junio 13, 2024

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La impactante verdad sobre el aceite de aguacate: los científicos exponen prácticas engañosas

La impactante verdad sobre el aceite de aguacate: los científicos exponen prácticas engañosas

Un estudio de la Universidad de California, Davis, reveló que solo el 31 % de los productos de aceite de aguacate probados eran puros, mientras que el 36 % eran de calidad anunciada, con productos de menor costo potencialmente adulterados. A continuación, los investigadores tienen como objetivo establecer estándares procesables para la pureza y la calidad del aceite de aguacate, y han identificado marcadores químicos para una selección de proveedores más informada, beneficiando a los consumidores y productores justos en la industria.

Los científicos han identificado signos clave que pueden ayudar a los compradores minoristas profesionales a elegir productos auténticos.

Recientemente, el aceite de aguacate ha ganado popularidad por sus propiedades protectoras del corazón y sus diversas aplicaciones culinarias. Sin embargo, la calidad de los productos de aceite de aguacate disponibles en el mercado varía mucho. Algunos productos que se anuncian como aceite de aguacate «puro» suelen incluir otros aceites o aditivos. Desafortunadamente, hasta la fecha, no existen regulaciones estrictas que definan las propiedades químicas y físicas del aceite de aguacate.

Un equipo de investigadores de la Universidad de California, Davis, analizó 36 productos de aceite de aguacate de marca propia, evaluándolos por su pureza y calidad. Estos productos de marca privada generalmente son fabricados por una empresa externa, pero se comercializan bajo la marca de una tienda de comestibles o minorista.

Sus hallazgos, publicados en la revista control de alimentosDe las muestras analizadas, se encontró que el 31 % eran puras y el 36 % tenían la calidad anunciada. La calidad se refiere a si el aceite está fresco o se ha echado a perder por el envejecimiento, el calor o la exposición a la luz. Para determinar la pureza, los investigadores midieron los ácidos grasos, los esteroles y otros componentes que distinguen al aceite de aguacate de otros aceites.

El estudio involucró aceites comprados a 19 minoristas en los Estados Unidos y Canadá a diferentes precios. Descubrieron que los aceites bajos en calorías tenían más probabilidades de estar contaminados por otros aceites.

«Descubrimos que los productos de bajo costo indican una mayor probabilidad de adulteración, pero un costo más alto no garantiza la pureza o la calidad», dijo Selina Wang, profesora asistente de extensión cooperativa en el Departamento de Ciencia y Tecnología de Alimentos. Ella y Hilary Green, investigadora postdoctoral en la Universidad de California, Davis, fueron coautoras del artículo.

Los investigadores también identificaron marcadores químicos específicos en el aceite de aguacate que los compradores minoristas profesionales pueden usar para tomar decisiones más informadas cuando se trata de seleccionar proveedores. De esta manera, los consumidores pueden sentirse seguros acerca de los productos que están comprando.

Este es el segundo estudio exhaustivo realizado por investigadores de UC Davis sobre la calidad del aceite de aguacate que se vende en los EE. UU. El primer estudio, publicado en 2020, encontró que muchas muestras de prueba eran de mala calidad, estaban mal etiquetadas o adulteradas con otros aceites.

«Este estudio muestra que, aunque se han logrado avances en el desarrollo de estándares desde el primer estudio de mercado en 2020, todavía hay problemas con la pureza del aceite de aguacate y estos problemas se extienden significativamente a los aceites de marca privada», dijo Wang.

Estándares de aceite de aguacate

Desde el lanzamiento del primer estudio de UC Davis, Wang dijo que ha habido un esfuerzo concertado por parte de investigadores, líderes de la industria y agencias gubernamentales para establecer estándares procesables. El Grupo de expertos en aceite de aguacate se formó en colaboración con la Sociedad Estadounidense de Químicos del Petróleo para discutir posibles estándares y futuros proyectos de investigación.

El grupo de investigación de Wang estudia cómo los factores naturales, como las diferentes variedades de aguacate, los tiempos de cosecha, los orígenes geográficos y los métodos de procesamiento, pueden afectar la composición química del aceite de aguacate. Quieren crear estándares que se adapten a las diferencias naturales mientras detectan cualquier trampa.

Wang espera que los hallazgos del estudio contribuyan a establecer estándares que beneficien a los consumidores y productores de aceite de aguacate que desean competir en un mercado justo.

“Soy muy optimista sobre el futuro de la industria del aceite de aguacate”, dijo Wang. «Es un producto de alto valor con una gran demanda por parte del consumidor, similar a lo que vi con el aceite de oliva hace 10 años. La calidad y la pureza del aceite de oliva han mejorado drásticamente, y aquí es donde veo que se usa el aceite de aguacate, si podemos establecer estándares justos y eliminar los productos fraudulentos.” .

Referencia: «Pureza y calidad del aceite de aguacate de marca privada» por Hilary S. Green y Selina C. Wang, 8 de mayo de 2023, disponible aquí. control de alimentos.
DOI: 10.1016/j.foodcont.2023.109837

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