La UE y el Reino Unido finalmente deciden hoy si se puede evitar el Brexit radical | Internacional

324 días después de Reino Unido y UE firmar un acuerdo de retiro quien ratificó legalmente el deseo británico de dejar el club comunitario, al gobierno de Boris Johnson le ha resultado más fácil cerrar la puerta que tocar la puerta para reconstruir la relación. 2020 fue el año del período de transición. Mientras tanto, el Brexit ya era una realidad legal (desde el 24 de enero), pero sin consecuencias prácticas. Se mantuvo la libre circulación de personas, bienes y servicios entre la isla y el continente y se mantuvo en vigor el mercado interior. Los equipos de negociación de las dos partes, liderados por Michel Barnier (UE) y David Frost (Reino Unido), han comenzado a trabajar en un futuro acuerdo comercial que permitiría un final ordenado de la relación, a partir del 1 de enero de 2021.

Nadie esperaba una pandemia mundial, que conversaciones paralizadas durante meses e incluso afectó a miembros individuales de ambos equipos. Pese al retraso, la voluntad de Bruselas y Londres de avanzar en la obra dio un nuevo esfuerzo a la tarea desde el segundo semestre del año. Ni las empresas ni los mercados financieros, ansiosos por superar la masiva crisis provocada por el coronavirus, han considerado la posibilidad de un Brexit duro. Supusieron que había complicados escollos en las negociaciones, pero las declaraciones de Downing Street o de la Comisión Europea eran simplemente parte de un proceso de negociación plagado de derrames, falsas amenazas y pura estrategia.

Los movimientos de los últimos días han sido un cántaro de agua fría para todos los espectadores pasivos de este largo proceso. Johnson y Von der Leyen se reunieron para cenar el miércoles pasado en Bruselas en un intento de deshacer con una respuesta política el nudo gordiano que se había convertido en negociaciones completamente estancadas. Fue un encuentro “franco” (que en lenguaje diplomático significa “cara de perro”) que no resolvió nada, y que terminó con una decisión, ni siquiera incorporada en una declaración conjunta, por la cual las dos partes se dieron hasta este domingo para concluir si valía la pena seguir hablando, o si ya se daba por hecho un Brexit a partir del 1 de enero.

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“La probabilidad de que no haya un acuerdo es mayor que la de un acuerdo”, resumió Von der Leyen este viernes en la rueda de prensa posterior al Consejo Europeo. “Creo que está muy, muy claro en este momento que la mayor posibilidad es tener una relación con la Unión Europea más con el australiano que con el canadiense”, dijo Johnson el mismo día en Londres. , recurriendo a uno de los eufemismos de zonas geográficas para camuflar el peligro de un Brexit desordenado acompañado de aranceles y cuotas comerciales.

La tensión antes de la ruptura se pudo ver cuando la canciller alemana Angela Merkel y el presidente francés Emmanuel Macron acordó no responder a los intentos de llamadas telefónicas del primer ministro, con quien pretendía romper la unidad del bloque comunitario y concluir un acuerdo bilateral post-Brexit in extremis. La llamada telefónica, según una fuente de la UE, fue aprobada durante una videoconferencia el lunes pasado, a la que asistieron Merkel, Macron, el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen. . Tratando de ignorar la sentada sufrida, Johnson continuó proclamando su intención de tocar todas las puertas el jueves. Para él, trató de demostrar que no se iba a quedar: “Iré a Bruselas, París, Berlín, a cualquier parte, a probar [el acuerdo] y tráelo a casa ”.

Los equipos negociadores mantuvieron sus reuniones este fin de semana para tratar de encontrar una solución a los dos principales obstáculos: el acceso a las aguas territoriales británicas para las empresas pesqueras de la UE y la obligación del Reino Unido de respetar las reglas de competencia leal en materia laboral, medioambiental, protección al consumidor o ayudas públicas a las empresas, a cambio de una relación sin aranceles ni cuotas. El gobierno de Johnson está respaldando una supuesta soberanía que, según afirma, Bruselas quiere socavar al obligar a los británicos a cumplir con todas las leyes comerciales futuras aprobadas por la UE. Von der Leyen ya dejó en claro esta semana que nadie está obligando a Londres a cumplir con nuevas reglas o regulaciones, pero que si no lo hace, los términos de un acuerdo hipotético simplemente deberían reajustarse.

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La Comisión Europea finalmente decidió esta semana hacer públicos sus planes de contingencia para un Brexit duro, que afectan principalmente a la pesca, la navegación aérea o los derechos de cabotaje de las empresas de transporte [libertad de carga o descarga por el territorio comunitario]. Esta fue una señal de que las negociaciones se habían deteriorado hasta el punto de que no había vuelta atrás, y esto fue interpretado por los mercados. Este viernes se tiñeron de rojo, no solo en Europa sino también en Estados Unidos. La libra esterlina vio caer su precio frente al dólar un 1,5% durante toda la semana.

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