noviembre 28, 2022

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Está ocurriendo un cambio en el núcleo externo de la Tierra, según lo revelado por datos de ondas sísmicas

Está ocurriendo un cambio en el núcleo externo de la Tierra, según lo revelado por datos de ondas sísmicas

La mayor parte de nuestro conocimiento sobre lo que se encuentra en el centro de nuestro planeta proviene del estudio de las ondas sísmicas emitidas por los terremotos. Un análisis cuidadoso de estas ondas puede revelar la formación de rocas y minerales debajo de la superficie de la Tierra.

Un nuevo estudio de ondas sísmicas que se propagan a partir de dos terremotos diferentes, en lugares similares pero separados por 20 años, revela cambios que tienen lugar en el núcleo externo de la Tierra, la capa arremolinada de hierro y níquel líquido entre el manto (las rocas debajo). superficie) y el núcleo interno (la capa más profunda).

El núcleo exterior y el hierro que hay en su interior afectan directamente al campo magnético de nuestro planeta, que a su vez proporciona protección frente a las radiaciones espaciales y solares que harían imposible la vida en la Tierra.

Esto hace que la comprensión del núcleo externo y su evolución a lo largo del tiempo sea vital. Los datos registrados por cuatro monitores de ondas sísmicas en los dos terremotos mostraron que las ondas del último evento viajaban alrededor de un segundo más rápido cuando pasaban por la misma región del núcleo externo.

«Algo ha cambiado a lo largo del camino de esa ola, por lo que ahora puede ir más rápido». El geólogo Ying Zhuo dice: de Virginia Tech. “Los materiales que estaban allí hace 20 años ya no están”.

«Este es un material nuevo y es más liviano. Estos elementos ligeros se moverán hacia arriba y cambiarán la densidad en el área en la que se encuentran».

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Los tipos de ondas analizados aquí son ondas SKS: atraviesan el manto como ondas de corte (S), luego en el núcleo externo como ondas de compresión (K), luego sale por el otro lado y regresa a través del manto nuevamente como más ondas de corte (la segunda S). El momento de ese viaje puede ser revelador.

Para los dos terremotos, ambos ocurrieron cerca de las islas Kermadec en el Pacífico Sur: el primero en mayo de 1997 y el segundo en septiembre de 2018, lo que brinda a los investigadores una oportunidad única de ver cómo ha cambiado el núcleo de la Tierra con el tiempo.

¿Cómo viajan las ondas sísmicas a través del núcleo exterior? (Ying Zhou)

La convección que se produce en el hierro líquido en el núcleo exterior de la Tierra a medida que cristaliza en el núcleo interior crea corrientes eléctricas que fluyen, que controlan el campo magnético que nos rodea. Sin embargo, la relación entre el núcleo externo y el campo magnético de la Tierra no se comprende completamente; gran parte se basa en modelos hipotéticos.

“Si miras el polo norte magnético, actualmente se está moviendo a una velocidad de unos 50 kilómetros. [31 miles] cada año,» Chu dice. «Se está alejando de Canadá hacia Siberia. El campo magnético no es el mismo todos los días. Está cambiando».

«Debido a que cambia, también esperamos que la convección en el núcleo externo cambie con el tiempo, pero no hay evidencia directa. No lo hemos visto antes».

Este nuevo estudio, y posibles estudios futuros como este, podrían proporcionar información útil sobre cómo están cambiando exactamente el núcleo externo y la convección. Si bien los cambios mencionados aquí no son enormes, cuanto más sepamos, mejor.

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En este caso, Zhou sugiere que los elementos más ligeros como el hidrógeno, el carbono y el oxígeno se han liberado en el núcleo exterior desde 1997. Corresponde a una densidad más baja de alrededor del 2-3 % y una velocidad de flujo convectivo de unos 40 kilómetros (25 millas). ) por hora, según el artículo publicado.

Actualmente existen 152 estaciones de la Red Sismológica Global en todo el mundo, que monitorean las ondas sísmicas en tiempo real. Si bien no podemos controlar la ubicación o el momento de los terremotos, podemos asegurarnos de que se registre la mayor cantidad de datos posible sobre ellos.

«Podemos verlo ahora», Chu dice. «Si somos capaces de verlo a partir de ondas sísmicas, en el futuro, podemos establecer estaciones sísmicas y monitorear este flujo».

La búsqueda fue publicada en Naturaleza Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente.