agosto 9, 2022

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España y Marruecos repararon su relación durante la ruptura entre España y Argelia

El presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, escribió recientemente al rey de Marruecos, Mohammed VI, que el plan de autonomía de Marruecos para el Sáhara Occidental es una solución «seria, realista y creíble» al conflicto allí. La carta de Sánchez marcó un sorprendente cambio de política para España, que ha agriado las relaciones diplomáticas en la región.

Marruecos es un importante aliado de EE.UU. Su estabilidad en la volátil región del norte de África ayuda a protegerse contra el oportunismo de rivales estadounidenses como Irán. Como participante en el Pacto de Abraham, Marruecos es parte de un acercamiento creciente entre Israel y el mundo árabe, y coopera estrechamente con los Estados Unidos en los esfuerzos antiterroristas.

El estatus del Sáhara Occidental es un tema delicado en las relaciones bilaterales, aunque Estados Unidos ha apoyado cada vez más la posición de Marruecos en los últimos 15 años. Desde 2007, al describir el plan de Rabat, que afirma la soberanía marroquí al tiempo que otorga una autonomía significativa al Sáhara Occidental, los funcionarios estadounidenses han utilizado la misma fórmula «seria, creíble y realista» que Sánchez utilizó recientemente.

El mayor avance en la política de EE. UU. hacia el Sáhara Occidental desde 2007 ocurrió en diciembre de 2020, cuando el expresidente Donald Trump reconoció la soberanía marroquí sobre el Sáhara Occidental como una señal para la adhesión de Rabat a los Acuerdos de Abraham.

Hasta ahora, la administración de Biden no ha revertido la acción de Trump. También ha reafirmado su apoyo al plan de autonomía marroquí, más recientemente en marzo de 2022 cuando el secretario de Estado Antony Blinken reiteró el estribillo «serio, creíble y realista».

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En cambio, España ha optado tradicionalmente por apoyar la posición del Frente Polisario, grupo armado que lucha por la independencia del Sáhara Occidental. Como resultado, su relación con Marruecos ha sido problemática durante mucho tiempo y empeoró hace un año cuando Brahim Khali, secretario general del Frente Polisario, fue hospitalizado con COVID-19 en un hospital militar español. España ha ofrecido su apoyo a Argelia, que financia el Frente Polisario y aporta más del 40% del gas natural de España.

Tras casi un año de tensión con Marruecos, España dio por sorpresa el visto bueno al plan de Rabat para el Sáhara Occidental, y Marruecos reintegró a su embajador en Madrid, al que retiró en el punto álgido de la tensión.

Este acercamiento ha enojado a Argelia que, sin embargo, está en desacuerdo con Marruecos en varios temas. La relación es tan tóxica que Argelia cerró el gasoducto Magreb-Europa en octubre de 2021 en un intento de asfixiar el acceso de Marruecos al gas natural.

En respuesta al cambio de opinión de España en el Sáhara Occidental, Argelia amenazó con dejar de enviar gas a España, retiró a su embajador en España y suspendió su tratado de amistad de 2 décadas con España.

La congelación hispano-argelina llega en un momento en el que el norte de África, y Argelia en particular, ha ganado mayor importancia geopolítica como potencial alternativa a Europa para el gas ruso. Sin embargo, Argelia es un viejo aliado de Rusia, y el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, visitó el mes pasado para reafirmar la amistad. El enfrentamiento de Argelia con España no ha afectado su voluntad de ayudar al resto de Europa a romper su adicción al gas ruso, aunque es poco probable que revierta su amistad con Moscú.

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Mientras tanto, las fricciones entre Marruecos y Argelia continuarán y aumentarán a medida que caiga una gran ficha de dominó sobre España: la búsqueda de Marruecos de un apoyo internacional decisivo para sus reclamos sobre el Sáhara Occidental.

Estados Unidos debería alentar a Marruecos a profundizar su participación en el Pacto de Abraham. Mientras Argelia desconfía de Estados Unidos por su cercanía con Marruecos, Washington debería intervenir para mediar o promover las tensiones entre ella y España y Marruecos. Fuente de gas ruso.

La persistencia de las tensiones sobre el Sáhara Occidental ha distraído a los políticos de EE. UU., pero especialmente dado que el norte de África ha aumentado en importancia debido a la invasión rusa de Ucrania, sería prudente que Washington renovara su enfoque en esta región delicada e importante.

Esta pieza apareció primero Señal diaria