julio 13, 2024

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La rivalidad entre China e India se hace evidente en la luna

La rivalidad entre China e India se hace evidente en la luna

China enviará el próximo año una nave espacial no tripulada al polo sur lunar con el objetivo de traer dos kilogramos de muestras de rocas a la Tierra.

Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) Él dijo El 29 de septiembre, Chang’e-6 será enviado a la cara oculta de la Luna, que los científicos aún no han explorado. Dijo que lanzaría un satélite llamado Queqiao 2, o Magpie Bridge 2, para transmitir comunicaciones hacia y desde la Luna a principios de 2024.

Algunos comentaristas dijeron que la India, a pesar de algunos informes anteriores, no podía afirmar de manera creíble haber alcanzado el polo sur lunar y que China tenía la oportunidad de ser pionera en este sentido.

El año pasado, la Administración Espacial Nacional de China dijo que el lanzamiento del Chang’e-6 tendría lugar en 2025. A principios de este año, cambió el plazo a alrededor de 2024 y 2025, y ahora el nuevo objetivo es el próximo año.

Chang’e, diosa de la luna. Imagen: Wikipedia

El último anuncio de CNSA coincidió con el Festival del Medio Otoño, que tiene su origen en la mitología china de Cambiadiosa de la luna.

Esto también se produjo después de que Ouyang Liyuan, uno de los principales académicos de China, reclamado El miércoles, el rover indio Chandrayaan 3, que aterrizó en la luna el 23 de agosto, en realidad no se encuentra cerca del polo sur de la luna.

«Hay dos cosas que deben aclararse sobre el módulo de aterrizaje lunar indio. En primer lugar, la descripción de su lugar de aterrizaje es inexacta. En segundo lugar, la gente es demasiado optimista sobre la presencia de ‘hielo de agua’ en la Antártida».

Dijo que Chandrayaan-3 está al menos a 619 kilómetros de distancia de la región polar sur de la luna, por lo que es incorrecto decir que la India ha llegado al polo sur o incluso cerca de él.

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En 1996 un artículo en la revista Science Propuesta Puede haber hielo en el fondo de un cráter permanentemente en sombra cerca del polo sur de la Luna. El tamaño del depósito se estima entre 60.000 y 120.000 metros cúbicos.

Muchos países ahora están buscando hielo en el polo sur de la Luna, que si se encuentra podría extraerse y dividirse en oxígeno e hidrógeno, dos fuentes importantes para la posible colonización humana de la Luna.

El pasado mes de noviembre, la Administración de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA) lanzó un pequeño satélite, Lámpara de lunaque planeaba utilizar láseres de infrarrojo cercano y un espectrómetro a bordo para mapear el hielo en regiones permanentemente sombreadas cerca del polo sur de la luna.

Pero la NASA dijo en mayo de este año que la misión había fracasado debido a problemas con el sistema de propulsión del satélite.

India contra China

En abril, la población de la India recibo 1.429 millones de personas, superando la población de China de 1.426 millones, lo que lo convierte en el país más poblado del mundo, según Naciones Unidas. China también enfrenta una competencia cada vez mayor de la India debido a la estrategia estadounidense de diversificar su cadena de suministro manufacturero.

La rivalidad emergente entre India y China también es evidente en el espacio. El 23 de agosto, la llegada de Chandrayaan-3 convirtió a la India en el cuarto país en lograr un aterrizaje suave en la superficie lunar, después de la Unión Soviética (1966), Estados Unidos (1966) y China (2018). India afirmó en ese momento que su nave espacial fue la primera en aterrizar cerca del polo sur de la Luna.

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Nave espacial india Chandrayaan-3 en la superficie de la luna. Imagen: captura de pantalla de Twitter

El 2 de septiembre, la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) apagó todos los instrumentos del Chandrayaan-3 y puso el vehículo en modo de suspensión. Se suponía que el módulo de aterrizaje se reactivaría entre el 22 y el 30 de septiembre si había suficiente luz solar. Pero hasta el viernes no estaba en línea.

La Administración Espacial Nacional de China dijo que enviará la sonda lunar Chang’e-6, que transportará cargas útiles desde Francia, Italia, Pakistán y la Agencia Espacial Europea, a la cuenca Aitken en la Antártida para buscar hielo y rocas antiguas.

Y añadió: «Hasta ahora, los humanos han devuelto muestras de la Luna 10 veces, todas ellas en la cara visible de la Luna». Él dijo Wang Qiong, jefe adjunto de diseño de la misión Chang’e-6. «Los científicos creen que se pueden encontrar muestras de suelo más antiguas en la cara oculta de la Luna».

Wang dijo que las muestras de rocas de diferentes épocas pueden ayudar a los científicos a comprender la historia de la luna.

«Muchos países del mundo, incluidos Estados Unidos, Japón y China, están intentando explorar el polo sur lunar. Esperamos que la región esté cada vez más poblada».

Añadió que es apropiado realizar investigaciones científicas sobre algunos de los “picos de luz eterna”, que están cubiertos por la luz solar entre el 70 y el 80% del tiempo del año en el polo sur de la Luna.

Oxígeno de minerales

Sin embargo, extraer «hielo de agua», si existe, sigue siendo un gran desafío.

La opinión de Ouyang es que las máquinas mineras tal vez no puedan operar a las temperaturas extremadamente bajas en el polo sur de la luna. Planteó la hipótesis de que los minerales lunares, más que el hielo de agua, son materias primas prometedoras para producir oxígeno.

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«La gente puede llevar un poco de agua a la luna para producir oxígeno e hidrógeno mediante electrólisis. El hidrógeno se puede utilizar para formar agua mediante la reducción de ilmenita (mineral de óxido de hierro y titanio)», dijo Ouyang. «El reciclaje de estos recursos podría crear un suministro continuo de oxígeno.» «

Simulación de arena lunar derretida a 1600°C con helio para formar oxígeno. Imagen: Helios

Algunos científicos han descubierto que las muestras lunares traídas a la Tierra por la nave espacial Apolo en 1969 y 1972 contienen… IlmenitaEntre el 8 y el 10% es oxígeno. La producción máxima de oxígeno de estas rocas puede alcanzar el 2-2,5%.

Una empresa israelí conocida como Helios ha desarrollado un dispositivo Planta de oxigeno Está previsto enviar el prototipo a la Luna en 2025, con el objetivo de producir unas pocas decenas de gramos de oxígeno para demostrar la prueba del concepto.

Mientras tanto, está previsto que cuatro astronautas sobrevolen la Luna y regresen a la Tierra en noviembre de 2024 como parte de la misión Artemis 2 de la NASA. Dos astronautas aterrizarán en la región del polo sur de la Luna y permanecerán allí durante aproximadamente una semana en diciembre de 2025 en la misión Artemis 3.

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