marzo 5, 2024

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La dimisión del ministro de Transportes de Singapur tras ser acusado de corrupción es la primera de este tipo en la ciudad-estado

La dimisión del ministro de Transportes de Singapur tras ser acusado de corrupción es la primera de este tipo en la ciudad-estado

Kham Huiying/Bloomberg/Getty Images

El ex ministro de Transporte de Singapur, S Iswaran, estuvo acompañado por abogados en los tribunales estatales de Singapur el jueves 18 de enero de 2024.



cnn

La Oficina del Primer Ministro de Singapur dijo que el Ministro de Transporte S. Iswaran renunció el jueves tras ser acusado de corrupción, lo que subraya un acontecimiento histórico para una ciudad-estado que se enorgullece de tener un gobierno absolutamente limpio.

Los cargos contra Iswaran son parte de la mayor investigación de corrupción que involucra al gobernante Partido de Acción Popular de Singapur en décadas. El escándalo que También cayó en la trampa de un magnate hotelero. Mejor conocido por traer el Gran Premio de Fórmula 1 a la ciudad, fue una de una serie de controversias sobre el gobierno el año pasado que conmocionaron a todo el país.

Iswaran es el primer ministro del país acusado de un delito penal.

El fiscal Tan Kiat Feng dijo ante el tribunal el jueves que Iswaran, cuya carrera política abarcó casi 30 años, enfrenta 27 cargos, incluidos corrupción y obstrucción de la justicia.

Según las acusaciones vistas por CNN, estos cargos incluían acusaciones de que recibió un regalo del multimillonario malasio Ong Peng Seng, más de 160.000 dólares de Singapur (119.000 dólares) en sobornos a cambio de promover sus intereses comerciales. Estos obsequios supuestamente incluían vuelos en clase ejecutiva, estadías en hoteles de lujo y boletos para carreras del Gran Premio de Fórmula 1, partidos de la Premier League inglesa y musicales del West End.

El ex ministro compareció ante el tribunal el jueves por la mañana acompañado por su equipo jurídico y se declaró inocente. Actualmente se encuentra en libertad bajo fianza.

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En un comunicado enviado a CNN, Iswaran dijo que rechaza las acusaciones y alegatos en su contra. «He dimitido como ministro del gabinete, miembro del Parlamento y miembro del Partido Acción Popular porque creo que es lo correcto», decía el comunicado.

«Los últimos meses han sido muy difíciles para mí y mi familia», añadió Iswaran. «Soy inocente y ahora me concentraré en limpiar mi nombre».

Iswaran fue arrestado junto con el magnate hotelero Ong en julio. Ong es también el único accionista del Gran Premio de Singapur, organizador del destacado evento deportivo. Como Ministro de Transporte de Singapur, Iswaran se desempeñó como asesor del Comité Directivo del Gran Premio.

Singapur tiene desde hace mucho tiempo una reputación de gobernanza limpia y actualmente ocupa el quinto lugar en el mundo en la clasificación anual de Transparencia Internacional. Indice de Percepción de la corrupción.

Las investigaciones de corrupción que involucran a ministros son raras en el país donde los funcionarios están bien pagados para desalentar la corrupción. Salario promedio anual de los ministros Según el gobierno, vale alrededor de 1,1 millones de dólares singapurenses (unos 834.000 dólares).

El último caso de corrupción que involucró a un ministro de Singapur fue en 1986.

Teh Chiang Wan, quien se desempeñó como Ministro de Desarrollo Nacional y era conocido por proponer una prohibición de la venta de chicle en Singapur, fue investigado por aceptar sobornos de empresas privadas. Aunque insistió en su inocencia, murió antes de ser acusado.

La agencia anticorrupción de Singapur, la Oficina de Investigación de Prácticas Corruptas, que depende directamente del Primer Ministro Lee Hsien Loong, está liderando la investigación sobre el caso de Iswaran.

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Lee dijo en un comunicado el jueves que aceptaba la renuncia de Iswaran, quien accedió a devolverle el salario gubernamental que había recibido desde que comenzó la investigación en julio pasado.

«El gobierno ha manejado este asunto estrictamente de acuerdo con la ley y continuará haciéndolo. Estoy decidido a defender la integridad del Partido y del gobierno y nuestra reputación de honestidad e incorrupción», dijo Li en el comunicado.

Lee es el hijo mayor de Lee Kuan Yew, el primer primer ministro y padre fundador de Singapur.

La investigación de corrupción sobre Ong e Iswaran llega en un momento delicado para mí, ya que planea dimitir después de casi 20 años al frente del país. Está previsto que Singapur celebre su próxima ronda de elecciones generales en 2025.

«Este caso realmente ha perjudicado al gobierno del PAP (que) tendrá que redoblar sus esfuerzos para reconstruir la confianza de los singapurenses», dijo a CNN Eugene Tan, ex miembro designado del parlamento de Singapur y profesor adjunto de derecho en la Singapore Management University. .

“Lo que juega a su favor es que el gobierno actúa con decisión y se ve perjudicado porque uno de sus propios miembros afirma estar muy por debajo del nivel de vida pública que se espera de él”.