febrero 24, 2024

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Johnson & Johnson llega a un acuerdo para liquidar el talco por $ 8.9 mil millones

Johnson & Johnson llega a un acuerdo para liquidar el talco por $ 8.9 mil millones

Johnson & Johnson dijo el martes que acordó pagar $ 8.9 mil millones a decenas de miles de personas que alegaron que los productos de talco en polvo de la compañía causaron cáncer, una propuesta que los abogados de los demandantes calificaron como una «victoria significativa» en una batalla legal que se ha prolongado durante más de una década.

El acuerdo propuesto sería Paga más de 25 años A través de una subsidiaria, se declaró en bancarrota para habilitar un fondo de 8.900 millones de dólares, dijo Johnson & Johnson en una demanda. Si el tribunal de quiebras lo aprueba, el acuerdo resolverá todos los reclamos actuales y futuros relacionados con los productos de Johnson & Johnson que contienen talco, como talco para bebés, dijo la compañía.

En un comunicado, un grupo de abogados que representan a casi 70.000 demandantes, incluidas familias de personas que han muerto de cáncer de ovario y mesotelioma, calificó el acuerdo como un «hito» y «una victoria importante para las decenas de miles de mujeres que padecen cánceres ginecológicos». .» causada por los productos a base de talco de J. & J.».

Para que un acuerdo sea definitivo, el tribunal primero debe aceptar una nueva declaración de quiebra por parte de la subsidiaria de Johnson & Johnson, LTL Management, y el acuerdo en sí mismo; La empresa también necesita convencer a suficientes demandantes para que apoyen el plan de liquidación. Johnson & Johnson creó LTL en 2021 en una maniobra para protegerse de una demanda por talco, pero los demandantes impugnaron una declaración de quiebra anterior de la unidad y la desestimó este año un tribunal de apelaciones de EE. UU., que dictaminó que la quiebra no era la forma correcta. para resolver el asunto.

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Si se aprueba, el acuerdo pondría fin a un drama legal de larga data que ha afectado la imagen de Johnson & Johnson. Su talco para bebés, aunque no es uno de los más vendidos, es una de las marcas más conocidas de la empresa, y varios demandantes han afirmado que el talco utilizado en el producto estaba contaminado con asbesto, un carcinógeno conocido.

Algunos de los abogados involucrados en los casos se opusieron al acuerdo, aunque reconocieron que la aprobación del tribunal se aplicaría a todos los demandantes.

Jason Aitken, cuyo bufete de abogados maneja 10,000 casos que involucran a mujeres que alegan que los polvos de talco fabricados por Johnson & Johnson causaron cáncer de ovario, dijo que el acuerdo era «malo para las víctimas» y sería bloqueado en la corte. Incluso si la empresa tiene éxito en su presentación, el Sr. Itkin dijo que tendría que convencer a suficientes demandantes para que voten por el plan de conciliación.

“Aunque 8.900 millones de dólares suena como mucho dinero, cuando lo repartes, no representa mucho para las personas que han sufrido”, dijo.

La primera declaración de quiebra de LTL había reservado $ 2 mil millones para pagar daños a los demandantes. Con la nueva presentación, Johnson & Johnson dijo que reservaría $6.9 mil millones adicionales para cubrir los pagos.

La compañía dijo que el plan de conciliación no era una admisión de irregularidades. Eric Haas, vicepresidente de litigios globales de la firma, dijo en un comunicado el martes que los reclamos de los demandantes son «especulativos y carecen de mérito científico», pero habrían tomado décadas y serían demasiado costosos de resolver.

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“La resolución de este asunto a través del plan de reorganización propuesto es más equitativa y más efectiva, permite a los reclamantes compensar de manera más oportuna y permite que la Compañía permanezca enfocada en nuestro compromiso de impactar profunda y positivamente la salud de la humanidad”, dijo el Sr. .Haas. .

Los ejecutivos de Johnson & Johnson conocen desde hace décadas los riesgos de la exposición al asbesto asociados con los productos de talco, incluido el popular talco para bebés que salió a la venta hace 129 años. Después de años de cabildear a investigadores y científicos, la empresa ha comenzado a experimentar una avalancha de juicios en los últimos años, junto con investigaciones gubernamentales y consultas de los legisladores.

Los casos resultaron en una mezcla de veredictos y juicios nulos. Johnson & Johnson dijo que ganó la gran mayoría de los juicios con jurado relacionados con el talco cosmético. También enfrentó enormes pérdidas, ya que se le ordenó pagar miles de millones de dólares a un pequeño número de demandantes.

En 2020, la compañía dijo que dejaría de vender talco para bebés a base de talco en los Estados Unidos. Planea dejar de vender el producto a nivel mundial este año y ofrecer una versión de maicena en su lugar.

También planea recortar su negocio de salud del consumidor, que incluye marcas como Baby Powder, Neutrogena y Tylenol, para empresa independiente, Kinfu. (Las divisiones farmacéutica y médica de Johnson & Johnson seguirán siendo las mismas).

Johnson & Johnson creó LTL como parte de un giro corporativo que implicó dividir la responsabilidad en una nueva unidad y usar el sistema de quiebras como escudo contra la exposición legal. Los fiscales se habían opuesto enérgicamente al esfuerzo, conocido como el «Paso de dos pasos de Texas» debido a sus orígenes en la ley estatal de quiebras, y prevalecieron al bloquearlo.

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Los abogados de los demandantes dijeron el martes que el plan de conciliación «brindará un alivio rápido, sustancial y justo a los demandantes que no pueden esperar más por una resolución».

Los abogados dijeron que el nuevo proceso de aprobación de bancarrota continuará en las próximas semanas. En presentaciones judiciales el martes, LTL dijo que «la bancarrota es el único foro» donde puede cerrar permanentemente la puerta a una demanda por talco, y que era «crucial» detener los casos activos de talco para avanzar con el acuerdo.