abril 22, 2024

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La guerra de ofertas del Manchester United ya tiene ganador: los vendedores

La guerra de ofertas del Manchester United ya tiene ganador: los vendedores

La Copa del Mundo de Qatar estaba en su tercer día cuando la oficina de prensa del Manchester United anunció que sus propietarios estadounidenses estaban buscando un partido final que durante mucho tiempo se habían negado a siquiera contemplar: Venta potencial Del famoso club de fútbol inglés.

Todos los días desde esa mañana de noviembre han aumentado las especulaciones sobre quién podría comprar el United, uno de los equipos deportivos más famosos y valiosos del mundo.

Pronto, un multimillonario británico confirmó que tenía la intención de presentar una oferta. fondo de cobertura estadounidense Patear los neumáticos. Informes sobre una oferta saudita Esto provocó un aumento en el precio de las acciones del club..

Pero desde Qatar, se ha rumoreado durante semanas que los inversionistas están interesados ​​​​en agregar a United a la cartera deportiva en expansión del país, a medida que surgieron los detalles de la primera oferta oficial. Y así empezó la lucha por el futuro del club, la batalla de visiones divergentes sobre qué tipo de Manchester United saldría de la subasta.

La palabra oficial sobre el interés tangible de Qatar llegó en un comunicado el viernes por la noche: una oferta en efectivo, supuestamente por un valor de hasta $ 6 mil millones, del jeque Jassim bin Hamad al-Thani, un miembro de la realeza poco conocido cuyo poder puede residir más en su gobierno. . Se desempeñó como presidente de un gran banco de Qatar y bajo la influencia de su padre, quien se desempeñó durante 18 años como primer ministro y ayudó a poner a su pequeño país en el mapa internacional.

La declaración de Sheikh Jassim mostró populismo, o al menos lo que parecía ser la visión de un multimillonario del Golfo. Prometiendo invertir en el estadio y los equipos del United sin agregar un dólar a su deuda, su declaración de cinco párrafos se lee como un ejercicio de caja en propuestas diseñadas para ganar el apoyo de cualquiera que esté ansioso por ver la espalda de los Glazer, la familia que ha dominado el Gigantes de la Premier League durante casi dos décadas. .

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Pero la propuesta de adquisición «sin deudas» de Sheikh Jassim tampoco hizo nada para disfrazar el poder financiero detrás de la oferta que, en un instante, convertiría a United en la propiedad propiedad de Qatar más popular del mundo.

Su presentación pública sorprendió a los demás postores. Raine, el banco de inversión que maneja la venta a la junta directiva de United y la familia Glazer, ha pedido a los compradores potenciales que limiten cualquier declaración pública, tal vez para atraer tantas ofertas como sea posible, o al menos para evitar asustar a los postores.

La oferta de Qatar cambió eso, y pronto llevó a otro postor, Jim Ratcliffe, el multimillonario petroquímico británico con sede en Montecarlo, a confirmar primero en privado y luego públicamente que había hecho una oferta por el 69 por ciento de United, la cantidad que el club poseía antes. . glaseadores.

Ratcliffe claramente ofreció a los fanáticos del United una alternativa inglesa a la perspectiva de la propiedad del Golfo. Nacido en Manchester y seguidor del United de toda la vida, Ratcliffe prometió poner «El Manchester United vuelve al Manchester Unitedrevivir un club basado no en intereses extranjeros sino en su «orgullosa historia y raíces en el noroeste de Inglaterra».

Las ofertas competidoras dividieron de inmediato a la base de fanáticos del United, con muchos fanáticos extranjeros abiertamente ansiosos en las redes sociales por vender lo que esperaban que los bolsillos profundos de Qatar hicieran por el Manchester United lo que miles de millones de dólares de los Emiratos Árabes Unidos habían hecho por el vecino Manchester City. . Este sentimiento parece no ser compartido por muchos de los seguidores del club, con preocupaciones expresadas por grupos de fanáticos en Inglaterra sobre todo, desde los derechos humanos hasta el fútbol. Integridad deportiva.

