septiembre 28, 2023

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Estados Unidos comienza a entrenar a pilotos ucranianos en aviones de combate F-16

Estados Unidos comienza a entrenar a pilotos ucranianos en aviones de combate F-16

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El Pentágono dijo el jueves que Estados Unidos comenzará a entrenar pilotos para aviones de combate ucranianos en Arizona este otoño.

Se espera que los aviadores comiencen a entrenar en la Base de la Guardia Nacional Aérea Morris en Tucson en octubre después de completar la instrucción del idioma inglés en septiembre en la Base de la Fuerza Aérea Lackland en San Antonio, Texas.

«Estados Unidos pronto comenzará a entrenar a ucranianos para volar y mantener aviones de combate F-16 para apoyar los esfuerzos internacionales para desarrollar y fortalecer las defensas de Ucrania a largo plazo», dijo el secretario de prensa del Pentágono, Patrick Ryder.

Ryder dijo que Estados Unidos aún no tiene un número exacto de pilotos que se incluirán, pero dijo que el Pentágono espera que el entrenamiento incluya a varios pilotos y docenas de miembros de la tripulación para mantener los aviones de combate avanzados. Ucrania seleccionará a los pilotos participantes.

Los funcionarios estadounidenses han indicado que estarían abiertos a entrenar pilotos ucranianos dentro de Estados Unidos si la capacidad europea no es suficiente. Ryder dijo que la decisión de Estados Unidos fue una medida preventiva diseñada para garantizar que el programa internacional pueda operar según sea necesario.

Los aliados europeos de Kiev pretenden entregar los F-16 a Ucrania una vez que se complete el entrenamiento. Estados Unidos dijo que apoyaría las transferencias pero no suministraría sus propios aviones.

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«Estamos hablando de meses, no de semanas», dijo Ryder, añadiendo que los aviones estaban destinados a apoyar la seguridad a largo plazo de Ucrania y no al contraataque actual.

El programa estadounidense pretende complementar otros esfuerzos de capacitación en Europa, incluidos los de Dinamarca y los Países Bajos. El domingo, los dos países se comprometieron a donar aviones F-16 a Ucrania, y Noruega dijo el jueves que también proporcionaría aviones de combate.

Dinamarca comenzó a entrenar a ocho pilotos ucranianos para volar el F-16 a principios de esta semana.

Parte del esfuerzo estadounidense consistirá en evaluar las habilidades de los pilotos individuales para ayudar a determinar cuánto tiempo llevará el entrenamiento.

El entrenamiento del F-16 para pilotos estadounidenses sin mucha experiencia suele durar ocho meses, mientras que los pilotos más experimentados se entrenan durante aproximadamente cinco meses.

«Mucho dependerá de esos pilotos individuales», dijo Ryder.

La Casa Blanca confirmó más tarde que el presidente estadounidense Joe Biden habló con el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky el jueves.

La Casa Blanca dijo que Biden «afirmó el compromiso de Estados Unidos de apoyar la defensa de Ucrania contra la agresión rusa sin importar lo que cueste», y dijo que los dos líderes discutieron planes para entrenar pilotos ucranianos en los F-16.

Información adicional de Lauren Fedor