julio 20, 2024

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La Voyager 1 reanuda el estudio de una región cósmica desconocida tras un fallo informático

La Voyager 1 reanuda el estudio de una región cósmica desconocida tras un fallo informático

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La nave espacial Voyager 1 está enviando un flujo constante de datos científicos desde territorio inexplorado por primera vez desde que un fallo informático dejó de lado la histórica misión de la NASA hace siete meses.

La Voyager 1, actualmente la nave espacial más alejada de la Tierra, dejó de comunicarse coherentemente con el control de la misión en noviembre de 2023. La sonda parecía atrapada en un escenario del “Día de la Marmota”, ya que el módulo de modulación de telemetría en el sistema de datos de vuelo enviaba un patrón repetitivo e inconsistente. Código descifrable de miles de millones. Kilómetros de distancia.

Una reparación creativa realizada por el equipo de la misión Voyager restableció la comunicación con la nave espacial, y los datos de ingeniería comenzaron a regresar al Control de la Misión en abril, informando al equipo sobre la salud y el estado operativo de la nave espacial.

Sin embargo, los datos de los cuatro instrumentos científicos de la Voyager 1, que estudian ondas de plasma, campos magnéticos y partículas, siguen siendo difíciles de alcanzar. Esta información es importante para mostrar a los científicos cómo cambian las partículas y los campos magnéticos a medida que la sonda se aleja.

El 19 de mayo, el equipo de la Voyager envió una orden a la nave espacial para que comenzara a enviar datos científicos. Dos de los dispositivos respondieron, pero recuperar datos de los otros dos llevó tiempo y las herramientas requirieron recalibración. Ahora, las cuatro herramientas transmiten datos científicos utilizables, según uno de los investigadores. Actualización compartida por la NASA el 13 de junio.

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El sistema de datos de vuelo de la Voyager 1 es responsable de recopilar información de los instrumentos científicos de la nave espacial y combinarla con datos de ingeniería que reflejen el estado de la sonda. El Control de Misión en la Tierra, ubicado en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, recibe esos datos en forma de código binario, o una cadena de unos y ceros.

A los especialistas de la misión Voyager les tomó algo de tiempo y algunas ideas poco convencionales descifrar el código confuso de la nave espacial. Pero una vez que lo hicieron, identificaron la causa del problema: el 3% de la memoria del sistema de datos de vuelo estaba corrupta.

Un chip responsable de almacenar parte de la memoria del sistema, incluidos algunos códigos de programas informáticos, no funcionaba correctamente y la pérdida del código en el chip hizo que los datos científicos y de ingeniería de la Voyager 1 quedaran inutilizables.

Como no había forma de reparar el chip, el equipo almacenó el código afectado del chip en otro lugar de la memoria del sistema. No pudieron localizar una ubicación lo suficientemente grande como para contener todos los códigos, por lo que la dividieron en secciones y las almacenaron en diferentes lugares dentro del sistema de datos de vuelo.

Todavía se necesitan correcciones menores para gestionar los efectos del problema inicial.

«Entre otras tareas, los ingenieros resincronizarán el software de cronometraje en las tres computadoras a bordo de la nave espacial para que puedan ejecutar comandos de manera oportuna», según la agencia. “El equipo también realizará el mantenimiento de la grabadora digital, que registra algunos de los datos del instrumento de ondas de plasma que se envía a la Tierra dos veces al año.
(La mayoría de los datos científicos de la Voyager se transmiten directamente a la Tierra y no se registran).

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Mientras tanto, la Voyager 1 ha vuelto a hacer lo que mejor sabe hacer: compartir ideas desde los confines desconocidos del cosmos.

La nave espacial se encuentra actualmente a unos 24 mil millones de kilómetros (15 mil millones de millas) de la Tierra, mientras que su vehículo hermano, la Voyager 2, ha viajado más de 20 mil millones de kilómetros (12 mil millones de millas) de la Tierra. Las sondas gemelas se lanzaron con semanas de diferencia en 1977, y después de sobrevolar inicialmente Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, su misión ha abarcado 46 años y contando.

Ambos se encuentran en el espacio interestelar y la única nave espacial opera fuera de la heliosfera: la burbuja de campos magnéticos y partículas del Sol que se extiende mucho más allá de la órbita de Plutón.

Como única extensión de la humanidad fuera de la burbuja protectora de la heliosfera, las dos sondas están solas en sus viajes cósmicos mientras viajan en diferentes direcciones.

Considere que los planetas del sistema solar de la Tierra existen en un plano. La trayectoria de la Voyager 1 la llevó hacia arriba y fuera del avión después de pasar Saturno, mientras que la Voyager 2 pasó sobre la cima de Neptuno y descendió y salió del avión, dijo anteriormente a CNN Susan Dodd, gerente del proyecto Voyager en JPL.

La información recopilada por estas sondas de larga duración, las únicas dos naves espaciales que han muestreado directamente el espacio interestelar con sus instrumentos, está ayudando a los científicos a aprender sobre la forma cometaria de la heliosfera y cómo protege a la Tierra de las partículas energéticas y la radiación en el espacio interestelar.

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Con el tiempo, ambas naves espaciales se toparon con problemas e interrupciones inesperados, incluido un período de siete meses en 2020 en el que la Voyager 2 no pudo comunicarse con la Tierra. En agosto de 2023, el equipo de la misión utilizó tecnología de «grito» de largo alcance para restablecer las comunicaciones con la Voyager 2 después de que un comando apuntara inadvertidamente la antena de la nave espacial en la dirección equivocada.

«Nunca sabemos con seguridad qué pasará con las Voyager, pero lo que siempre me sorprende es que siguen avanzando», dijo Dodd en abril.