mayo 26, 2024

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Falcon 9 lanza los satélites de navegación Galileo

Falcon 9 lanza los satélites de navegación Galileo

WASHINGTON – Un Falcon 9 colocó con éxito en órbita un par de satélites de navegación espacial Galileo el 27 de abril en un lanzamiento que fue inusual en varios sentidos.

El cohete Falcon 9 despegó del Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy a las 8:34 p.m. ET, transportando los satélites Galileo GM25 y FM27. La Agencia del Programa Espacial de la Unión Europea, o EUSPA, la agencia de la UE que maneja las operaciones de Galileo, Confirmó que los satélites estaban en órbita y funcionando. Despues de varias horas.

El lanzamiento se llevó a cabo con un grado de secreto normalmente reservado para lanzamientos clasificados de seguridad nacional. SpaceX no proporcionó ningún video del lanzamiento después de la separación de etapas y finalizó la transmisión web después de confirmar la separación de la carga útil. La empresa ha remitido el asunto al cliente para obtener más actualizaciones sobre la tarea.

No estaba claro qué provocó el aumento del secretismo. Los lanzamientos anteriores de satélites Galileo en cohetes Ariane y Soyuz desde la Guayana Francesa han recibido una mayor cobertura, al igual que los lanzamientos Falcon 9 del homólogo estadounidense de Galileo, el Sistema de Posicionamiento Global.

Ni la Comisión Europea ni la Agencia Espacial Europea anunciaron el lanzamiento con antelación. En declaraciones tras el exitoso lanzamiento, los funcionarios europeos dijeron evitado intencionalmente Mencionando cómo lanzar satélites.

“Anoche se lanzaron con éxito dos nuevos satélites Galileo”, dijo Thierry Breton, Comisario de Mercado Interior de la UE. Publicado en las redes sociales 28 de abril. «A la espera del Ariane6, los lanzamientos en 2024 son cruciales para la flexibilidad, la solidez y la viabilidad de Galileo de sus aplicaciones civiles y militares».

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Esta declaración fue lo más cercano a un reconocimiento del motivo del lanzamiento de satélites en el Falcon 9. El retiro del Ariane 5, la pérdida de acceso a un cohete Soyuz después de la invasión rusa de Ucrania hace más de dos años y el retraso en la introducción del Ariane. 6 a Europa sin medios propios para lanzar satélites Galileo dio lugar a una situación que el director general de la ESA, Joseph Aschbacher, calificó de “crisis de lanzamiento”.

Breton dijo en noviembre de 2023 que la Comisión Europea estaba ultimando un acuerdo con SpaceX para lanzar dos cohetes Falcon 9, cada uno con dos satélites Galileo, cuyo lanzamiento está previsto para 2024. Dijo que el valor de este contrato era de 180 millones de euros (193 millones de dólares). .

Este lanzamiento fue la segunda misión europea Enterprise que voló a bordo del Falcon 9 debido a la actual crisis de lanzamiento, tras el lanzamiento del Telescopio Espacial Euclid de la Agencia Espacial Europea en julio de 2023. Se lanzará otro par de satélites Galileo a bordo del Falcon 9 a finales de este año. Junto con un lanzamiento separado de un cohete Falcon 9 para la misión científica EarthCARE Earth de la Agencia Espacial Europea y la misión del asteroide Hera.

Para SpaceX, este fue el vigésimo lanzamiento.y El vuelo de este propulsor alcanzó una marca de reutilización establecida a principios de este mes por otro propulsor que lanzó una constelación de satélites Starlink. El propulsor ha lanzado anteriormente misiones que van desde un satélite GPS y el módulo de aterrizaje lunar IM-1 de Intuitive Machines hasta 13 constelaciones de satélites Starlink.

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El lanzamiento fue también la misión final de este propulsor, diseñado B1060. SpaceX dijo que el rendimiento adicional requerido para poner los satélites Galileo en órbita terrestre media significaba que el propulsor no podía recuperarse. Rompió una racha de 146 lanzamientos de Falcon 9 con aterrizajes de propulsores que se remontaba a noviembre de 2022, cuando SpaceX realizó lanzamientos consecutivos de Falcon 9 con satélites geoestacionarios donde se utilizaron propulsores.

La compañía dijo después del lanzamiento: «Estamos trabajando para calificar nuestra flota de propulsores Falcon y sus interfaces para soportar 40 misiones cada uno», y señaló que este lanzamiento es la misión número 200.y Utilizar la racionalización de una carga previamente transportada.