noviembre 29, 2022

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Impulsar los sindicatos en Amazon, Apple y Starbucks puede ser el "momento más importante en el movimiento laboral estadounidense" en décadas.

Impulsar los sindicatos en Amazon, Apple y Starbucks puede ser el «momento más importante en el movimiento laboral estadounidense» en décadas.

Los expertos laborales dicen que el creciente impulso a la sindicalización entre los trabajadores por hora en algunas de las empresas más famosas de la era podría convertirse en «el momento más importante en el movimiento laboral estadounidense» en décadas.

Minoristas de Walmart Inc. WMT,
-1,88%
y Target Inc. TGT,
-2,62%
Los esfuerzos de los sindicatos se vieron frustrados cuando se convirtieron en gigantes corporativos en las décadas de 1980 y 1990, pero las empresas de rápido crecimiento de hoy enfrentan un gran impulso. Amazon.com Inc. AMZN,
-2,66%
Había tenido éxito en mantener a raya a los sindicatos hasta principios de este mes, cuando los trabajadores estaban en su almacén en Staten Island en la ciudad de Nueva York. Votar por la unificación sindical; Los trabajadores de más de dos docenas de Starbucks Inc. SBUX,
-1,32%
historias Hice lo mismo en los últimos meses.; Y Los esfuerzos de sindicación están comenzando a extenderse en Apple Inc.
AAPL,
-2,78%
Tiendas minoristas y otros grandes empleadores como REI.

Aunque los historiadores laborales dicen que el impulso está en sus inicios, Eric Loomis también ha dicho que podría ser tan importante para el movimiento laboral como la organización del Sindicato Internacional de Trabajadores de la Guardia en las décadas de 1990 y 2000, y podría tener un significado adicional debido a la empresas involucradas. .

La regulación de ‘empresas famosas en la nueva economía… es como la regulación de Ford F,’
-3,63%
y GM GM,
-2,14%
[starting] Es en la década de 1930, dijo a MarketWatch Loomis, quien ha escrito libros sobre el movimiento laboral y es profesor asociado en la Universidad de Rhode Island.

Los fabricantes de automóviles estadounidenses eran las empresas dominantes en la industria más importante del país a principios del siglo XX. Las grandes empresas tecnológicas ocupan este lugar hoy, pero los sindicatos hasta ahora han organizado una fracción de la fuerza laboral masiva de más de un millón de trabajadores en uno de los gigantes tecnológicos, Amazon. Y para construir verdaderamente sobre su éxito inicial en Starbucks, necesitarán llegar a otros con preocupaciones y quejas similares en lugares como Walmart, que ha derrotado a los sindicatos a lo largo de su historia.

Lo que podría funcionar para los sindicatos y posiblemente generar un efecto dominó: los efectos de la pandemia de coronavirus en el mercado laboral.

“Si ve más ganancias, comenzará a ver oleadas de sindicatos”, predijo Loomis.

Compara Amazon y Walmart

Después de haber desarrollado el negocio minorista más importante de EE. UU. desde Walmart, Amazon se encuentra en el centro de una incipiente campaña sindical a pesar de luchar contra ella tan duramente como el minorista tradicional.

John Logan, profesor y presidente de estudios laborales y de empleo en la Universidad Estatal de San Francisco, dijo que Amazon y Walmart son «las empresas antisindicales más grandes y feroces de su tiempo». «Eran considerados invencibles».

Sin embargo, Amazon ahora está lidiando con un movimiento sindical, ya que varios factores convergen para crear lo que parece ser una tormenta perfecta. Logan dijo que los organizadores del sindicato de trabajadores de Amazon son «intrépidos» y que los jóvenes están emocionados por una razón.

“Amazon creía que podía hacer lo que siempre había hecho y lograr aplastar al sindicato”, agregó. «Pero los organizadores de ALU eran trabajadores, por lo que tenían acceso al lugar de trabajo (los organizadores sindicales no pueden) y podían hablar con sus compañeros de trabajo con gran autenticidad y decir: ‘Somos como ustedes. Sabemos cómo es trabajar en este almacén y no tratarnos con respeto’. Pasé».

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Además, las condiciones de trabajo han recibido más atención en parte debido a la pandemia, lo que incluye destacar los problemas de igualdad y la difícil situación de los trabajadores asalariados.

