HONOR MES DE HISTORIA NEGRA: Mae Jemison

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Mae C. Jemison es la primera astronauta afroamericana. Su juventud y su educación fueron bastante sorprendentes.

Nació el 17 de octubre de 1956 en Decatur, Alabama. Mae es la hija menor de Charlie Jemison, techador y carpintero, y Dorothy (Green) Jemison, maestra de escuela primaria. Mae llama a Chicago, Ill. Su ciudad natal porque la familia se mudó allí cuando ella tenía 3 años. Sus padres querían aprovechar las oportunidades educativas en Chicago.

Sus padres alentaron y apoyaron sus talentos y habilidades. Pasó mucho tiempo en la biblioteca leyendo sobre ciencia, especialmente astronomía. Asistió a Morgan Park High School y se convenció de que quería seguir una carrera en ingeniería biomédica. Como estudiante honoraria persistente, se graduó en 1973 e ingresó a la Universidad de Stanford con una Beca Nacional. Estar involucrada en muchas actividades extracurriculares, como bailar y actuar, no afectó su éxito académico.


En 1977, obtuvo una licenciatura en ingeniería química. Poco tiempo después, fue admitida en la Facultad de Medicina de la Universidad de Cornell. Durante sus años allí, amplió su perspectiva de la vida estudiando en Cuba y Kenia y trabajando en un campo de refugiados camboyanos en Tailandia.


Jemison recibió su título de médico y en 1981 completó una pasantía en el Centro Médico del Condado de Los Ángeles / Universidad del Sur de California y luego trabajó como médico general. Ha enseñado y realizado investigaciones médicas y se desempeñó como Oficial Médico del Cuerpo de Paz para Sierra Leona y Liberia.


Con un viaje tan formidable, Mae Jemison no estaba del todo satisfecha con su elección de carrera. En 1985, a su regreso a los Estados Unidos, cambió de carrera y decidió hacer realidad su sueño de infancia. Solicitó la admisión al Programa de Entrenamiento de Astronautas de la NASA. El 4 de junio de 1987, Jemison se convirtió en la primera mujer afroamericana en ser admitida en el programa de entrenamiento de astronautas de la NASA. Después de un año de entrenamiento, se convirtió en la primera astronauta afroamericana. Su título era especialista en misiones científicas. Jemison finalmente voló al espacio el 12 de septiembre de 1992, junto con otros seis astronautas a bordo del Endeavour, misión ST547. Con esto, se convirtió en la primera mujer afroamericana en el espacio.

– Compilado por Shirley Madden, miembro de la Iniciativa de Diversidad y Justicia Racial del Área de Manistee.

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