mayo 24, 2024

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Este tubo de lava en Arabia Saudita ha sido refugio para el hombre durante 7.000 años

Este tubo de lava en Arabia Saudita ha sido refugio para el hombre durante 7.000 años

Cuando los antiguos humanos penetraron en la Península Arábiga, encontraron un mundo caracterizado por magma. Gran parte de ella ha entrado en erupción de volcanes, dejando un paisaje de cráteres y flujos de lava congelada. Muchos de estos aparentemente Otros campos volcánicos Está decorado con restos arqueológicos, desde pequeñas viviendas hasta enormes estructuras para albergar animales llamadas cometas, que datan de miles de años.

Poco se sabe sobre las identidades y vidas de estas personas. Pero un estudio publicado el miércoles en la revista uno más Se reveló que su ocupación de este mundo volcánico se extendía bajo tierra. En un lugar del noroeste de Arabia Saudita, los arqueólogos han descubierto un tubo de lava, un remanente subterráneo naturalmente hueco de un flujo de lava.

En este tubo de lava, llamado Umm Jarsan, y el primero excavado en Arabia Saudita, descubrieron fragmentos de herramientas de piedra, restos de animales y huesos humanos, los más antiguos tienen aproximadamente 7.000 años.

«Esta es realmente la primera evidencia clara de que personas ocupan estas cuevas», dijo. Mateo Stewartpaleontólogo de la Universidad Griffith en Australia, es uno de los autores del estudio.

La longitud total de los túneles de Umm Jarsan es de unos 5.000 pies y sólo se han examinado pequeñas partes de ellos. En lugar de ser un hogar permanente, los primeros humanos pueden haber utilizado esta cueva volcánica como estación de paso durante las migraciones entre oasis. «Umm Jarsan proporcionó un hermoso lugar de refugio» de las condiciones climáticas variables y a menudo duras, dijo el Dr. Stewart.

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El Dr. Stewart dijo que con miles de cuevas volcánicas adicionales como la de Umm Jarsan en toda Arabia Saudita, el nuevo estudio muestra que «es muy prometedor» para comprender la migración de los primeros humanos.

La Península Arábiga fue una Sitio de migración humana Ocupación durante cientos de miles de años. En estudios a gran escala realizados en los últimos años, los científicos han identificado millones de artefactos (como hogares a orillas de lagos) y estructuras (como tumbas y lugares de reunión ritual) que estas personas dejaron atrás. “En los propios volcanes hay arqueología”, dijo. Melissa Kennedy, arqueólogo de la Universidad de Sydney, no participó en el nuevo trabajo. Muchos de estos sitios se remontan a tiempos en que las herramientas de piedra estaban de moda.

Aún no se conocen bien el momento y la naturaleza de las diversas ocupaciones en la región. Un problema es que el calor y el viento del desierto degradan los huesos y otros materiales orgánicos. Pero los geólogos sauditas, que han cartografiado exhaustivamente los tubos de lava de su país, han notado restos arqueológicos, lo que sugiere que estas cuevas pueden preservar mejor el material frágil.

Para probar esta idea, en 2019 el equipo del Dr. Stewart fue a Umm Jarsan para realizar la primera excavación arqueológica de un tubo de lava en la Península Arábiga. Más temprano Estancia Con base en esa expedición, reveló que las hienas lo usaban como guarida y dejaban restos de aves, liebres, ciervos y camellos (posiblemente todas presas). También se encontraron fragmentos de cráneo humano.

«Las hienas estaban robando las tumbas», dijo el Dr. Stewart. Pero aparte de esta basura, ¿había más restos humanos en el tubo de lava?

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El nuevo estudio del equipo revela una gran cantidad de evidencia de habitación humana en otras partes de la cueva: escamas de obsidiana (fragmentos de fragmentos afilados de roca volcánica utilizados en herramientas), restos humanos adicionales y numerosos huesos de animales. Varias técnicas de datación indican que los humanos ocuparon Umm Jarsan de forma intermitente durante un período de al menos 7.000 años, incluidos los siglos recientes.

Trajeron animales consigo, una idea respaldada no sólo por los restos del sitio. El equipo descubrió 16 pinturas rupestres en la entrada de otro tubo de lava cercano. Algunas muestran a personas pastoreando vacas, ovejas y cabras, a veces con la ayuda de perros; Otros representan a personas cazando ciervos y quizás cabras montesas.

El conjunto actual de pruebas pinta un cuadro vívido del pasado, pero muchos tubos de lava siguen sin estudiarse. «Podría haber algunas cosas realmente interesantes», dijo. Hugo Tomásarqueólogo de la Universidad de Sydney, no participó en el nuevo trabajo.

Pero ya está claro que los tubos de lava de Arabia Saudita ofrecen una nueva forma de «mirar a través del tiempo y del espacio», dijo. Michael Petraglia, es director del Centro Australiano de Investigación para la Evolución Humana de la Universidad Griffith y autor del nuevo estudio. Cada uno de ellos podría servir como una ventana cerrada a las vidas de los antepasados ​​de la humanidad.

«Esta cueva es sólo el comienzo», dijo.