“La pandemia y el mercado laboral están entrelazados”, dijo Rebecca Jevan, profesora asociada de estudios laborales y relaciones laborales en la Universidad Estatal de Nueva Jersey, Rebecca Jevan. «Los trabajadores de primera línea se dieron cuenta de que a sus jefes no les importaba su salud y bienestar… porque sus empresas estaban obteniendo ganancias récord».

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Como índice S&P 500
SPX,
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Alcanzar los márgenes de beneficio más allá de cualquier rendimiento histórico en 2021Y Amazon y Apple obtuvieron ganancias récord de $ 33 mil millones y $ 100 mil millones, respectivamente. La ganancia de Starbucks en 2021 de $ 4.2 mil millones fue más de cuatro veces las ganancias del año anterior. La ganancia de Walmart fue menor el año pasado que el año anterior, pero aún es de $13.7 mil millones.

Jeevan dijo que los trabajadores se están volviendo más seguros para defenderse y organizarse. «Pueden irse y conseguir otro trabajo al otro lado de la calle», agregó.

Loomis estuvo de acuerdo. “Tal vez el trabajador de Amazon encuentre otro trabajo ahora”, dijo, y agregó que los salarios están aumentando y “hay más opciones para la clase trabajadora”.

Por otro lado, es posible que un operador de Walmart no tenga las mismas opciones debido a la geografía, dijo Loomis. Las tiendas Walmart tienden a estar ubicadas en áreas rurales o lejos de los centros urbanos y, en algunos lugares, un trabajo en Walmart puede ser el trabajo mejor pagado disponible.

El otoño pasado, Walmart dijo que aumentó los salarios de más de 1,2 millones de sus trabajadores el año pasado y que su salario inicial promedio en los Estados Unidos era de $16,40 la hora.

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Los trabajadores de Walmart que han tratado de organizarse a lo largo de los años se han enfrentado a la oposición masiva de la empresa, que en algunos casos ha sido acusada de cerrar tiendas donde sus empleados intentaban formar un sindicato. Loomis señaló que cuando los carniceros de Texas ganaron el reconocimiento sindical en 2000, Walmart «simplemente se deshizo de los carniceros de todas sus tiendas».

Es probable que este tipo de enfoque no funcione en Amazon debido a la diferencia entre sus almacenes y las tiendas de Walmart. Cerrar un almacén perjudicaría a Amazon mucho más que el cierre de una tienda o departamento de Walmart, por lo que los trabajadores de Amazon podrían sentirse más animados para hablar.

“Es difícil cerrar los centros de distribución”, dijo Nelson Lichtenstein, profesor de la Universidad de California en Santa Bárbara y autor de libros sobre historia empresarial. «El objetivo es estar cerca de un área metropolitana… el centro de distribución es unas 10 veces más grande que una sola tienda».

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Los empleados actuales y anteriores dicen que los trabajadores de Walmart siguen frustrados con la regulación.

Cindy Murray ha trabajado en Walmart como socia durante 21 años en Laurel, Maryland, y fue miembro fundador de United for Respect en 2011. Desde entonces, dijo, el grupo de trabajadores, que comenzó con el apoyo financiero de United Food and International Federation of Trade Workers, pero ya no cuenta con el respaldo de la UFCW y ya no es un sindicato en sí mismo: ayudó a asegurar aumentos salariales, cambios en las políticas de equipaje de mano de la empresa y más.

«No creo que se nos pueda menospreciar», dijo. «Hemos hecho muchos cambios. Pero es genial ver a los trabajadores de Amazon ganar un sindicato [vote]. Solo necesitamos que los trabajadores se reúnan y hablen. «

Pero muchos trabajadores de Walmart tienen miedo de hablar; si lo hacen, se vuelven alborotadores, dijo a MarketWatch un ex empleado de Florida Walmart. Otros empleados en foros en línea, incluidos aquellos con los que MarketWatch ha tratado de contactar, dicen que temen que cualquier conversación sobre regulación pueda conducir a su despido.

dijo el exempleado, quien dejó el minorista el año pasado pero no quiso ser identificado porque le preocupaba la posibilidad de represalias contra los miembros de la familia que siguen trabajando en Walmart. Dijo que si algún cliente mencionaba la palabra «sindicato», él y sus otros colegas en Walmart debían dejar de hablar con ese cliente y buscar un gerente.

