marzo 2, 2024

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Investigadores estadounidenses afirmaron que un misil chino, equipado con una «carga útil secreta», chocó con la luna, creando dos cráteres.

Investigadores estadounidenses afirmaron que un misil chino, equipado con una «carga útil secreta», chocó con la luna, creando dos cráteres.



Investigadores estadounidenses revelaron que una pieza de un misil chino que chocó con la superficie de la luna en marzo de 2022 llevaba una carga útil secreta o no convencional.

El estudio, publicado en Planetary Science Journal, identificó estos desechos espaciales como un componente de la nave espacial experimental Chang’e-5 T-1.

Lanzado en octubre de 2014 desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang en el suroeste de China, la etapa superior del cohete dejó un doble cráter distintivo en la superficie de la luna que indica la presencia de una carga útil adicional no detectada, según el estudio.

Tanner Campbell, primer autor del estudio y estudiante de doctorado en la Universidad de Arizona, Destacar Anomalías en el comportamiento del misil. Normalmente, uno esperaría que el cuerpo del cohete exhibiera cierta oscilación debido a su estructura asimétrica.

Sin embargo, el movimiento de caída observado se describió como «de un extremo a otro» y notablemente estable. Campbell explicó que esta estabilidad indica la presencia de una gran masa en el extremo superior del cohete propulsor.

La nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA capturó esta imagen del doble cráter dejado por la etapa errante del cohete cuando impactó la superficie lunar cerca del cráter Hertzsprung. El lugar del impacto se extiende unos 92 pies en su dimensión más larga. La barra de escala equivale a 164 pies. NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona

Esta masa es equivalente a los motores pesados ​​que aparecen a continuación, que pesan alrededor de 544 kg (1200 lb) sin combustible. Aunque las dos herramientas conocidas en el propulsor pesan sólo unos 27 kg, los investigadores notaron la inusual simetría del doble cráter resultante.

Haciendo una comparación con las misiones Apolo, que dirigieron intencionalmente restos de cohetes a la Luna para su investigación, Campbell señaló que tales misiones producían depresiones redondas o rectangulares, y nunca un doble cráter del mismo tamaño.

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Campbell reconoció la incertidumbre inherente que rodea a la misteriosa carga útil, planteando una serie de posibles explicaciones, que van desde estructuras de soporte adicionales hasta hardware suplementario o la inclusión de elementos completamente desconocidos.

Sin embargo, reconoció que revelar la naturaleza exacta de esta carga útil puede seguir siendo un misterio permanente.

Estos descubrimientos arrojan luz sobre la compleja dinámica de los desechos espaciales y abren nuevos horizontes para la detección de restos de misiones espaciales impresos en cuerpos celestes. El informe también destaca la importancia de la vigilancia activa del hardware espacial obsoleto.

Misión china Chang’e-5 T-1

La misión Chang’e-5 T-1, diseñada como precursora de la más famosa misión Chang’e-5 de 2020 que devolvió con éxito muestras lunares a la Tierra, se lanzó en 2014.

Cinco meses después del lanzamiento de esta misión preparatoria, los astrónomos identificaron un trozo de basura espacial sin atribuir llamado WE0913A en 2015.

Este ser celestial, primero descubridor La luna, que fue realizada por astrónomos del Catalina Sky Survey Project, entró en el centro de atención en enero de 2022, cuando el rastreador de desechos espaciales estadounidense Bill Gray predijo que colisionaría con la cara oculta de la luna en unos meses.

Inicialmente se pensó que era la segunda etapa del cohete Falcon 9 de Elon Musk de SpaceX de Elon Musk, pero observaciones y análisis posteriores de datos orbitales indicaron una conexión con el cohete chino Chang’e 5-T1.

Por otro lado, los funcionarios chinos cuestionaron esta conexión y afirmaron que el misil se desintegró en la atmósfera terrestre hace años.

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La sonda lunar china Chang’e-5 fue lanzada con éxito el 24 de noviembre de 2020, que luego devolvió 1.731 gramos de muestras lunares a la Tierra y convirtió a China en el tercer país del mundo capaz de llevar a cabo una misión de muestreo lunar. Gorjeo

Mientras tanto, las imágenes tomadas por el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA también revelaron un desarrollo inesperado en el lugar del accidente: no solo uno, sino dos cráteres superpuestos en el cráter Hertzsprung en la cara oculta de la Luna.

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Este fenómeno llamó la atención, ya que, según la Universidad Estatal de Arizona, al menos 47 cohetes de la NASA ya habían chocado con la Luna, pero ninguno de ellos produjo un doble cráter.

NASA en junio de 2022 Yo confieso La naturaleza inesperada de este doble agujero allana el camino para una mayor curiosidad. Para desentrañar el misterio que rodea a WE0913A, los investigadores examinaron su comportamiento durante el vuelo y las características de los cráteres que dejó.

Al examinar de cerca cómo la luz del sol se refleja en los escombros a medida que caen a través del espacio y al comparar estas observaciones con simulaciones, los investigadores identificaron una similitud notable con el cohete Chang’e 5-T1.

«Esta es la primera vez que vemos un doble agujero», dijo Campbell. «Sabemos que en el caso de Chang’e 5 T1, su impacto fue casi directo, y para que estos dos cráteres sean aproximadamente del mismo tamaño, se necesitan dos masas aproximadamente iguales y muy separadas entre sí».

Si bien WE0913A representa el primer caso de desechos espaciales involuntarios que chocan con la Luna, la colisión de satélites artificiales con la superficie de la Luna no tiene precedentes.

En 2009, la NASA embistió intencionalmente un cráter lunar de 5.600 mph (9.000 km/h) en el polo sur de la luna.

Este efecto deliberado creó una columna que facilitó a los científicos la detección de firmas químicas que indican la presencia de hielo de agua. Además, como parte de su método de eliminación, la NASA apuntó los cohetes Saturno V del programa Apolo a la Luna.

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