marzo 5, 2024

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La votación muestra un apoyo «abrumador» al reclamo de la región de Guyana

La votación muestra un apoyo «abrumador» al reclamo de la región de Guyana

Las autoridades electorales venezolanas afirmaron el domingo que el 95 por ciento de los votantes en un referéndum no vinculante aprobaron el reclamo territorial del país sobre una gran parte del territorio de la vecina Guyana, rica en petróleo.

El presidente Nicolás Maduro elogió lo que describió como «una victoria abrumadora del ‘sí’ en toda Venezuela».

Alrededor de 10,5 millones de votos fueron emitidos por los 20,7 millones de electores habilitados de Venezuela, dijo Elvis Amoruso, presidente del Consejo Nacional Electoral.

El referéndum generó preocupación en Guyana y en toda la región sobre las intenciones finales de Venezuela sobre la región en disputa.

Maduro, que buscará la reelección el próximo año en medio de una terrible crisis económica, espera que el resultado del referéndum fortalezca el reclamo centenario de su país sobre la región rica en petróleo del Esequibo, gobernada por Guyana.

El Ministro de Defensa, Vladimir Padrino, dijo en un discurso transmitido por la noche en la televisión estatal: «Hoy es el día de la ratificación de la soberanía nacional, y el pueblo lo hizo con todos los colores».

En Guyana, miles de personas, algunas con camisetas que decían “El Esequibo pertenece a Guyana”, formaron cadenas humanas en solidaridad con su gobierno, y su presidente ofreció garantías de que las fronteras del país estaban seguras.

El gobierno de Maduro ha dicho que no busca una justificación para invadir o anexar la vasta región, como temen algunos en Guyana, una ex colonia británica de habla inglesa.

Independientemente del resultado de la votación, no habrá muchos cambios en el corto plazo: el pueblo de Esequibo no votará y el referéndum no es vinculante.

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Pero las tensiones han aumentado desde que Guyana presentó su oferta en septiembre pasado por varios bloques de exploración petrolera en alta mar y después de que se anunciara un nuevo descubrimiento importante en octubre. Sus reservas de petróleo son similares a las de Kuwait, que tiene las reservas per cápita más altas del mundo.

Mientras tanto, el gobierno de Maduro publicó un video el domingo sugiriendo que algunos guyaneses prefieren estar bajo el dominio venezolano.

Pretende mostrar a un grupo de indígenas pimones adultos en Guyana bajando la bandera del país y izando la bandera venezolana en su lugar. Se comienza a cantar el himno nacional de Venezuela.

– ‘nada que temer’ –

El presidente de Guyana, Irfaan Ali, dijo el domingo que su gobierno estaba trabajando para proteger las fronteras del país y mantener segura a la gente.

«Quiero asegurar a los guyaneses que no hay nada que temer», dijo Ali en una carta publicada en Facebook.

Venezuela ha reclamado la vasta provincia de Esequibo durante décadas, a pesar de que sus 160.000 kilómetros cuadrados (62.000 millas cuadradas) representan más de dos tercios de Guyana, y su población de 125.000 habitantes representa una quinta parte de la población total de Guyana.

Caracas afirma que el río Esequibo al este de la región es la frontera natural entre los dos países, tal como fue declarado en 1777 bajo dominio español, y que Gran Bretaña se apoderó indebidamente de tierras venezolanas en el siglo XIX.

Sin embargo, Guyana sostiene que la frontera fue demarcada en la época colonial británica y confirmada en 1899 por un tribunal de arbitraje. Dice que la Corte Internacional de Justicia, el máximo órgano judicial de las Naciones Unidas, ha ratificado esta conclusión.

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Guyana pidió a la Corte Internacional de Justicia que impidiera el referéndum. Pero aunque el viernes el tribunal instó a Caracas a no tomar ninguna medida que pudiera afectar el área en disputa, no mencionó tal acción.

El referéndum cubre cinco cuestiones, incluidas propuestas para crear una provincia venezolana llamada “Guiana Esequibo”, que otorgue a sus residentes la ciudadanía venezolana, así como un llamado a rechazar la jurisdicción de la Corte Internacional de Justicia.

El presidente brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva, dijo desde Dubai, donde asiste a la conferencia medioambiental COP28, que el referéndum «probablemente conducirá al resultado que Maduro desea». Pero «espero que prevalezca el sentido común».

En Guyana, algunos lugareños restaron importancia a la votación.

«Tal vez el referéndum sea importante para ellos, para Venezuela, pero no para nosotros», dijo Dilip Singh, un empresario que vive en la región en disputa.

«Crecí en Esequibo», dijo, y agregó: «Nunca fue ocupada por los españoles, en ningún momento de nuestra historia… Ahora es independiente y siempre lo será».

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