Este último puede ser el obstáculo más desalentador, porque Sheikh Jassim y Ratcliffe pueden esperar enfrentar el escrutinio según las reglas establecidas por la UEFA, que prohíben que los equipos con el mismo propietario jueguen en las principales competiciones continentales, como la Liga de Campeones.

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Ratcliffe ya es dueño de OGC Nice, que juega en la Ligue 1 y ha acumulado parte de su fortuna para financiar su impulso hacia la clasificación europea.

El jeque Jassim enfrentará el desafío de convencer a los reguladores del fútbol de que sus intereses difieren de los del grupo propietario qatarí que dirige el eterno rival de la Liga de Campeones, el Paris Saint-Germain. El padre de Sheikh Jassim fue, junto con el ex emir del país, uno de los arquitectos de la visión de Qatar para sí mismo como un jugador en el escenario mundial, y una de las fuerzas impulsoras detrás de sus llamativas compras de activos en exhibición, como otra institución británica, Harrods. The Shard es el edificio más alto de Gran Bretaña. Los estrechos vínculos del padre con el liderazgo del país ya han levantado sospechas de que la búsqueda de United por parte de su hijo es simplemente una inversión privada.

Ratcliffe y Sheikh Jassim también pueden enfrentar pronto otros desafíos. La fecha límite de la oferta del viernes era artificial y los banqueros de United pensaron que se estaba apresurando. Es posible que ya haya otras ofertas, y aún se pueden enviar ofertas nuevas (y posiblemente incluso más altas).

Pero una cosa de la que se beneficiarían todas las ofertas, abiertas, secretas o próximas, es el acuerdo casi universal entre los fanáticos del United de todos los niveles de que el club no debería dirigir a los Glazers, famosos por su impopularidad. La familia adquirió el equipo en un acuerdo muy controvertido en 2005, obteniendo la mayor parte del precio de compra en contra del club, lo que significa que United gastó cientos de millones de dólares para pagar el derecho de propiedad de la familia.

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Este trato, aunque irritó a los partidarios, fue extremadamente rentable para los Glazer. A través de tarifas y pagos de dividendos, la familia en realidad obtuvo un rendimiento mucho mayor que su inversión directa inicial (una fracción del precio de compra de $ 1.4 mil millones en ese momento). El valor del club se ha disparado, con informes noticiosos que indican que la familia ahora está buscando hasta $ 7 mil millones para deshacerse de él.

Este precio reducirá en gran medida a los propietarios potenciales. Al menos un comprador potencial le dijo al New York Times la semana pasada que cualquier cosa que se acercara a esa cifra era una «locura», y dijo que su grupo se retiró porque creía que United, que todavía tenía una deuda de unos 600 millones de dólares, no valía más que eso. Desde 3 mil millones de libras, o 3,6 mil millones de dólares.

Sin embargo, en Raine, los propietarios de United confiaron la tarea de solicitar ofertas a un banco con un historial deficiente de encontrar compradores dispuestos a pagar precios por encima del mercado. La empresa, dirigida por el banquero neoyorquino Joe Ravitch, obtuvo 2.500 millones de libras (alrededor de 3.000 millones de dólares) el año pasado en una venta a Chelsea. Pero esto fue más que una venta forzada, provocada por las sanciones del gobierno británico contra el dueño del club ruso del Chelsea, Roman Abramovich, poco después de la invasión rusa de Ucrania.

Los vidrieros no se enfrentan a la misma presión. Su invitación a ofertar por el United se enmarcó simplemente como un intento de «explorar alternativas estratégicas para el club».

Esto significa que, independientemente de lo que ofrezcan los multimillonarios, de lo que prometan y del lugar al que llamen hogar, el Manchester United solo se venderá al precio que los Glazer estén dispuestos a aceptar.