uno de los dos estados en los que los distritos votan por separado en el Colegio Electoral. En las elecciones presidenciales de 2020, el presidente Biden se fue a la costa y el expresidente Donald J. Trump al interior.

Sin embargo, el acercamiento con Ucrania es bipartidista.

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“Ucrania no es un problema rojo o azul, es un problema azul y amarillo”, dijo McCarthy, un veterano de la era de la Guerra de Vietnam.

Kimberly Richards, que vive en Friendship, Maine, está casada con un pescador de langostas de tercera generación y pinta carrozas de cedro blanco en combinaciones de colores personalizadas. Los pescadores de langosta comerciales usan bandas de colores para marcar las boyas que flotan sobre sus trampas. Este año, pinta mucho con amarillo y azul, y compró pintura azul en la ferretería Johnstons en Waldoboro.

«Casi todos en Maine, entendemos la injusticia que está ocurriendo allí y queremos mostrar nuestro apoyo al pueblo ucraniano», dijo la Sra. Richards.

La familia de la Sra. Johnston, propietaria de la ferretería, llegó a los Estados Unidos desde Finlandia, que fue invadida por la Unión Soviética a principios de la Segunda Guerra Mundial. La abuela de la Sra. Johnston llegó a Maine cuando era una niña y cambió una tierra nevada por otra.

“Sabemos cómo se sienten los ucranianos, que Putin se está comportando así”, dijo Johnston.

Oleadas de finlandeses, junto con escoceses y suecos, llegaron a Maine para trabajar en las canteras de granito. Otros inmigrantes llegaron para transportar la madera y alimentar a las fábricas de papel en la tierra que albergaba a la confederación de pueblos indígenas Wabanaki.

Sin embargo, solo el 4 por ciento de la población actual de Maine nació en el extranjero, a pesar de que inmigrantes de África y Asia llegaron al estado en los últimos años, muchos de ellos desplazados por el conflicto.

Muhyiddin Leib, de ascendencia bantú-somalí, llegó a Lewiston, Maine, en 2005 después de ganar la lotería de visas. Ayuda a los casi 2000 bantúes del estado a acceder a los servicios sociales y aplicar su perspicacia agrícola tradicional en un clima más fresco. (Los bantúes, una población minoritaria en Somalia, alguna vez fueron esclavizados por otros grupos étnicos).

El Sr. Lebah ve banderas ucranianas ondeando en las granjas mientras conduce por las zonas rurales de Maine, en busca de tierras para que Bantos plante.

“Las banderas ucranianas están en los patios de Maine, es bueno ver ese apoyo”, dijo Lebah.

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Sin embargo, señaló que, si bien muchos ucranianos encontraron refugio fuera de su país poco después de la invasión, él pasó 20 años en un campo de refugiados en Kenia antes de tener la oportunidad de emigrar a Estados Unidos.

“Creo que parte de eso se debe a las personas que tratan con los ucranianos blancos”, dijo Lebah. «Quieres ayudar a alguien en problemas que se parece a ti. ¿Sentirían lo mismo por los refugiados afganos o los refugiados bantúes?»

En comparación con los desplazados de África, Asia y Medio Oriente, los refugiados ucranianos fueron recibidos más rápidamente y con brazos más amplios en Europa y Estados Unidos.

Oleg Opalnik, originario de Ucrania, llegó a Maine en 2002 y ahora es propietario de una empresa inmobiliaria y de construcción. Se estima que solo hay unas pocas docenas de ucranianos en el estado. Cuando Rusia invadió Ucrania, anhelaba hacer algo.

«Al principio», dijo, «quería ir a Ucrania y pelear, pero luego me di cuenta de que podía ayudar a más personas de aquí que de allá».

Opalnik ha apoyado hasta ahora a 24 ucranianos que llegaron a Maine bajo un programa del Departamento de Seguridad Nacional que permite que unos 100.000 ucranianos permanezcan en Estados Unidos hasta dos años si cuentan con un patrocinador financiero. Dijo que el Sr. Opalnik también está cuidando a otros 18 ucranianos que llegarán a Maine en las próximas semanas.

Solo uno de los 24 ucranianos que han llegado hasta ahora ha recibido permiso para trabajar, dijo Opalnik, lo que hace que la continua bienvenida de la comunidad sea aún más importante. Los habitantes de Lewiston y Auburn, donde los ucranianos se instalaron en apartamentos provistos por el Sr. Opalnik, donaron ropa, muebles y alimentos.

“Ven la bandera ucraniana por todas partes aquí, en automóviles y edificios, y se sienten felices en Maines”, dijo el Sr. Opalnik, refiriéndose a los recién llegados. “Los estadounidenses, especialmente Mainers, tienen corazones sensibles para las personas que sufren”.