mayo 21, 2024

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Kentucky finaliza el acuerdo para contratar a Mark Pope de BYU para reemplazar a John Calipari: Fuente

Kentucky finaliza el acuerdo para contratar a Mark Pope de BYU para reemplazar a John Calipari: Fuente

Consideremos este humo blanco: hay un nuevo Papa, como el antiguo Papa, en Kentucky. Los Wildcats, en un movimiento sorprendentemente rápido, están finalizando un acuerdo para contratar al ex jugador de Gran Bretaña y actual entrenador de BYU, Mark Pope, para reemplazar a John Calipari como el próximo entrenador de baloncesto del programa, confirmó el jueves una fuente familiarizada con las discusiones.

Calipari anunció esta semana que dejará Kentucky después de 15 años para asumir el puesto de entrenador en Arkansas. El director atlético, Mitch Barnhart, hizo dos grandes cambios con los entrenadores ganadores de campeonatos nacionales (fue rechazado tanto por Scott Drew de Baylor como por Dan Hurley de Connecticut) y al menos hizo conexiones con el entrenador de los Chicago Bulls, Billy Donovan, quien anteriormente llevó a Florida a dos títulos nacionales.

Barnhart terminó con un entrenador mucho menos competente en Pope, quien ganó más de 20 juegos seis veces en nueve años pero nunca ganó un juego del Torneo de la NCAA. Agreguemos eso a una larga lista de formas, en estilo y sustancia, en las que Popeye es el anti-Calipari, quien, a pesar de las luchas recientes, ha llevado a Kentucky a siete Elite Eights, cuatro Final Fours y un campeonato nacional.

Pero Calipari también fue el rey de los equipos individuales y de los equipos liderados por estudiantes de primer año, un enfoque que ha sido menos efectivo en los últimos cuatro años. Bob aborda la creación de plantillas de forma muy diferente.

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Cuando se le preguntó antes del Torneo de la NCAA de este año cómo manejaba el portal de transferencias, dijo El atleta«Nuestra primera prioridad es retener a nuestros jugadores, así que cuando empiezas desde ese espacio, hace las cosas un poco más fáciles. Tienes cierta continuidad y puedes identificar algunas piezas, algunas más profundas que necesitas agregar.

Pope es tan hábil para perforar el portal (y tendrá que hacerlo si Kentucky quiere presentar un equipo competitivo la próxima temporada) que BYU tuvo cuatro transferencias en su rotación este año, lideradas por el ex guardia de Texas A&M y Arkansas Jackson Robinson (quien todavía tiene elegibilidad). Pero Pope reiteró: «Lo más importante para nosotros es conservar a nuestros jugadores. Pensamos en eso todos los días».

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Entonces, ¿adiós puerta giratoria en Lexington? Es realmente una nueva era, iniciada por un rostro familiar.

Pope, de 51 años, jugó dos temporadas con los Wildcats y fue capitán del equipo del campeonato nacional de Kentucky de 1996, uno de los mejores equipos universitarios de todos los tiempos. Fue seleccionado en la segunda ronda del draft de la NBA y jugó parte de seis temporadas en la liga, luego trabajó como entrenador asistente en Georgia, Wake Forest y BYU.

Su primer trabajo como entrenador en jefe fue en Utah Valley, de 2015 a 2019, donde ganó 23 juegos en el tercer año y 25 juegos en el cuarto año. Luego se transfirió a la Universidad Brigham Young, donde registró un récord de 110-52 en cinco temporadas. Incluyendo dos apariciones en torneos de la NCAA. Los Cougars pasaron de la Conferencia de la Costa Oeste a los 12 Grandes más desafiantes esta temporada y obtuvieron marca de 23-11, incluidas victorias sobre Baylor, Texas, Iowa State y Kansas. BYU fue el sembrado No. 6 en el Torneo de la NCAA, pero fue derrotado por el sembrado No. 11 Duquesne en la primera ronda.

Los fanáticos de Kentucky esperaban tener a alguien más probado en la postemporada, y se hicieron ilusiones cuando los primeros tres nombres que surgieron cuando Calipari estaba fuera fueron Drew, Hurley y Donovan. Después del rechazo de Drew y Hurley el jueves, había una esperanza generalizada de que Barnhart haría todo lo posible por Donovan. Esto no sucedió.

Una fuente británica familiarizada con el proceso de contratación dijo El atleta El jueves por la noche, se hizo una oferta a Donovan, quien no estaba interesado, pero varios otros medios informaron que Donovan habría estado interesado si Kentucky hubiera estado dispuesto a esperar hasta que terminara la temporada de la NBA, a principios del próximo miércoles, para entablar discusiones más serias.