En números: Menos trabajadores se unen a los sindicatos, incluso cuando la pandemia pone de relieve las malas condiciones laborales

«Si a los socios de Walmart se les permite hablar sobre sindicatos, creo que lo harán», agregó. «[A union] Reducirá el deterioro de los trabajadores, las condiciones de trabajo deficientes e inseguras”.

Walmart no ha respondido a las solicitudes de comentarios al cierre de esta edición.

Amazon ha sido acusada durante mucho tiempo de comportamiento antisindical. Uno de los líderes de ALU es Christian Smalls, quien fue despedido por la empresa luego de que organizara protestas por las condiciones laborales en su almacén de Staten Island durante el inicio de la pandemia. ALU ganó una votación sindical en ese almacén a principios de este mes y ahora se está preparando para una votación sindical en otro almacén de Staten Island.

Cuando se contactó para hacer comentarios, una portavoz de la compañía dijo que Smalls fue despedido por violar las reglas de cuarentena. La portavoz de Amazon, Kelly Nantel, también dijo: «Nuestros empleados son libres de elegir si unirse o no a un sindicato. Siempre lo han hecho. Como empresa, no creemos que los sindicatos sean la mejor respuesta para nuestros empleados. Nuestro enfoque sigue siendo trabajar directamente con nuestro equipo para continuar haciendo de Amazon un excelente lugar para trabajar».

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En ausencia de esfuerzos sindicales similares conocidos en Walmart, el empleado de segundo año, Murray, presentó una resolución de accionistas en la que pedía a la junta directiva de la compañía que creara una Junta Asesora de la Fuerza Laboral para la Pandemia compuesta por socios por hora, diciendo que la compañía debería escuchar a los trabajadores en el Líneas del frente.

“Creo que la respuesta de Walmart a la pandemia de COVID-19 ha fallado en los empleados y las comunidades en las que opera Walmart y ha creado un riesgo para los accionistas”, dice su propuesta, una de las cinco decisiones de los accionistas sobre el concesionario.

En su respuesta, instando a los accionistas a votar en contra de la propuesta, la compañía dijo: «No estamos de acuerdo con las afirmaciones de la propuesta de que nuestra respuesta a la crisis de salud global ha fallado a nuestros socios y comunidades».

¿Ahora que?

Lo que venga a continuación a medida que se expandan los esfuerzos sindicales dependerá en parte de cómo respondan empresas como Amazon, Apple y Starbucks. Liechtenstein dijo que las concesiones que algunas empresas han hecho durante la pandemia, como salarios más altos, no abordan la mayor queja de muchos trabajadores mal pagados: la falta de horarios constantes y predecibles a medida que las empresas transfieren la carga de la demanda fluctuante a los trabajadores. Luchar por horarios regulares de trabajo es algo que el sindicato hará.

«Los aumentos salariales son temporales y la inflación puede acabar con ellos», dijo Liechtenstein. «El sindicato siempre estará en contra de la administración».

Por eso, Logan de San Francisco dijo que espera que empresas como Amazon y Starbucks continúen luchando contra la creciente presión de los sindicatos.

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Además, dijo, “La [National Labor Relations Board] Los procedimientos son demasiado lentos y las sanciones que la junta puede imponer por infringir la ley (como el despido de trabajadores activistas sindicales) son demasiado débiles, y ambas firmas cuentan con bufetes de abogados expertos en explotar todas las debilidades y lagunas de la ley. «

Luego está el momento. El impulso sindical también puede verse afectado por la posibilidad de un clima político menos favorable a los trabajadores, que podría comenzar en noviembre si los republicanos recuperan el control de la Cámara de Representantes de EE. UU. Esto podría significar presión sobre la NLRB y cosas como «mayores retrasos en las elecciones y audiencias y recuperar puestos de trabajo en campañas como Starbucks», dijo Logan.

Cuando se le contactó para comentar sobre los esfuerzos de los sindicatos minoristas, un portavoz de Apple dijo que la compañía está ofreciendo «compensaciones y beneficios muy fuertes» a sus empleados minoristas. Confirmó que los salarios por hora en las tiendas de Apple comienzan en $ 20 por hora. “Apreciamos profundamente todo lo que hacen por Apple”, agregó.

Starbucks y REI no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre los esfuerzos sindicales en sus tiendas.