Estados Unidos finaliza la venta de 66 cazas F-16 a Taiwán mientras aumentan las tensiones en China

El acuerdo finalizado el viernes se produce cuando China ha aumentado la presión sobre la isla, que Beijing considera una parte inseparable de su territorio.

El anuncio del viernes se realizó en el sitio web del Departamento de Defensa de Estados Unidos, en la sección de contactos actualizados. La publicación decía que la Fuerza Aérea de EE. UU. Estaba otorgando un contrato a Lockheed Martin, el fabricante del F-16, por 90 de los aviones como parte de las ventas militares estadounidenses en el extranjero.

No se nombró a ningún cliente para la compra, pero una fuente del Departamento de Estado de EE. UU. Confirmó que un pedido de Taiwán aprobado por la administración Trump hace un año era parte del trato.

Se espera que los otros 24 aviones vayan a Marruecos. Se esperan las entregas finales para 2026.

Los nuevos F-16, conocidos como F-16V o Viper, se fabricarán en las fábricas de Lockheed Martin en Greenville, Carolina del Sur y Fort Worth, Texas. Serán los últimos modelos mejorados del avión monomotor que voló por primera vez con la Fuerza Aérea de los EE. UU. A fines de la década de 1970. Se unirán a otros 140 que ya están en la flota taiwanesa.

Cuando el acuerdo fue aprobado formalmente el año pasado, fue recibido con un fuerte respaldo bipartidista del Congreso, incluido el presidente demócrata y el principal republicano del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara.

“La venta de F-16 a Taiwán envía un fuerte mensaje sobre el compromiso de Estados Unidos con la seguridad y la democracia en el Indo-Pacífico”, dijeron el representante demócrata Eliot Engel de Nueva York y el representante republicano Michael McCaul de Texas en una declaración conjunta. Agosto.

Ese anuncio hace un año se produjo en un momento de crecientes tensiones entre Washington y Beijing por Taiwán, una democracia de alrededor de 24 millones de personas, y las cosas solo han empeorado desde entonces, alcanzando un nuevo punto bajo la semana pasada cuando el secretario de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Alex Azar visitó la isla para conversar con sus líderes. Azar fue el funcionario estadounidense de más alto rango que visitó Taiwán en cuatro décadas.
Beijing respondió condenando la visita mientras enviaba sus aviones de combate más allá del punto medio del Estrecho de Taiwán, el tramo de agua relativamente estrecho que separa Taiwán de China continental. Fue solo la tercera vez desde 1999 que aviones de combate chinos cruzaron deliberadamente esa línea, según informes del gobierno de Taiwán y Estados Unidos.

Luego, más tarde en la semana, el Ejército Popular de Liberación anunció que había realizado simulacros militares en el extremo norte y sur del Estrecho de Taiwán. Los ejercicios fueron “un movimiento necesario en respuesta a la actual situación de seguridad en el Estrecho de Taiwán y estaban destinados a salvaguardar la soberanía nacional”, dijo el portavoz del Comando del Teatro Oriental del EPL, el coronel mayor Zhang Chunhui.

Cuatro aviones de combate F-16 de fabricación estadounidense cruzan el cielo durante un simulacro cerca del puerto naval de Suao en Yilan, este de Taiwán, el 13 de abril de 2018.

Y el sábado, el tabloide estatal Global Times de China publicó una crítica a la venta del F-16.

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“Si bien el acuerdo fue aprobado por la administración Trump el año pasado y se esperaba una firma formal tarde o temprano, se cree que su anuncio en este momento en particular es otra provocación de Estados Unidos y un paso en la línea roja de la cuestión de Taiwán”. , que corre aún más el riesgo de confrontación “, el informe Global Times dijo, citando a analistas militares chinos.

La “línea roja” es cualquier movimiento taiwanés por la independencia de Beijing.

Pero Drew Thompson, un exfuncionario del Departamento de Defensa de EE. UU. Ahora en la Escuela de Políticas Públicas Lee Kuan Yew en Singapur, dijo que el anuncio del viernes fue más procedimental que provocador, ya que Lockheed Martin tuvo que alinear a los subcontratistas para obtener los componentes específicos para fabricar los aviones. Especificaciones de Taipei.

