marzo 1, 2024

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La lluvia de meteoros Cuadrántidas, la primera de 2024, alcanzará su punto máximo esta noche.  Aquí se explica cómo mirar.

La lluvia de meteoros Cuadrántidas, la primera de 2024, alcanzará su punto máximo esta noche. Aquí se explica cómo mirar.

Puede que nuestro mundo esté lleno de maravillas cósmicas, pero sólo se puede observar una pequeña porción de los fenómenos astronómicos a simple vista. Una de ellas son las lluvias de meteoritos, fuegos artificiales naturales que brillan en el cielo nocturno.

La primera lluvia de meteoritos que podrás observar este año serán las Cuadrántidas, que están activas desde el 28 de diciembre y se espera que continúen hasta el 12 de enero. Alcanza su punto máximo del 3 al 4 de enero, o del miércoles por la noche al jueves por la mañana.

La Cuadrántida, que la Organización Internacional de Meteoros predice que será una de las lluvias de meteoritos más poderosas de este año, es también una de las pocas lluvias causadas por restos de asteroides (y otros producidos por cometas). Se ve mejor desde el hemisferio norte y es uno de los lugares más difíciles de capturar.

El Cuarteto tiene uno de los períodos pico más cortos, que dura sólo seis horas. Esta época del año puede significar cielos nublados y temperaturas muy frías. La luna estará más de la mitad llena, lo que también podría dificultar la detección de meteoritos.

Existe la posibilidad de que puedas ver un meteoro en una noche determinada, pero es más probable que lo atrapes durante una lluvia. Las lluvias de meteoritos son causadas por el paso de la Tierra a través de escombros detrás de un cometa o asteroide mientras gira alrededor del sol. Estos escombros, que pueden ser tan pequeños como un grano de arena, dejan tras de sí un brillante rayo de luz mientras se queman en la atmósfera de la Tierra.

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Las lluvias de meteoritos ocurren aproximadamente en la misma época todos los años y pueden durar varios días o semanas. Pero solo hay una pequeña ventana cuando cada lluvia está en su punto máximo, que es cuando la Tierra alcanza la parte más densa de escombros cósmicos. El pico es el mejor momento para buscar lluvias. Desde nuestro punto de vista en la Tierra, los meteoros parecerán venir del mismo punto en el cielo.

Por ejemplo, la lluvia de meteoritos de las Perseidas alcanza su punto máximo a mediados de agosto en la constelación de Perseo. Géminis, que ocurre cada diciembre, irradia desde la constelación de Géminis.

Suscríbase al calendario espacial y astronómico del Times para recibir recordatorios sobre las lluvias de meteoritos durante todo el año.

Michelle Nichols, directora de libertad condicional pública de Planetario Adler En Chicago recomienda renunciar al uso de telescopios o binoculares mientras observa la lluvia de meteoritos.

«Solo necesitas tus ojos e, idealmente, un cielo oscuro», dijo.

Esto se debe a que los meteoros pueden atravesar grandes áreas del cielo, por lo que el equipo de observación puede limitar su campo de visión.

Algunas duchas son lo suficientemente potentes como para producir hasta 100 rayos por hora. Según la Sociedad Estadounidense de Meteorosaunque probablemente no verás ese número.

«Casi todo el mundo se encuentra bajo cielos con contaminación lumínica», dijo Nicholls. «Podrías pensar que estás bajo un cielo oscuro, pero en realidad, incluso en una ciudad pequeña, puedes tener luces brillantes cerca».

Planetarios, clubes de astronomía locales o incluso mapas, por ejemplo. este Puede ayudarle a saber dónde mantenerse alejado del exceso de luz. Las mejores condiciones para capturar lluvias de meteoritos son cielos despejados sin luna ni nubes, en algún momento entre la medianoche y el amanecer. (La luz de la luna afecta la visión de la misma manera que la contaminación lumínica, eliminando las fuentes de luz tenues en el cielo). Asegúrese de darle a sus ojos al menos 30 minutos para que se adapten a ver en la oscuridad.

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Nicholls también recomienda vestirse en capas, incluso durante el verano. “Te vas a quedar ahí sentado durante mucho tiempo y observar”, dijo. «Hará frío, incluso en agosto».

Traiga una taza de cacao o té para calentarse más. Luego siéntate, observa el cielo y disfruta del espectáculo.