Los fanáticos de los Wildcats que esperaban un gran revuelo se sorprendieron cuando surgió el nombre de Pope el jueves por la noche. Antes de que su candidatura pudiera ser procesada por completo, quedó claro que ya estaba el hombre. Ha habido, y habrá, una fuerte reacción de los fanáticos, no por culpa de Pope, sino porque creen que Barnhart no agotó todas las opciones de alto nivel antes de contratar a Pope a los pocos días de la partida de Calipari.

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La cuestión es que Bob es un tipo que ama mucho a Kentucky (su compañero de equipo en la universidad era Jeff Sheppard, cuyo hijo jugó para los Wildcats esta temporada) y es ampliamente considerado una mente brillante como entrenador. Hay dudas sobre si puede reclutar a un nivel suficientemente alto, y preocupa que una caída en el nivel de talento que puede atraer en comparación con lo que Calipari ha aportado cada año sería un shock importante para el sistema. Pero los Wildcats querían un cambio, y esto es un cambio. así que lo que Él es ¿KFC consigue?

Para empezar, un tipo muy inteligente, asistió a la escuela de medicina en la Universidad de Columbia después de su carrera como jugador, antes de comenzar su carrera como entrenador. Bob está aceptando todos los nuevos desafíos de ser entrenador de baloncesto universitario en 2024, incluidos los nuevos dolores de cabeza del NIL y el portal de transferencias. Sólo que él no los ve como inconvenientes.

«Esa es la diferencia entre la universidad y la NBA», dijo Pope el mes pasado. «En la NBA, sólo tienes que concentrarte en el baloncesto todo el tiempo. En la universidad, siempre estás realizando múltiples tareas. Es parte de la razón por la que amo este trabajo. Es más como un CEO siendo arrastrado en 100 direcciones diferentes todo el tiempo que un experto de clase mundial en un segmento específico del campo.

«Y me encanta. Me encanta el trabajo. Es mucho, pero es por eso que amamos este trabajo».

¿Qué pasa con el baloncesto real? aquí El atletaC.J. Moore, que ha estudiado extensamente la Universidad Brigham Young, ofrece un breve resumen:

Los equipos de Pope siempre han jugado rápido. Este año, los Cougars realizaron muchas transiciones de tres y D, y en la mitad de la cancha ejecutaron muchos tiros de cinco puntos, construidos en torno a rutinas de zoom y una gran dosis de pase, dribbling y jugando en la posición. Estaban en su mejor momento con el pívot Ali Khalifa (quien tiene elegibilidad) en la cancha debido a su habilidad para golpear a los cortadores, leer a los guardias y responder a la forma en que jugaba la defensa.

Este ha sido un cambio para sus equipos en el pasado. Bob ha ejecutado ofensivas de bloqueo de balón consistentes durante la mayor parte de su carrera, pero sea cual sea la ofensiva que ejecute, sus equipos siempre han estado bien educados y han sido divertidos de ver. Desde la perspicacia de las X y las O, esta es una gran mejora con respecto a donde estaba Kentucky.

El historial desde el punto de vista de la eficiencia también es bueno. Tres de sus cinco equipos en BYU terminaron entre los 25 primeros en ofensiva ajustada, y su último equipo en Utah Valley terminó entre los dos primeros en el WAC en eficiencia ofensiva. Ciertamente ha demostrado ser un entrenador ofensivo y alguien que puede adaptarse a su talento y construir planteles según la forma en que quiere jugar.

Sus Cougars fueron elegidos para terminar 13º en su primera aparición en el Big 12 esta temporada, pero terminaron quinto, empatado con el No. 1 Kansas antes de la temporada. También ganaron en Allen Fieldhouse, algo que pocos equipos hacen, y están en el puesto 13 del top 25 de The Athletic a principios de la próxima temporada debido a todo su talento que regresa. El equipo de Pope nunca ganó la Conferencia de la Costa Oeste, pero terminó segundo detrás de Gonzaga dos veces, y esos equipos Bulldog terminaron segundos en el KenPom en 2020 y subcampeones nacionales en 2021.

Bob es un entrenador inteligente, reflexivo y humilde, y la descripción del trabajo (un puesto de director ejecutivo multitarea) habla de su enfoque y del hecho de que no pondrá excusas por las circunstancias que enfrenta, lo que podría serle útil en su primer año. en kentucky.

Lectura obligatoria

(Foto: Jeffrey Swinger/USA Today)

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