“Es un poco como comprar un automóvil. Esto fue finalizar las opciones que quería Taiwán”, dijo Thompson.

Un caso de estabilización

El analista militar australiano Peter Layton del Griffith Asia Institute dijo que la venta del F-16 podría ayudar a estabilizar la situación de Taiwán, al menos desde un punto de vista militar.

“La venta actuará para mantener ampliamente el equilibrio del combate aéreo” entre las fuerzas aéreas taiwanesas (ROCAF) y chinas (PLAAF), dijo Layton.

“La PLAAF tiene significativamente más aviones de combate aéreo que la ROCAF, pero en un conflicto, la ROCAF estará defendiendo y la PLAAF atacando. La diferencia de roles y que la ROCAF operará en sus propios aeródromos compensa la diferencia en números”. él dijo.

“Los F-16 adicionales simplemente mantendrán el equilibrio hasta principios de la década de 2030”, dijo Layton.

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Si bien Estados Unidos ha proporcionado armas a Taiwán durante mucho tiempo como parte de la Ley de Relaciones de Taiwán de 1979, Beijing se ha irritado con frecuencia por esas ventas, protestando por ellas como una violación de la soberanía de China a pesar de que el Partido Comunista de China nunca ha gobernado la isla.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, reiteró el lunes esas afirmaciones.

“El acto dañó gravemente la soberanía y los intereses de seguridad de China y violó gravemente las normas de las relaciones internacionales”, dijo Zhao.

Un informe del Pentágono en mayo de 2019 advirtió que las tradicionales ventajas militares de Taiwán sobre Beijing en caso de un conflicto a través del Estrecho se estaban erosionando ante los continuos esfuerzos de China para modernizar sus fuerzas armadas.

Pero desde entonces, la administración Trump ha estado aumentando las ventas de armas a Taiwán, incluidos los principales tanques de batalla Abrams, misiles antiaéreos Stinger y, a principios de este año, nuevos torpedos.

Luego, el mes pasado, el Departamento de Estado de EE. UU. Aprobó una solicitud de Taipei para actualizar sus misiles tierra-aire Patriot a un costo estimado de 620 millones de dólares, según la Agencia Central de Noticias del gobierno de Taiwán.

Layton dijo el lunes que la actualización del misil Patriot funciona junto con la venta del F-16 para mantener la estabilidad en el Estrecho de Taiwán.

“Las ventas de Patriot y F-16V encajan bien para apoyar las defensas aéreas de Taiwán sin ser una confrontación con China”, dijo.

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Un piloto favorito

Thompson dijo que los F-16 serán un refuerzo moral para los pilotos taiwaneses que probablemente serían los primeros en enfrentarse al combate contra la PLAAF en cualquier posible conflicto.

Señaló que el caza puede funcionar en muchas funciones, incluido el lanzamiento de misiles a los barcos, la eliminación de los radares enemigos, así como en enfrentamientos aire-aire.

“Es una aeronave muy capaz. Es pequeña, ágil, fácil de volar. A los pilotos les encanta”, dijo Thompson.

Y aunque no es un caza furtivo, tiene una sección transversal de radar más pequeña que las versiones anteriores del F-16, lo que hace que sea más difícil apuntar, dijo.

El acuerdo deja a Taipei con un vacío para llenar sus fuerzas: pilotos, dijo Meia Nouwens, investigadora de política de defensa de China en el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos en Londres.

“Esta venta requerirá que Taiwán contrate a 107 pilotos adicionales. Y en los últimos nueve años, Taiwán solo ha aumentado sus pilotos F-16 en 21 oficiales”, dijo. “Tendremos que vigilar esto en los próximos años”.

También es poco probable que la finalización de la venta haga que Beijing se enoje más con Taipei de lo que ya está, dijo Thompson.

En ventas de armas pasadas, “China no ha castigado a Taiwán. China busca castigar a Estados Unidos”, dijo.

“No veo por qué esto sería diferente”.

Zachary Cohen, Ryan Browne, Shawn Deng y Sherisse Pham de CNN contribuyeron a este informe.

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