marzo 4, 2024

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Joel Embiid anota 41, vence a Nikola Jokic y lleva a los Sixers a liderar a los Nuggets

Joel Embiid anota 41, vence a Nikola Jokic y lleva a los Sixers a liderar a los Nuggets

FILADELFIA – Antes del enfrentamiento del martes por la noche entre los Philadelphia 76ers y los campeones defensores Denver Nuggets, se le preguntó al entrenador de los 76ers, Nick Nurse, sobre la batalla cara a cara entre los dos principales contendientes en las últimas tres carreras por el Jugador Más Valioso: el centro de los 76ers, Joel Embiid, y los Nuggets. su homólogo Nikola Jokic.

“La cartelera de esta noche es más que una simple pelea de peso pesado”, dijo Nurse con una sonrisa. «Están sucediendo más cosas».

Quizás eso fuera cierto. Pero los dos grandes hombres estrella estuvieron a la altura de lo que se anunciaba encima de la marquesina.

Y fue Embiid quien al final asestó el golpe final.

Embiid anotó 41 puntos, 7 rebotes y 10 asistencias, mientras que Jokic anotó 24 puntos, 19 rebotes -incluidos 11 rebotes ofensivos- y 3 asistencias. Pero fueron los 10 puntos seguidos de Embiid en el último cuarto los que marcaron la diferencia en la victoria por 126-121.

«Creo que finalmente conseguimos algunas paradas defensivas», dijo Embiid después. «Sabíamos que, especialmente en la primera mitad, después de que ambos equipos concedieran 78 puntos cada uno, sabíamos que el primer equipo que hiciera algunas paradas iba a tener una buena oportunidad de ganar el partido, y nosotros éramos ese equipo».

Antes de su actuación de 41 puntos y 10 rebotes el lunes contra los Houston Rockets, Embiid se había perdido tres partidos consecutivos debido a un dolor de rodilla y siete de los últimos nueve partidos de Filadelfia debido a un dolor de rodilla y un esguince de tobillo. Pero ni siquiera figuraba en el informe de lesiones del martes contra Denver.

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La racha de Embiid de al menos 30 puntos y 10 rebotes en 16 juegos terminó, empatándolo con Kareem Abdul-Jabbar por la racha más larga de cualquier persona que no se llame Wilt Chamberlain en la historia de la NBA, pero eso no disminuyó su dominio en este juego, especialmente para el registro.Cierre.

Con una desventaja de cinco puntos al comienzo del último cuarto, los 76ers (26-13) pudieron empatar el marcador cuando Embiid y Jokic regresaron al juego con 7:28 por jugarse. Luego, después de que Jokic y Tyrese Maxey intercambiaron canastas, Embiid puso a Filadelfia en una ventaja que no abandonaría al anotar 10 puntos seguidos: driblando a Jokic para una bandeja, logrando un tiro en salto y -1, acertando un triple y enterrando otro tiro en salto. .

«Este fue un partido que se redujo a eso», dijo el entrenador de los Nuggets, Michael Malone. «Nos quedamos cortos. joel [Embiid] Es un gran talento».

Fue un resultado apropiado para un partido muy entretenido, ya que ambos equipos anotaron 78 puntos en la primera mitad en un partido en el que la defensa, en gran parte, parecía opcional. Según la investigación de ESPN Stats & Information, el total de 156 puntos en la primera mitad fue la mayor cantidad en un juego empatado en la era del reloj de lanzamiento (desde 1954).

Pero, más que nada, el enfrentamiento cara a cara entre dos de los mejores jugadores de la liga estuvo a la altura de las expectativas. Según la investigación de ESPN Stats & Information, Embiid se convirtió en el primer pívot contrario esta temporada en tener más puntos y asistencias que Jokic en un partido. La única otra persona que lo hizo en las últimas dos temporadas fue el gran hombre de los Houston Rockets, Alberin Singon, el 4 de abril de 2023.

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«Estos son probablemente los dos mejores jugadores de nuestra generación», dijo el alero de los Nuggets, Michael Porter Jr.

A pesar de sus tres batallas consecutivas por el MVP de la liga, Embiid y Jokic siempre han mantenido un gran respeto mutuo. No fue diferente después del partido del martes, ya que Jokic elogió el desempeño de Embiid esta temporada, y Embiid dijo que Jokic merece ser considerado MVP después de ganar el premio MVP de las Finales de la NBA la temporada pasada.

«Es un jugador realmente bueno», dijo Jokic. «Está jugando de manera histórica en este momento. Está promediando 30 puntos cada noche, y eso es muy difícil, especialmente cada noche.

«Pero quiero decir, no jugaré contra él. Juego contra Filadelfia. Fue un buen partido».

«Ambos pensamos: ‘Está bien, sólo queremos jugar baloncesto y ganar algunos juegos, él se lo merece'», dijo Embiid. [the title of best player] hasta que lo golpeas [off]. Es el MVP de las finales. Hasta que alguien más lo tome, puedes reclamarlo”.

Entonces Embiid sonrió.

“Pero, una vez más, yo también creo en mí mismo”, añadió. «Lo dejaré así. Tengo que llegar allí».

Este fue el tipo de actuación que hizo que los 76ers creyeran en su capacidad para competir con los equipos de élite de la liga. Los 76ers tienen marca de 23-6 cuando Embiid está uniformado esta temporada, y ahora tienen victorias sobre Boston y Denver en su currículum.

Embiid, quien fue el número uno en la primera edición de la encuesta MVP de ESPN el mes pasado, ocupa el primer lugar en el honor individual más alto de la liga por segunda temporada consecutiva. Pero sabe que será juzgado por si los 76ers finalmente pueden llegar a los playoffs y avanzar más allá de la segunda ronda.

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«No creo que me importe lo que la gente decida quién es mejor», dijo Embiid. «Sé que quiero ser el mejor y haré todo lo que pueda para ser el mejor. Pero a veces tienes que poder ganar como equipo. Tienes que hacer el mejor trabajo posible para asegurarte de eso». «Te pones a ti mismo y al equipo en la mejor posición posible para ganar. Parece que si quieres ser el mejor, tienes que ganar… tienes que encontrar la manera de ganar. Entonces, ese es mi objetivo.

«Dije eso al comienzo de la temporada. Vas a seguir hablando de Boston y Milwaukee. Eso es bueno. Tal vez sean mejores que nosotros, tal vez tengan más talento que nosotros, pero sigo pensando que tenemos una oportunidad. Sólo necesitamos un poco de suerte».

«Como siempre digo, tenemos que ser perfectos. Tenemos que estar sincronizados. Tenemos que jugar el uno para el otro. Y ha funcionado bien este año».